Accueil Actualité Visage de chien néolithique reconstitué à partir d'un crâne découvert sur les Orcades | Nouvelles du Royaume-Uni

Visage de chien néolithique reconstitué à partir d'un crâne découvert sur les Orcades | Nouvelles du Royaume-Uni

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Le visage d'un chien qui vivait il y a environ 4 500 ans a été reconstitué après la découverte d'un crâne dans un ancien tumulus.

Les caractéristiques de l'animal ont été recréées par l'artiste légiste Amy Thornton à l'aide d'une empreinte 3D issue d'un tomodensitogramme du crâne de la créature.

Les restes du chien ont été découverts dans un cairn à chambres néolithiques près du village de Grimbister, sur l'île principale d'Orkney, dans le nord de l'Écosse.

Le site, appelé Cuween Hill, date d'environ 3 000 ans avant JC, à l'instar de nombreux sites célèbres de l'archipel, mais une datation au radiocarbone du crâne du chien a découvert qu'il avait été placé sur le site environ 500 ans plus tard.

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Les chiens peuvent avoir une importance particulière pour les agriculteurs de la région

Les archéologues pensent que l'inhumation tardive des ossements suggère que l'enterrement de l'animal avait une valeur rituelle.

Steve Farrar, responsable de l'interprétation chez Historic Environment Scotland, qui a commandé la reconstruction, a déclaré: "Tout comme ils sont chéris des animaux de compagnie, les chiens ont clairement une place importante dans le néolithique Orkney, car ils ont été dressés et formés comme animaux de compagnie par les agriculteurs pour aider à garder les moutons.

"Mais les vestiges découverts à Cuween Hill suggèrent que les chiens avaient une signification particulière pour les fermiers qui vivaient dans la tombe et l'utilisaient il y a environ 4 500 ans.

"Peut-être que les chiens étaient leur symbole ou leur totem, peut-être qu'ils se considéraient comme le" peuple des chiens "."

Cairn à chambre de Cuween, Orcades, où un crâne de chien a été découvert et un modèle fabriqué à partir de sa tête
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Cairn à chambre de Cuween, Orcades, où un crâne de chien a été découvert et un modèle fabriqué à partir de sa tête

Le crâne de chien faisait partie des 24 découverts lors de la fouille du site en 1901, ainsi que des restes de huit humains.

Le chien qui a été reconstruit était en vie à peu près au même moment où Stonehenge était à son apogée dans le sud de l'Angleterre et la Grande Pyramide de Gizeh en Égypte était en construction.

Il avait à peu près la taille d'un gros colley et ressemblait à un loup gris européen.

Des fouilles plus récentes ont mis au jour des preuves d'une colonie située en aval de la tombe, datant de la même période et qui pourrait bien être celle des propriétaires du chien.

À l'époque où le chien vivait, des dizaines de colonies de peuplement abritaient plusieurs milliers de personnes dans les Orcades, l'un des centres religieux et culturels les plus remarquables d'Europe.

L'un des anciens cercles de pierre d'Orkney
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L'un des anciens cercles de pierre d'Orkney

Les sites néolithiques de Skara Brae et du Ness of Brodgar sont parmi les plus anciens édifices en pierre du continent.

On a trouvé des preuves de liens entre les Orcades préhistoriques et Stonehenge, avec des communautés voyageant entre elles et échangeant des idées.

On pense que la domestication des chiens a eu lieu il y a au moins 15 000 ans, des œuvres d'art rupestres et archéologiques révélant, à la fin des millénaires, qu'ils étaient souvent appréciés des communautés de chasseurs et d'agriculteurs.

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