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Automobile

Top Stories of 2019, # 15: les montagnes russes sans fin de Zarco

Les saisons idiotes de MotoGP ont eu tendance à être mental ces dernières années. Juste au cours des deux dernières saisons, les coureurs ont été lâchés avant même davoir une chance réelle, les contrats ont été rompus, les mouvements sur le terrain gauche se sont concrétisés à limproviste et les légendes se sont retirées.

Mais comment Johann Zarco est venu pour piloter des vélos Yamaha, KTM et Honda en lespace de 12 mois, pour ensuite se retrouver avec une Avintia Ducati, était fou même selon les normes MotoGP.

Comme son compatriote Fabio Quartararo cette année, Zarco a pris dassaut le MotoGP lors de son mandat avec Tech 3 en 2017, à la recherche de la grandeur. Et même sil ny avait pas de place pour lui chez Yamaha, Zarco était en bonne voie pour un contrat dusine pour 2019, le Français lié au remplacement du Dani Pedrosa à la retraite chez Repsol Honda.

Au lieu de cela, Zarco a fini par rejoindre KTM, une décision qui promettait un succès moins immédiat, mais qui a quand même suscité beaucoup denthousiasme alors que les gens lenvisageaient conduisant la marque autrichienne ambitieuse au succès.

Quil ait rejoint KTM ou Honda, lun des défis que Zarco avait certainement devant lui était de sadapter à une moto très différente de celle de sa Yamaha facile à manipuler et pour cette excuse, une pré-saison silencieuse pourrait être considérée comme une mince affaire . Mais à louverture de la saison au Qatar, où il ne sest qualifié que 21e, même KTM a admis quil espérait une transition plus rapide pour Zarco.

Après peu ou pas de progrès dans les prochains tours, Zarco a mis très peu de temps à manquer de patience – à Jerez, il a été surpris à critiquer la moto à la télévision. Cela ne convenait naturellement pas à KTM, dont le PDG Stefan Pierer a déclaré que les problèmes "tout simplement inacceptables" de Zarco provenaient principalement du pilote lui-même.

Les relations étant maintenant clairement tendues mais pas nécessairement irréparables, il était encore difficile de prévoir à quelle vitesse les choses se termineraient entre léquipe et le pilote. La première moitié de la saison sest terminée sans autre incident – ni aucun bon résultat de Zarco – bien que le Français ait pris un troisième choc en qualifications sur un circuit humide de Brno après la pause estivale, un rappel opportun de son talent.

Mais dans la course elle-même, Zarco était de retour à la réalité en tombant rapidement hors du top 10 et une semaine plus tard en Autriche, il était confortablement dépassé non seulement par Pol Espargaro, mais par la recrue Tech 3 KTM Miguel Oliveira.

Un jour plus tard, il est devenu officiel que Zarco a demandé son départ de léquipe à la fin de la saison. Dans sa réflexion, il devait encore voir la campagne en cours, mais KTM ne lui a donné que deux tours de plus et, après Misano, Zarco était parti.

Il a mis fin à son mandat en KTM avec 27 points marqués en 13 courses, avec une meilleure finition de 10e, et sans aucune garantie, il pourrait trouver un endroit pour rester en MotoGP pour 2020.

Mais les opportunités se sont présentées assez rapidement – alors quil était entre un rôle de pilote dessai Yamaha ou un retour en Moto2, il sest soudainement retrouvé courtisé par LCR Honda pour les trois dernières courses de la saison, en remplacement du Takaaki Nakagami blessé.

Ses résultats nont rien dexceptionnel, mais il sen sortait nettement mieux que le non-facteur Jorge Lorenzo et défiant pour le top 10 avant les accidents à Sepang et Valence était admirable pour quelquun avec si peu dexpérience Honda, même si cétait sur la moto 2018 la plus conviviale.

Et puis Lorenzo a annoncé sa retraite à Valence, à une époque où pratiquement tous ceux qui comptaient étaient bloqués par des contrats pour 2020, et il y avait Zarco, un podium et piqueteur de MotoGP, avec une expérience pertinente sur la Honda.

Mais avant que cela nait pu devenir réalité, Alex Marquez a été mis dans léquation et lopportunité pour Zarco a disparu. Ce nétait pas encore fini, car Zarco était alors lié à Avintia Ducati.

Lorsque les rumeurs sont apparues pour la première fois, Zarco a rejeté lidée de rejoindre Avintia, une équipe dont les antécédents étaient médiocres et qui comptait sur les riders rémunérés ces derniers temps. La pensée de Zarco selon laquelle une course de haut niveau en Moto2 pourrait être plus bénéfique quune impasse potentielle en carrière avec Avintia nétait pas tout à fait déraisonnable, mais Ducati ne la pas lâché.

Le lendemain de la course de Valence, Ducati a rencontré Zarco pour le convaincre de monter à bord. Plus tard cette semaine-là, Avintia a retiré sans cérémonie Karel Abraham de léquipe, signe révélateur quun accord avait effectivement été conclu et, peu de temps après la fin des tests daprès-saison, il a finalement été confirmé que Zarco remplacerait le Tchèque.

Avintia nest pas une destination aussi bizarre que laurait été Repsol Honda, et cest peut-être plus juste aussi – Zarco a été critiqué pour avoir abandonné KTM si rapidement. Pourtant, il est bon pour le sport que Zarco reste sur la grille car le Français est capable dajouter de lexcitation aux procédures sur et hors piste si les circonstances le justifient.

Lui signer avec Avintia est plus quune chance de rester en MotoGP – ce nest pas un hasard si cest le personnel clé de Ducati qui a poursuivi sa signature – Zarco a maintenant une nouvelle chance de retrouver sa place dans la conversation pour un tour avec une équipe de pointe pour 2021.

Pour cela cependant, il doit prouver quil peut être fort sur une moto autre quune Yamaha. Il doit sadapter rapidement pour impressionner au moment de la signature des contrats en 2021, probablement dans la première moitié de la saison.

Et sil ne peut pas gravir les échelons après 2020, Zarco aura du mal à tenir la promesse quil a faite avant de rejoindre KTM, et risque de devenir peut-être la plus grande simulation de lère actuelle du MotoGP.

Cliquez ici pour voir la liste des 20 meilleures histoires à ce jour.

Johann Zarco, Team LCR Honda

Photo par: Gold and Goose / Motorsport Images

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