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Les scientifiques découvrent un oiseau qui est revenu de la mort | Actualités scientifiques et techniques

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Les scientifiques ont découvert qu'une espèce d'oiseau, qui était auparavant éteinte, est redevenue vivante grâce à un processus extrêmement rare appelé "évolution itérative".

Ils ont découvert que les oiseaux – des rails à gorge blanche – qui avaient été anéantis il y a 136 000 ans à la suite d'une inondation sur un atoll isolé ont maintenant refait surface au même endroit.

Les oiseaux ont évolué à plusieurs reprises à partir du même ancêtre sur le groupe d'îles Aldabra dans l'océan Indien.

Les rails à gorge blanche sont un oiseau incapable de voler originaire de cet océan et ont évolué après la colonisation des îles, presque épargnées par les humains.

Les oiseaux qui ont migré vers ces îles sont devenus impossibles à voler chaque fois qu'ils les ont colonisés et la dernière colonie survivante de cette nouvelle espèce se trouve encore aujourd'hui sur l'atoll.

C’est la première fois que les scientifiques ont constaté une évolution itérative des rails et c’est «l’un des cas les plus significatifs» chez les oiseaux, selon l’Université de Portsmouth, qui a mené la recherche avec le Natural History Museum.

L'évolution itérative fait référence à l'évolution répétée d'espèces d'un même ancêtre à des moments différents. C'est un exemple de la façon dont des pressions évolutives très similaires entraînent le même chemin d'évolution pour les organismes.

Seulement à propos de la taille d'un poulet, le rail d'origine est originaire de Madagascar. Des groupes ont historiquement fait de nombreuses tentatives de migration, beaucoup en Afrique, où ils ont été mangés par des prédateurs, mais parfois dans des îles de l'océan Indien.

Comme il n'y a pas de prédateurs sur l'atoll d'Aldabra où certains de ces groupes ont atterri, les oiseaux ont évolué et ont perdu la capacité de voler, comme le dodo.

Cela signifiait qu'une inondation rare il y a 136 000 ans avait anéanti tous les animaux et plantes des îles, y compris les rails incapables de voler, qui ne pouvaient pas s'échapper.

Image:
Os de l’aile des rails sans l’avion (L) et de l’avion (R) Photo: Dr Julian Hume.

Lorsque le niveau de la mer a baissé au cours de la période glaciaire qui a suivi, les rails à gorge blanche de Madagascar ont à nouveau recolonisé les îles.

Les chercheurs ont découvert des ossements datant d'il y a 100 000 ans, qui montrent que les rails qui ont atterri sur l'atoll avant et après la période glaciaire ont à plusieurs reprises perdu leur vol.

Le chercheur principal de l'étude, publié dans le Zoological Journal de la Société linnéenne, le Dr Julian Hume, a déclaré que les preuves étaient "irréfutables".

Le docteur Hume, paléontologue aviaire et chercheur associé au Natural History Museum, a déclaré: "Ces fossiles uniques fournissent des preuves irréfutables du fait qu'un membre de la famille du rail a colonisé l'atoll, très probablement de Madagascar, et est devenu incapable de voler à chaque occasion.

"Les preuves fossiles présentées ici sont uniques en ce qui concerne les rails, et incarnent la capacité de ces oiseaux à coloniser avec succès des îles isolées et à développer l'absence de vol à plusieurs reprises."

Le professeur David Martill, de l’Université de Portsmouth, co-auteur du journal, a déclaré: "Nous ne connaissons aucun autre exemple dans les rails, ni chez les oiseaux en général, qui démontre ce phénomène de façon aussi évidente.

"Ce n’est que sur Aldabra, qui possède le plus ancien registre paléontologique de toutes les îles océaniques de la région de l’océan Indien, que l’on dispose de preuves fossiles démontrant les effets de la modification du niveau de la mer sur les phénomènes d’extinction et de recolonisation.

«Les conditions étaient telles à Aldabra, le plus important étant l’absence de prédateurs terrestres et de mammifères concurrents, ce qui a permis à un rail d’évoluer de manière autonome face au vol à chaque occasion.»

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