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Pourquoi les pilotes de F1 reviennent à leurs racines à Zandvoort

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L’année dernière, le sport s’est rendu pour la première fois à Portimao et au Mugello, et est revenu au Nürburgring, à Istanbul Park et à Imola, autrefois oubliés. Pour les trois derniers, les visites précédentes étaient encore assez récentes pour que de nombreux équipiers et certains pilotes en aient encore une connaissance utile.

Zandvoort est loin d’être un nouvel ajout au calendrier, et il a joué un rôle énorme dans l’histoire du sport.

En termes de championnat du monde, c’est le cinquième plus ancien site actuel après Silverstone, Monaco, Spa et Monza, ayant été utilisé pour la première fois en 1952. En fait, il a accueilli sa première course de F1 hors championnat en 1948, juste avant l’épreuve inaugurale à Silverstone, donc sur cette mesure, c’est le quatrième plus vieux.

Cependant, il n’a pas été utilisé pour la F1 depuis 1985, et il y a relativement peu de personnes dans le paddock actuel qui étaient déjà impliquées dans le sport à cette époque. En haut et en bas de la voie des stands, il y en a qui le connaissent d’une vie antérieure en travaillant dans le DTM ou la F3, mais pas beaucoup. Et pourtant, assez curieusement, c’est un endroit familier pour de nombreux conducteurs.

Max Verstappen est le seul homme sur la grille à avoir une bonne connaissance de la piste actuelle, ayant conduit une voiture de démonstration Red Bull F1 lorsque la nouvelle version a été dévoilée.

Cependant, la place régulière de Zandvoort sur le calendrier de la Formule Renault et de la F3 (avant que la catégorie ne rejoigne les week-ends de F1) signifie que la majorité des pilotes ont déjà couru sur la piste, bien que dans certains cas il y a quelques années.

Elio de Angelis, Lotus 97T Renault, mène Marc Surer, Brabham BT54 BMW, Stefan Johansson, Ferrari 156/85, et Michele Alboreto, Ferrari 156/85

Photo par : Motorsport Images

La piste qu’ils connaissaient n’avait pas les deux virages relevés ajoutés dans le cadre de la reconstruction pour convaincre Liberty Media de ramener la F1, mais une grande partie du reste est exactement comme ils l’ont vécu.

En tant que tel, ce week-end sera pour beaucoup un pas en arrière dans le passé, et ils auront probablement l’impression de retourner à Brands Hatch ou Thruxton ou dans un autre lieu de leur passé qu’ils pensaient ne plus jamais revoir.

Ce qui est intrigant, c’est que la plupart ont des souvenirs positifs similaires – et conviennent que même avec des changements, il n’y aura peut-être pas beaucoup de dépassements ce week-end.

« C’est cahoteux, très difficile, comme une piste à l’ancienne », déclare Lando Norris, double vainqueur de la course F3 en 2017. « Pas beaucoup de départs dans beaucoup de virages. Mais une piste très cool, très haute vitesse à certains endroits, mais fondamentalement impossible à dépasser.

« La seule chose que j’espère, c’est qu’il y a au moins une chance – eh bien, je pense que la seule chance sera au premier tour. Mais je ne sais même pas à quel point cela va être facile. Nous devrons donc le faire. attend et regarde. »

Lando Norris, Carlin Dallara F317 - Volkswagen

Lando Norris, Carlin Dallara F317 – Volkswagen

Photo par : FIA F3 / Suer

Cette phrase « old school » apparaîtra beaucoup ce week-end. Il est indéniable que malgré les améliorations apportées, Zandvoort appartient à une autre époque et a peu de points communs avec les pistes construites au cours des 20 dernières années.

Cependant, pour la plupart des pilotes et même des fans, ce n’est pas une mauvaise chose, et en effet les sites ajoutés au programme l’année dernière ont déplacé les poteaux de l’objectif en termes de perception de chacun de ce que doit être une piste de F1 moderne.

« C’est de la vieille école, c’est sûr, certains virages sont rapides », reconnaît Daniel Ricciardo, dont la dernière visite à Zandvoort était pour l’événement F3 Masters en 2009. « Je pense que, sur un tour, ça va être génial.

« Je ne veux pas être pessimiste avant d’y être allé pour une course, mais il est difficile de voir des dépassements ou du moins des opportunités, je pense que c’est une réalité, ou du moins une pensée réaliste à avoir à l’approche du week-end.

« Juste parce que c’est si rapide, et évidemment comme vous le savez, après la F1, c’est là qu’il est si difficile de suivre, c’est la grande vitesse, il sera donc difficile de courir contre quelqu’un.

« Alors voyons voir, j’espère que nous sommes agréablement surpris mais disons que cela pourrait être l’inconvénient mais je pense qu’en quali, ça va être de gros kahunas… »

Le défi potentiel d’un tour rapide en qualifications s’est présenté à d’autres, dont Carlos Sainz, qui a couru à Zandvoort en F3 en 2012. L’Espagnol a apprécié la nouvelle version lorsqu’il l’a essayée dans la simulation de Maranello.

« La banque va tout changer », dit Sainz. « Je pense que ça va juste le rendre encore plus rapide. Je veux dire dans une F3, c’était incroyablement rapide, c’était un plaisir de conduire, très étroit. Je ne vois pas comment la F1 prévoit de voir une sorte de dépassement là-bas, mais c’est un vrai challenge pour le pilote sur un tour de qualification, je pense. »

La dernière expérience de Pierre Gasly à Zandvoort remonte à ses jours en Formule Renault, il y a près d’une décennie.

« Je pense que c’est une sorte de Monaco sans murs, à peu près », explique l’homme d’AlphaTauri. « Les qualifications vont donc être extrêmement importantes. Et nous nous attendons à ce que la course soit très difficile à dépasser.

Pierre Gasly, Max Verstappen, Red Bull Racing RB7

Pierre Gasly, Max Verstappen, Red Bull Racing RB7

Photo par : Justin van Densen

« J’espère que je me trompe, car en tant que pilote, vous voulez toujours des batailles serrées et de bonnes courses. Mais je pense objectivement, vous n’avez pas de longues lignes droites. Ce n’est peut-être pas si facile.

« La banque est facile à plat, ça n’a rien de spécial, on se sent un peu comme un pilote d’IndyCar pendant quelques secondes ! Et puis on revient au feeling F1. »

Pour quelques pilotes seulement, courir à Zandvoort sera une nouvelle expérience, y compris les vétérans Fernando Alonso et Kimi Raikkonen à un extrême, et la recrue Yuki Tsunoda à l’autre.

Le fait est que l’événement est une étape dans l’inconnu pour tout le monde, tant au niveau de l’action sur la piste que de l’organisation environnante. Après le GP de Belgique difficile, nous pouvions faire un week-end en douceur.

« Il y aura beaucoup d’attentes parce que nous allons dans un endroit où je suis sûr qu’il y aura beaucoup de maillots oranges », a déclaré Stefano Domenicali, le patron de la F1, après l’événement de Spa.

« Et il y aura un nouvel événement, un nouveau lieu où il y aura beaucoup d’excitation. Et espérons vraiment faire une bonne course pour tous les fans de F1, après que ce dimanche ait été difficile à coup sûr. »

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