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Un paludisme détecté par des chiens dans un procès qui sent mauvais

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Selon de nouvelles recherches, les chiens pourraient potentiellement être utilisés pour aider à détecter littéralement le paludisme chez les personnes grâce à une odeur dans leurs chaussettes.

Les animaux peuvent être entraînés à détecter l'odeur du parasite du paludisme, qui est transmise à l'homme par les piqûres du moustique Anopheles infecté, ont déclaré des experts.

Les chercheurs ont donné des chaussettes en nylon à un groupe d'enfants d'âge scolaire de la région du haut fleuve en Gambie, en Afrique de l'Ouest.

Trente des participants ont été testés positifs pour le paludisme à l'aide de tests sanguins de piqûre, et 145 n'ont pas été infectés.

Les enfants ont porté les chaussettes pendant la nuit et les échantillons ont ensuite été envoyés à l’organisation caritative Medical Detection Dogs de Milton Keynes, où trois chiens ont maintenant été entraînés pour distinguer le parfum des personnes infectées par le parasite du paludisme des personnes non infectées.

Une croix labrador-retriever appelée Lexi, une labrador appelée Sally et un épagneul springer appelé Freya ont tous été formés pour faire la distinction – et ont réussi à identifier correctement 70% des chaussettes portées par des enfants atteints de paludisme et 90% des échantillons. sans parasites du paludisme.

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Springer spaniel Freya a été formé à la détection du paludisme

La recherche a été menée par des experts de l’Université de Durham, de l’unité du conseil de la recherche médicale en Gambie et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Chelsi Squires, chercheur à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré à Sky News: "Lorsque le paludisme est infecté et que vous avez effectivement cette infection, le parasite modifie votre odeur corporelle. la manière dont les moustiques sont capables de vous détecter et de vous retrouver comme source de sang.

"Les chiens sont naturellement super smellers.

"Ils ont en fait deux niveaux d’odeur – ils peuvent aspirer de l’air dans le nez et dans un organe assez profondément dans la gorge, ce qui leur permet de prendre une respiration plus profonde que celle que vous et moi aurions pu obtenir. qu'ils aient une plus grande précision ".

Bien que la recherche en soit à ses débuts, Annemarie Meyer, de l'organisation Malaria No More, a déclaré qu'elle avait des implications intéressantes pour enrayer la propagation du paludisme, car les moustiques peuvent devenir porteurs de la maladie en piquant une personne infectée.

Springer Spaniel Freya formé à la détection du paludisme
Image:
Les chiens ont identifié 70% des chaussettes portées par des enfants séropositifs

"Il s'agit de trouver un nouveau moyen d'identifier les personnes qui ne se sentent peut-être pas malades mais portent le paludisme dans leur système et pourraient donc le transmettre à d'autres par la piqûre d'un moustique", a-t-elle déclaré à Sky News.

"Donc, pour les pays qui ont éliminé, c'est une nouvelle façon potentiellement très intéressante de protéger leurs frontières et de préserver leur pays du paludisme."

Les chercheurs ont déclaré que les chiens renifleurs dans les ports et les aéroports pourraient constituer un moyen rapide, portable et non invasif de tester les personnes afin de déterminer si elles transportent le paludisme.

"Cela pourrait également garantir que des personnes, dont beaucoup ignorent peut-être qu'elles sont infectées par le parasite du paludisme, reçoivent un traitement antipaludéen contre la maladie", a déclaré le professeur Steve Lindsay du département de biosciences de l'Université de Durham.

Les chercheurs espèrent pouvoir passer à l'étape suivante: voir si les chiens peuvent détecter le parasite non seulement sur les chaussettes, mais directement chez l'homme.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, six pays ont été certifiés exempts de paludisme depuis 2000, et 12 autres ont indiqué qu’aucun cas de paludisme n’était originaire de leurs frontières.

Mais les progrès dans la lutte contre la maladie dans le monde entier ont stagné; En 2016, 216 millions de cas de paludisme ont été enregistrés dans le monde, soit cinq millions de plus que l'année précédente.

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