Accueil Actualité Matthew Hedges: un universitaire britannique libéré des Emirats Arabes Unis préoccupé par un amateur de football britannique arrêté | Nouvelles du monde

Matthew Hedges: un universitaire britannique libéré des Emirats Arabes Unis préoccupé par un amateur de football britannique arrêté | Nouvelles du monde

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Un universitaire britannique qui a enduré l'isolement cellulaire aux Émirats arabes unis (EAU) a déclaré à Sky News qu'il était inquiet au sujet d'un fan de football britannique détenu dans l'État du Golfe.

Matthew Hedges s’exprimait plus de deux semaines et demie après Ali Issa Ahmad, 26 ans, a été arrêté alors qu'il était en vacances dans le pays de sa maison à Wolverhampton.

Le double ressortissant britannique-soudanais aurait comparu devant le tribunal aujourd'hui, mais il n'a pas été possible d'obtenir une confirmation immédiate des autorités émiriennes.

"Je suis [concerned] parce que cela montre qu'il y a une manipulation de la loi en fonction des moyens politiques, pour faire valoir le point de vue et dire "nous n'aimons pas ce type de comportement, nous allons donc faire ce que nous voulons", a déclaré M. Hedges, 31 ans.

M. Ahmad, âgé de 26 ans, a été arrêté le 22 janvier dans l'émirat de Sharjah, apparemment pour avoir porté un maillot du Qatar lors d'un match de football, considéré comme un délit aux Émirats arabes unis.

L'État du Golfe nie que ce soit le cas.

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Ali Issa Ahmad a été arrêté le 22 janvier aux Emirats Arabes Unis

Son ambassade à Londres a déclaré qu'il s'était présenté à un poste de police affirmant à tort avoir été passé à tabac pour avoir porté le maillot alors qu'il s'était infligé des blessures.

Il dit qu'il a admis avoir fait de fausses déclarations et perdu du temps de police.

Il est entendu que Jeremy Hunt, le secrétaire aux Affaires étrangères, suit de près le cas de M. Ahmad.

M. Hedges, cependant, dit avoir peu confiance dans le système de justice des EAU.

M. Ahmad était allé voir le quart de finale de la Coupe d'Asie opposant le Qatar et l'Irak
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M. Ahmad était allé voir le quart de finale de la Coupe d'Asie opposant le Qatar et l'Irak

C’est une opinion partagée par son épouse colombienne, Daniela Tejeda, 27 ans, qui a mené une campagne publique extrêmement fructueuse pour aider à obtenir la libération de son mari.

"Les aveux ne devraient pas être le seul facteur déterminant pour l'ouverture d'une affaire, encore moins pour une personne condamnée", a-t-elle déclaré, assise avec M. Hedges sur un banc de parc à Londres.

"Nous ne savons pas dans quelles conditions il (M. Ahmad) est maintenu ou ce qui lui est dit afin de l'avouer, à moins d'une preuve tangible, il n'y a absolument aucune raison de le détenir."

M. Hedges, qui prépare son doctorat à la Durham University, affirme avoir été forcé, alors qu'il était détenu aux EAU, d'avouer faussement d'être un officier du MI6 ou de subir des actes de torture.

Matthew Hedges et son épouse Daniela Tejada
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Matthew Hedges et son épouse Daniela Tejada

Son calvaire ne s'est achevé qu'en novembre, il a été gracié suite aux pressions diplomatiques du ministre des Affaires étrangères.

Mais M. Hedges et son épouse veulent savoir si le désir de maintenir de bonnes relations avec les Émirats arabes unis a empêché la Grande-Bretagne d'agir plus rapidement pour l'aider.

Ils souhaiteraient que le bureau des affaires étrangères procède à un examen interne dans le traitement de l'affaire.

"La question que je voudrais poser est la suivante: y a-t-il d'autres intérêts en jeu ici qui pourraient avoir ralenti ce processus ou l'avoir délibérément inhibé?" Il a demandé.

M. Hedges a poursuivi: "C’est quelque chose que nous essayons d’examiner de plus près. Nous avons demandé une FOI [freedom of information request] pour des informations concernant mon cas. "

L’épouse de M. Hedge, Daniela Tejeda, s’est battue pour que son mari soit libéré
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Daniela Tejeda s'est battue pour la libération de son mari

Il pense que le Royaume-Uni a peut-être eu à faire avec lui et les Émirats arabes unis un exercice d'équilibre diplomatique similaire à celui qu'il avait eu lors de la gestion de ses relations étroites avec l'Arabie saoudite, tout en répondant au meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

"L'idée d'une influence des EAU ou du Golfe dans la structure décisionnelle britannique est selon moi très malsaine", a déclaré M. Hedges.

"Nous aimons essayer de vivre selon un certain nombre de valeurs et de normes et nous devrions continuer à le faire sans interruption."

Un porte-parole du Foreign and Commonwealth Office a souligné le "soutien considérable" fourni par le personnel de M. Hedges, y compris celui de M. Hunt.

Matthew Hedges a été emprisonné par les EAU pour espionnage alors qu'il cherchait un doctorat
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Matthew Hedges a été emprisonné par les EAU pour espionnage alors qu'il cherchait un doctorat

M. Hedges a déclaré qu'il travaillait avec le gouvernement pour obtenir l'annulation de sa condamnation pour espionnage, ce qui entache sa réputation et rend difficile ses déplacements.

"Cela paraît bien si vous voulez aller au pub ou quelque chose du genre, mais la réalité est beaucoup plus forte et a un sens très dur", a-t-il déclaré.

"Cela signifie qu'une partie de mon intégrité est toujours mise en doute, cela signifie que ma recherche universitaire sera toujours remise en question."

La condamnation d'un homme innocent pour espionnage est également un signe que tout le monde pourrait rencontrer le même problème s'il se rendait aux EAU, a-t-il ajouté.

En ce qui concerne les voyages à l'étranger, une grande partie du monde est maintenant interdite.

"Vous devez dire" quel type de pays serait très intéressé par un espion britannique reconnu coupable "?

"Le Moyen-Orient, l'Afrique du Nord, la Russie et les anciens États soviétiques, la Chine – tous les États autoritaires du monde qui peuvent agir en toute impunité, qui agissent sans justice légale et qui agissent de manière arbitraire.

"C’est quelque chose que nous devons prendre encore plus au sérieux maintenant avec notre propre sécurité personnelle."

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