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Palou et Grosjean remercient Coyne pour leurs premières chances en IndyCar

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Grosjean, qui devrait être confirmé cette semaine chez Andretti Autosport, est passé à l’IndyCar après cinq années de plus en plus frustrantes au sein de l’équipe de Formule 1 Haas qui ont sapé l’élan de carrière qu’il avait accumulé avec 10 podiums pour l’équipe Lotus.

Sa carrière en F1 s’est terminée de manière encore plus abrupte que prévu, cependant, trois courses avant la fin de la saison 2020. Sa Haas a heurté une barrière dans le premier tour du Grand Prix de Bahreïn, s’est transformée en boule de feu et Grosjean a dû s’extirper du cockpit, se brûlant la main gauche.

Cette blessure retarderait son premier essai avec Coyne, et l’accident rendrait également Grosjean méfiant des ovales. Il n’a pas participé aux courses du Texas Motor Speedway ni à l’Indy 500 cette année, mais a fait ses débuts sur ovale au World Wide Technology Raceway de Gateway. L’année prochaine, on pense qu’il courra toutes les courses pour Andretti Autosport.

Interrogé sur l’importance de Coyne dans sa carrière, après son troisième podium de la saison à Laguna Seca dimanche, Grosjean a répondu : « Ouais, Dale dirige une bonne équipe. Évidemment, nous avons des voitures rapides.

« Il est dans le métier depuis très longtemps. Personnellement, il m’a donné l’opportunité de venir en IndyCar et de courir sans même savoir si ma main gauche était capable de tenir un volant ou non. Il m’a donné la chance et m’a dit : « Essayons ».

« Le premier test devait avoir lieu en janvier. J’ai dit : ‘Dale, je ne peux pas, je ne peux pas conduire en janvier. La main ne peut pas le faire. Il n’a pas paniqué. Il m’a dit : ‘OK, nous le déplaçons un peu plus tard.’

« Puis quand j’étais en pole en [GP of Indy], j’ai besoin de savoir pour le départ lancé… [Again] il comprend.

« Je pense que pour tous ceux qui veulent commencer en IndyCar, c’est juste un endroit parfait parce que l’équipe est une grande famille. Vous vous sentez bien. Les garçons vous donneront tout ce dont vous avez besoin pour avoir une bonne voiture.

« Vous ne ressentez probablement pas la pression que vous pouvez ressentir dans une équipe de haut niveau parce que la meilleure équipe dont vous avez probablement besoin de livrer, alors qu’avec Dale Coyne, vous suivez le courant. »

Grosjean s’est retrouvé à remplacer Palou, qui avait montré des éclairs de grande vitesse en 2020, sa saison recrue avec la petite équipe basée à Plainfield, Illinois, avant d’être rattrapé par Chip Ganassi Racing pour remplacer Felix Rosenqvist pour 2021.

Palou, qui avait joué lors de sa saison recrue en Super Formula au Japon (à un seul DNF mécanique de remporter le titre), avait très envie de passer à l’IndyCar après en être devenu accro à la fin de son adolescence.

« Je me souviens de la première conversation que j’ai eue avec Dale », a déclaré l’Espagnol de 24 ans qui devrait décrocher ce week-end le titre IndyCar 2021. « Il m’a demandé : ‘Voulez-vous conduire ici en Amérique en IndyCar ?’ J’étais comme, ‘Ouais, ouais, faisons-le.’ Il a dit : « Dans deux semaines, nous aurons un test ». J’étais comme, attendez, qu’est-ce qui se passe?

« Il m’a donné l’opportunité, évidemment avec Honda ici en Amérique, au Japon et au Team Goh. Ce n’était pas seulement une personne, mais il était prêt à le faire.

« Je pense que si vous regardez les jeunes pilotes à qui il a donné une opportunité, c’est sans fin. Oui, c’est super de l’avoir. Il fait un travail incroyable avec les ressources dont ils disposent. Ils sont capables de se battre pour de nombreuses courses.

« Oui, c’est une grande équipe. »

Palou a également reconnu les efforts du manager de l’équipe Goh Roger Yasukawa, un ancien pilote automobile Indy, pour lui trouver une place dans la série.

« Je l’ai rencontré en 19 quand il était le team manager au Japon pour Team Goh. Je savais qu’il était conducteur de voiture Indy. J’ai toujours demandé : « Hé, Roger, y a-t-il un moyen de tester une voiture ? Pouvons-nous faire quelque chose en Amérique ?’ Il était comme, ‘Peut-être, peut-être…’

« Il a réussi avec Team Goh et Dale Coyne. C’était assez génial. Oui, il a fait le travail difficile et on m’a juste donné l’opportunité de le faire.

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