Accueil High-Tech L'histoire navale française et l'art se rencontrent dans un acier silencieux et un château de béton

L'histoire navale française et l'art se rencontrent dans un acier silencieux et un château de béton

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J'avais vu d'innombrables images de la base sous-marine de Saint-Nazaire, mais en personne, c'était encore plus impressionnant. Les lignes nettes et le volume structural seraient intéressants en eux-mêmes, même s’il ne s’agissait pas d’un relique de la Seconde Guerre mondiale. Bien que la zone industrielle et commerciale autour de la base soit entièrement moderne, le toit épais du toit de la base domine la rue et est indéniable.

Le temps et la météo ont essayé pendant des décennies de faire ce que les Alliés ne pouvaient pas, mais mis à part une légère décoloration et quelques éclats au coin, il semble avoir été transporté intact du passé. Je parie que ça a l'air pareil dans 75 ans.

Construit pendant la Seconde Guerre mondiale par les Allemands utilisant le travail forcé, il s'agit d'un travail d'ingénierie incroyable, même s'il ne peut jamais échapper à cette histoire. Aujourd'hui, il a été réutilisé, jugé trop coûteux à démanteler. Plusieurs musées et installations d'art remplissent l'espace caverneux.

De l'autre côté du bassin de Saint-Nazaire se trouve ce qui ressemble à une version plus petite de la base, avec une construction similaire et une esthétique anachronique. C'était autrefois une écluse fortifiée destinée à protéger les sous-marins lors de leur passage de l'estuaire de la Loire dans le bassin protégé. Inside est un sous-marin d’une autre époque: un sous-marin français de la patrouille de la guerre froide. L'Espadon, lancé en 1960, a parcouru plus de 360 ​​500 milles marins au cours de ses 25 années de service et est maintenant un bateau musée que vous pouvez visiter. Ce que nous avons bien sûr fait. Consultez la galerie ci-dessous pour découvrir à quoi ressemble cette incroyable base et ce sous-marin.

Saint-Nazaire

Même avant la guerre, Saint-Nazaire était une importante ville industrielle et de construction navale. Situé sur la côte atlantique française, mais protégé par son emplacement sur l'estuaire de la Loire, de nombreux navires célèbres, tels que le SS Normandie, y ont été construits. Après la prise du port par les Allemands, ils ont rapidement commencé à le convertir en base sous-marine. Une des cinq bases de ce type en France occupée, les enclos de sous-marins de Saint-Nazaire ont été achevés au milieu de 1942. Il y a 14 quais, certains secs, d'autres humides. À son époque, la base disposait également d'installations de réparation, de stockage de munitions, de lieux de restauration et de repos pour les marins en attendant que leurs navires soient réparés ou réapprovisionnés, etc.

À présent, cet édifice massif abrite une discothèque, un café, des installations artistiques et un musée, pour n'en nommer que quelques-uns.

À l'intérieur du sous-marin Espadon. De mon Instagram.

Geoffrey Morrison / Camaraderielimited

De l'autre côté du bassin, dans l'écluse fortifiée, se trouve le sous-espadon français. Premier des sous-modèles français d'après-guerre, ce fut un énorme progrès technologique. Plus rapides, capables de rester immergés plus longtemps et ne nécessitant qu'un court laps de temps près de la surface pour se recharger, ils étaient à la pointe de la technologie de leur temps. Sa vie de navire-musée a commencé au milieu des années 1980. Bien que mal éclairé dans sa grotte fortifiée, l’Espadon est toujours un excellent exemple de conception assez différente de la plupart des sous-marins que vous pouvez visiter.

"Le plus grand raid de tous"

Saint-Nazaire était une menace massive pour les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela était bien sûr dû aux sous-enclos très fortifiés, mais aussi à quelque chose de beaucoup plus grand: le quai de Normandie. Construit dans les années 1930 pour la construction de navires de croisière, il s’agissait de la seule cale sèche en dehors de l’Allemagne capable de réparer les énormes cuirassés Tirpitz et Bismark. Si la cale sèche était détruite, ces navires devraient passer la Grande-Bretagne et la RAF pour être réparés. Il était vital de la sortir, surtout après le naufrage du Bismark, car elle se rendait à Saint-Nazaire pour des réparations avant d'être coulée. Mais être bien à l’intérieur de la France occupée et entourée de dizaines de canons anti-aériens et de filets pour torpilles et sous-marins, cela semblait impossible.

Le plan britannique scandaleux, impliquant un destroyer obsolète bourré d’explosifs, non seulement a abouti, mais a également mis la cale sèche hors d’usage bien après la guerre. Il est connu dans les milieux militaires comme le plus grand raid de tous, et c'est incroyable. Jeremy Clarkson, de Top Gear et de Grand Tour, a réalisé un excellent documentaire sur la BBC.

Le béton et le temps

Aujourd’hui, Saint-Nazaire est une ville portuaire tranquille, mais qui abrite toujours la construction navale. Avion également, avec une usine Airbus située ici. Les énormes enclos demeurent des vestiges du passé susceptibles de survivre longtemps. Trop difficiles et coûteux à enlever, ils restent un souvenir de l’histoire, un peu comme les bunkers un peu au nord, sur la côte normande.

Mais je suppose que cela n’a rien d’étonnant à quel point ces bâtiments anachroniques sont utilisés. Ils sont extrêmement construits pour une boîte de nuit ou un quai privé, mais pourquoi ne pas les utiliser pour cela?

Passionné d'histoire, sans oublier les inconditionnels des sous-marins et des bâtiments en béton brutal, le sous-styliste de Saint-Nazaire a coché un tas de cartons pour moi. A quelques heures au sud des plages de Normandie, il est probable et compréhensible qu'il soit négligé par beaucoup. Mais si vous avez le temps, c'est un endroit fascinant à visiter.

L'Espadon est ouvert la plupart des jours au printemps, en été et en automne et est fermé la plupart des jours en hiver. Les billets sont au prix de 10 euros (11USD / 8,50 £ / 15,50 AU $). Il est gratuit de se promener autour des stylos U-boat, mais il vaut la peine de consulter le site Web de la région, car des visites guidées de la fabrication des navires et des avions se trouvent à proximité, bien que vous deviez réserver à l'avance. Et si vous vous dirigez vers l'ouest de la France, rendez-vous au Redoutable, le seul sous-marin missile balistique que vous puissiez visiter. Ou si vous n'êtes pas dirigé de cette façon, consultez les photos dans la galerie ci-dessus.

En plus de couvrir la télévision et d’autres technologies d’affichage, Geoff effectue ces tournées dans des musées et des lieux branchés du monde entier, notamment des sous-marins nucléaires, des porte-avions gigantesques, des châteaux médiévaux, des cimetières d’avions et plus encore.

Vous pouvez suivre ses exploits sur Twitter, Instagram et sur son blog de voyage BaldNomad. Il a également écrit un best-seller roman de science-fiction.

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