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Mercedes a clairement indiqué que je recevrais le même traitement que Hamilton

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Mercedes a mis fin à des mois de spéculation en annonçant mardi que Russell rejoindrait son équipe d’usine de F1 l’année prochaine, remplaçant Valtteri Bottas après avoir passé trois saisons avec Williams.

Russell est membre du programme des jeunes pilotes de Mercedes depuis 2017 et a remplacé Hamilton lors du Grand Prix de Sakhir l’année dernière après que le septuple champion du monde a été exclu par COVID-19.

Cette décision offrira à Russell la première chance de sa carrière en F1 de se battre régulièrement en tête du peloton, beaucoup s’attendant à un combat serré contre Hamilton, un pilote de 13 ans son aîné.

Mais Russell ne rejoindra pas Mercedes dans l’espoir de jouer un rôle de numéro deux à Hamilton, affirmant qu’il serait « définitivement en termes de niveau » l’année prochaine.

« Cela m’a été très clair », a déclaré Russell.

« Je pense que Mercedes est toujours respectueux à cet égard, pour donner aux deux pilotes la meilleure opportunité.

« Naturellement, je crois en moi et j’ai de grandes aspirations. Mais je sais également à quel point cela va être difficile.

« Lewis est septuple champion du monde pour une raison, et je pense que je suis probablement dans l’une des positions les plus chanceuses sur la grille pour pouvoir aller là-bas et apprendre de lui.

« Pour moi, je vois ce partenariat avec Mercedes comme une chose à long terme, et je suppose que je dois utiliser l’année prochaine comme une véritable opportunité d’apprendre, de la prendre course par course, et de voir comment je m’en sort.

« Mais je n’ai pas vraiment d’idées initiales. »

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Mercedes a toujours donné à ses pilotes de F1 des chances égales au sein de l’équipe et n’a mis en œuvre les ordres d’équipe que lorsqu’un pilote regarde fermement en dehors de la course au titre, comme cela a été le plus clairement vu lors du Grand Prix de Russie 2018, lorsque Bottas s’est écarté pour laisser Hamilton gagner la course.

L’ancien coéquipier de Hamilton, Nico Rosberg, a récemment déclaré que l’arrivée de Russell pourrait rendre l’atmosphère chez Mercedes « plus chaude », tandis que Max Verstappen a estimé que Russell rendrait la vie « très difficile » pour Hamilton.

Russell était convaincu qu’il n’y aurait pas de répétition des problèmes intra-équipe chez Mercedes à son arrivée, et que l’équipe avait appris des expériences précédentes.

« Je pense que Mercedes a eu une expérience claire d’une mauvaise dynamique au sein de l’équipe, et ils ont clairement indiqué qu’ils ne voulaient pas de répétition », a déclaré Russell.

« Sur le plan personnel également, je ne le veux pas non plus. Je pense que c’est tellement important en tant que coéquipiers de travailler ensemble, de pousser l’équipe.

« L’année prochaine, c’est une nouvelle voiture et une nouvelle réglementation. Il n’y a aucune garantie qui aura la voiture la plus rapide. Je suppose que c’est notre travail en tant que conducteurs de faire avancer cela.

« Je dirais aussi que Lewis et moi sommes à des stades très différents de notre carrière, ce qui, je pense, aide également, et j’ai beaucoup de respect pour lui, je pense qu’être beaucoup plus jeune et le considérer comme un le jeune pilote de karting change aussi beaucoup cette dynamique.

« Je ne vois aucun problème du tout. »

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