Accueil Actualité Un émissaire britannique en Inde déclare que la Grande-Bretagne regrette le massacre d'Amritsar mais ne s'excuse pas | Nouvelles du monde

Un émissaire britannique en Inde déclare que la Grande-Bretagne regrette le massacre d'Amritsar mais ne s'excuse pas | Nouvelles du monde

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Le Haut Commissaire britannique en Inde a déclaré que le Royaume-Uni regrettait le massacre de centaines d'Indiens par les troupes britanniques à Amritsar il y a 100 ans.

Dominic Asquith s'exprimait lors d'un événement sur le sous-continent organisé à l'occasion du 100e anniversaire de l'atrocité, ce que Theresa May a déclaré à la Chambre des communes la semaine dernière était une "cicatrice honteuse" dans l'histoire indo-britannique.

Mais le diplomate – l’équivalent de l’ambassadeur dans les pays du Commonwealth – s’est arrêté net pour présenter des excuses.

Jeremy Corbyn, dirigeant du parti travailliste, a déclaré que la population méritait des excuses au moment où Mme May a pris la parole au Parlement.

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Le Haut Commissaire britannique en Inde, Dominic Asquith, s'adresse aux médias à Amritsar

Les historiens sont divisés sur le point de savoir si le Royaume-Uni devrait présenter des excuses pour le massacre, qui a tué au moins 379 Sikhs, selon des chiffres officiels, car certains pensent que cela permettra d'oublier l'événement.

Les habitants de la localité au moment des faits, également appelés massacre de Jallianwala Bagh, ont déclaré que le nombre de morts était bien plus élevé.

M. Asquith, entouré de journalistes alors qu'il se rendait au mémorial pour rendre hommage aux victimes, a déclaré "la révulsion que nous avons ressentie à l'époque est encore forte aujourd'hui".

Il a ajouté: "Je voudrais simplement vous demander de respecter ce que je suis venu faire ici, à savoir commémorer les personnes décédées il y a cent ans, pour exprimer la douleur du gouvernement et du peuple britanniques.

Dominic Asquith (C) dépose une couronne de fleurs en hommage au 100e anniversaire du massacre de Jallianwala Bagh
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Dominic Asquith (D) dépose une couronne de fleurs en hommage au 100e anniversaire du massacre de Jallianwala Bagh

"Mais je répète ce que j'ai dit: les deux gouvernements sont déterminés à construire une relation très solide."

Mercredi, Mme May a déclaré aux Communes: "La tragédie de Jallianwala Bagh en 1919 est une cicatrice honteuse de l’histoire des Indes britanniques.

"Comme Sa Majesté la Reine l'a déclaré avant de se rendre à Jallianwala Bagh en 1997, il s'agit d'un" exemple alarmant "de notre histoire avec l'Inde. Nous regrettons profondément ce qui s'est passé et les souffrances causées.

"Je suis heureux de constater qu'aujourd'hui, la relation entre le Royaume-Uni et l'Inde est une relation de collaboration, de partenariat, de prospérité et de sécurité."

M. Corbyn a répondu: "Les gens, à la mémoire de ceux qui ont perdu la vie et de la brutalité de ce qui s'est passé, méritent des excuses complètes, claires et sans équivoque pour ce qui s'est passé à cette occasion."

L'anniversaire vient pendant une période de vote en sept phases aux élections générales en Inde.

Le Premier ministre sortant et leader du BJP, Narendra Modi, et son rival, le président du parti du Congrès national indien, Rahul Gandhi, figuraient parmi ceux qui ont assisté à la cérémonie commémorative de samedi.

M. Gandhi a déclaré: "Le coût de la liberté ne doit jamais être oublié. Nous saluons le peuple indien qui a donné tout ce qu'il avait pour cela."

Le ministre en chef du Pendjab, qui comprend Amritsar, a exigé "des excuses officielles sans équivoque de la part de la Grande-Bretagne".

Le président du parti du Congrès national indien, Rahul Gandhi (C), après avoir déposé une couronne
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Le président du parti du Congrès national indien, Rahul Gandhi (C), après avoir déposé une couronne

Amarinder Singh a déclaré sur Twitter: "En souvenir des martyrs du massacre de Jallianwala Bagh à l'occasion du centenaire du plus horrible incident de l'histoire de l'Inde. Le sacrifice et la valeur des martyrs de cette tragédie ne seront jamais oubliés … La nation leur est redevable. "

Le massacre a eu lieu à une époque où les Indiens étaient de plus en plus réticents face aux mesures du gouvernement colonial jugées répressives.

Le chef de l'armée britannique indienne chargée de maintenir l'ordre, le brigadier général Reginald Edward Harry Dyer, a fait face à de violentes manifestations suscitées par les arrestations de dirigeants indiens.

Le 13 avril 1919, au moins 10 000 personnes non armées se sont rassemblées à Jallianwala Bagh à Amritsar, une zone entourée de hauts murs.

Les élèves et les enseignants indiens se présentent sous la forme du numéro 100 et du numéro 39. le vendredi
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Les élèves et les enseignants indiens se présentent sous la forme du nombre '100' vendredi

Le général de brigade Dyer a répondu en ordonnant à ses troupes de tirer sur la foule, des centaines de coups ayant été tirés avant de se retirer.

Dyer a déclaré plus tard que le tir était "non pour disperser la réunion mais pour punir les Indiens pour désobéissance".

Winston Churchill, secrétaire d'État à la guerre à l'époque, a qualifié le massacre de "monstrueux". L'ancien Premier ministre Herbert Asquith a déclaré qu'il s'agissait "d'un des pires outrages de toute notre histoire".

Dyer a été contraint de prendre sa retraite après une enquête, mais beaucoup estiment encore que le fait de blâmer un homme sape l’idée que c’est le système colonial qui était en faute.

Une veillée aux chandelles rend hommage au mémorial de Jallianwala Bagh vendredi soir
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Une veillée aux chandelles rend hommage au mémorial de Jallianwala Bagh vendredi soir

La reine a déposé une gerbe sur un site lors d'une tournée en Inde en 1997. Mais le geste a été contredit par le prince Philip, qui aurait déclaré que les estimations indiennes du nombre de personnes tuées étaient "erronées".

En 2013, David Cameron est devenu le premier Premier ministre britannique en exercice à visiter le site, qualifiant le massacre de "profondément honteux".

L’incident est un moment clé dans plusieurs films et livres sur l’histoire indienne des dernières décennies, notamment le biopic Gandhi, lauréat d’un Oscar, la série dramatique The Jewel In The Crown de ITV et le roman primé primé Booknight de Salman Rushdie Booker, Midnight's Children, ainsi que plusieurs films de Bollywood.

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