Accueil Actualité L'homme qui a inventé 10 000 personnes et fait tomber des gangsters | Nouvelles américaines

L'homme qui a inventé 10 000 personnes et fait tomber des gangsters | Nouvelles américaines

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Au début des années 1960, on considérait que les États-Unis perdaient leur guerre contre le crime organisé.

Les gangs italo-américains ont évité d'être repérés et poursuivis en justice en appliquant "l'omerta" – un code de silence que les membres ont honoré de cacher leurs activités aux étrangers.

Les gangsters interrogés par la police refuseraient de violer le code de crainte d'être assassinés par le gang qu'ils ont trahi.

Un jeune avocat du nom de Gerald Shur, qui a rejoint la section du crime organisé et du racket du ministère de la Justice en 1961, s'est vite rendu compte que le silence devait être rompu pour que les membres de la foule soient reconnus coupables.

Il a ensuite créé le programme américain de protection des témoins, dans le cadre duquel certaines des figures les plus puissantes du monde criminel ont été abattues.

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Joseph Valachi a été le premier membre de la mafia à rompre l'omerta et à confirmer l'existence de la mafia

Le programme offrait une nouvelle vie et une nouvelle identité à certains malfaiteurs disposés à témoigner, les informations partagées étant utilisées pour condamner des collègues ayant commis des crimes plus graves.

Son objectif reste beaucoup plus large que cela – il offre une protection à toute personne qui pourrait être tuée si elle témoignait.

M. Shur, qui a maintenant 80 ans et vit à Philadelphie, a déclaré à Sky News: "Je m'étais entretenu avec le propriétaire d’une entreprise de camionnage au début des années 1960.

"Il a été extorqué par un membre d'un gang du crime organisé.

"Je lui ai dit qu'il était victime d'un crime et que nous avions besoin de son témoignage.

"Il a dit: 'Je ne ferais pas ça, je pourrais être assassiné'."

Valachi, à droite, parle à son conseil tout en témoignant contre ses anciens chefs de la mafia en 1963
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Valachi, à droite, parle à son conseil tout en témoignant contre ses anciens chefs de la mafia en 1963

Après avoir mené d'autres entretiens plus tard dans la journée, M. Shur s'est rendu compte qu'il devait trouver un moyen de s'assurer que les personnes confrontées à une telle menace puissent témoigner.

"Et c'était le début de l'idée du programme de protection des témoins. C'est à ce moment-là que j'ai commencé à y penser."

M. Shur a déclaré qu'il était alors devenu nécessaire de convaincre le ministère de la Justice de financer ce programme, ainsi que de convaincre toutes les agences fédérales de s'en prévaloir.

Le premier gangster à rompre l'omerta fut Joseph Valachi, un "soldat" de la famille Genovese dans les années 1950 à New York.

On se souvient aujourd'hui de Valachi pour son témoignage devant un comité du sénat américain en 1963, dans lequel il révélait une partie de la structure, des opérations et des rituels de la foule.

C'était la première fois que l'existence d'un membre de la mafia était publiquement confirmée.

M. Shur n'a pas révélé la raison pour laquelle Valachi est devenu un informateur, et le raisonnement du gangster a été débattu depuis.

Le témoignage de Sammy Gravano a contribué à faire tomber le chef de la famille Gambino, John Gotti
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Sammy Gravano a aidé à éliminer le chef de la famille Gambino, John Gotti

Certains pensent qu'il souhaitait dénoncer une organisation qu'il répugnait depuis longtemps, tandis que d'autres soupçonnent que le déménagement faisait partie d'une négociation de plaidoyer après qu'il aurait été condamné à mort pour meurtre.

On pense que Valachi a plutôt été condamné à la prison à vie pour avoir accepté de témoigner.

M. Shur, qui travaillait pour le ministère de la Justice jusqu'en 1995, a déclaré: "C'est Joe Valachi qui m'a dit que le nom de la foule n'était pas mafieux, mais cosa nostra.

"Et à partir de là, nous avons commencé à parler de la cosa nostra.

"La phrase se traduit approximativement par" notre chose "."

L'idée de M. Shur concernant le programme de protection des témoins, officiellement créé en 1970, a incité de nombreux autres membres de la cosa nostra à faire un pas dans les décennies qui ont suivi.

Salvatore "Sammy le taureau" Gravano a été l'un des témoins protégés les plus notoires. Il a "basculé" et aidé à faire tomber la tête de la famille Gambino, John Gotti.

Gravano avait déjà été un fils loyal dans la famille, mais avec d'autres membres, on aurait dit qu'il en avait marre de la présence médiatique de Gotti.

John Gotti est mort en prison en 2002
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Le programme américain de protection des témoins a aidé à incarcérer le chef de la mafia John Gotti

Les relations se détériorèrent encore lorsque Gravano apprit que Gotti l'avait accusé de ne pas être écouté par le FBI au siège social de Little Italy, le Ravenite Social Club de New York.

"Sammy the Bull" a accepté de témoigner contre le patron de Gambino en 1991 dans le cadre d’un accord l’avouant de sa participation à 19 meurtres.

Gotti a été condamné à la prison à vie après avoir été reconnu coupable de cinq meurtres et est mort derrière les barreaux en 2002.

Gravano a rejoint le programme de protection des témoins sous le nouveau nom de Jimmy Moran après sa libération anticipée de la prison en 1994.

Il a été transféré à Temple en Arizona, où il a créé une société d’installation de piscines.

Malgré le danger potentiel auquel il était confronté en reprenant sa vie antérieure, Gravano décida de quitter le programme de protection des témoins en 1995.

Il a vécu ouvertement, donnant des interviews à la télévision nationale et reste vivant à ce jour.

M. Shur a déclaré: "La grande majorité des personnes restent dans le programme, certaines sont devenues publiques.

"Je pense principalement qu’ils deviennent publics parce qu’ils veulent satisfaire leur ego.

Gotti 1
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Une photo prise par John Gotti en 1990

"Beaucoup de ces personnes auraient été une personne importante dans leur ville natale, mais elles se trouvent maintenant dans une nouvelle ville où elles ne sont que des gens ordinaires.

"Et ils doivent s'adapter à cela. Certains ne peuvent pas."

Tous les témoins qui entrent dans le programme se rendent dans un lieu non précisé à Washington DC, où ils se voient attribuer un nouveau nom et une toute nouvelle histoire.

S'ils ont une famille, leur épouse et leurs enfants se voient également attribuer une nouvelle identité.

Le témoin doit signer un document A4 décrivant les règles de la vie sous protection, qui l’empêchent de retourner dans son ancien domicile ou de contacter qui que ce soit de son existence passée.

Les participants au programme ne sont même pas autorisés à assister aux funérailles d'amis et de famille de leur ancienne vie, ni à rendre visite à des parents malades à l'hôpital.

M. Shur a déclaré: "Parce que ce sont ces endroits-là, de vrais tueurs voudraient voir si ce témoin est là."

Une seule personne du programme est décédée des suites de son témoignage, à cause du non-respect des règles.

L’homme, que M. Shur ne voulait pas nommer, avait été relocalisé et avoué de ne jamais rentrer chez lui.

"Mais il l'a fait, et quand il a tourné la poignée de la porte, la porte d'entrée a explosé et l'a tué."

Les témoins qui entrent dans le programme reçoivent jusqu'à six mois d'argent de subsistance pour le loyer, la nourriture et les rendez-vous médicaux.

Ils doivent également trouver un emploi dans ce délai.

Gravano se prépare à témoigner sur la corruption dans le sport de la boxe
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Gravano se prépare à témoigner sur la corruption dans le sport de la boxe en 1993

S'ils ne peuvent pas obtenir un rôle à ce moment-là, le US Marshals Service, qui effectue également la réinstallation, les aide à trouver un emploi.

M. Shur a déclaré: "Le plus important est qu’ils ont leur propre inspecteur, un spécialiste à qui est confiée leur cas.

"Il ou elle assistera ce témoin de toutes les manières nécessaires, ils sont toujours joignables par téléphone."

Si un procureur fédéral pensait avoir un témoin qui avait besoin de protection, il renverrait l'affaire à M. Shur.

La personne serait alors évaluée pour voir si elle avait raison pour le programme.

M. Shur a poursuivi: "Nous devrions nous demander: peuvent-ils suivre les règles? Auront-ils besoin d'un traitement médical lorsqu'ils déménagent?

"Auront-ils besoin d'un nouveau psychologue dans la région? Quelle est leur propension à la violence? Commettront-ils à nouveau un crime?"

"Ce sont parfois les meilleures suppositions d'un psychologue."

Gerald Shur
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Gerald Shur, photographié, a travaillé pour le ministère de la Justice américain pendant 34 ans.

M. Shur a tenu à souligner que, bien que le programme soit réputé pour aider les membres condamnés de la cosa nostra, des témoins ont témoigné contre différents types de criminels ou de groupes.

Cela inclut les gangs de motards et les organisations de haine.

Depuis sa création, ce que l’on appelle parfois le programme de sécurité des témoins ou WITSEC a créé de nouvelles identités pour plus de 10 000 témoins. Ce chiffre n'inclut pas les membres de leur famille, qui bénéficieront de la même protection.

M. Shur a déclaré que le taux de condamnation du programme avoisine les 90%.

Il a ajouté que moins de 5% des criminels inscrits au programme avaient commis une autre infraction.

:: Gerald Shur a raconté des histoires de ses 34 ans de carrière dans son livre Witsec: Dans le programme fédéral de protection des témoins, publié en 2003.

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