Accueil Actualité Les communautés nigérianes autorisées à poursuivre Shell devant les tribunaux anglais pour des déversements d’hydrocarbures après des années de combat | Nouvelles du monde

Les communautés nigérianes autorisées à poursuivre Shell devant les tribunaux anglais pour des déversements d’hydrocarbures après des années de combat | Nouvelles du monde

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Un groupe de dizaines de milliers d’agriculteurs et de pêcheurs nigérians sera autorisé à poursuivre le géant pétrolier Shell devant les tribunaux anglais après des années de marées noires dans le delta du Niger.

Environ 50 000 personnes vivent dans les communautés d’Ogale et de Bille au Nigéria et affirment avoir subi une pollution systématique par les hydrocarbures depuis des années, ce qui a eu un impact sur leur approvisionnement en eau potable et détruit leurs moyens de subsistance.

Les communautés voulaient porter l’affaire contre la société anglo-néerlandaise devant les tribunaux anglais car elles estiment qu’elles ne pourront pas obtenir justice au Nigéria.

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Le pétrole d’un pipeline qui fuit brûle à Goi-Bodo, une zone marécageuse du delta du Niger en octobre 2004

La Cour suprême du Royaume-Uni a maintenant statué qu’il existe un cas défendable selon lequel Royal Dutch Shell et sa filiale nigériane sont légalement responsables de la pollution et peuvent être traduites devant un tribunal anglais.

Un porte-parole de Shell a qualifié la décision de « décevante » et a déclaré que les sabotages sont les « principales sources » de pollution dans le delta du Niger.

Shell n’a pas contesté que les deux communautés ont été gravement polluées ou qu’il n’y a pas encore eu de nettoyage adéquat.

Il avait plutôt soutenu qu’il ne pouvait être tenu juridiquement responsable du préjudice subi et que les affaires ne devraient donc pas être entendues en Angleterre.

L’affaire est la dernière à tester si les entreprises multinationales peuvent être tenues pour responsables des actions de leurs filiales à l’étranger et pourrait ouvrir la voie à davantage de poursuites contre Shell.

Il y a deux semaines, la cour d’appel néerlandaise a rendu décision historique contre Royal Dutch Shell qui l’a tenue pour responsable de la pollution causée par sa filiale nigériane, lui ordonnant d’améliorer son réseau de canalisations.

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Les agriculteurs nigérians remportent une bataille de 13 ans avec Shell

Quatre agriculteurs nigérians et Amis de la Terre Pays-Bas avaient présenté le cas.

Cette dernière décision de la Cour suprême a annulé une décision partagée de la Cour d’appel, mettant fin à une lutte de cinq ans par les communautés pour que leurs affaires soient entendues par les tribunaux anglais.

Daniel Leader de Leigh Day, un cabinet d’avocats représentant les communautés nigérianes, a déclaré: «Ce jugement de la Cour suprême donne un réel espoir aux habitants d’Ogale et de Bille qui demandent à Shell de nettoyer leur pétrole depuis des années. Nous espérons que maintenant, enfin , Shell agira.

« Mais cela représente également un moment décisif dans la responsabilité des entreprises multinationales. Les communautés de plus en plus pauvres cherchent à demander des comptes aux puissants acteurs de l’entreprise et ce jugement augmentera considérablement leur capacité à le faire. »

Le terminal pétrolier de Bonny dans le delta du Niger, exploité par Royal Dutch Shell
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Le terminal pétrolier de Bonny dans le delta du Niger, exploité par Royal Dutch Shell

Un porte-parole de Shell a déclaré: «Les déversements en question se sont produits dans des communautés fortement touchées par le vol de pétrole, le raffinage illégal du pétrole et le sabotage des pipelines.

Indépendamment de la cause d’un déversement, le SPDC nettoie et remédie. Il s’efforce également de prévenir ces déversements de sabotage, en utilisant la technologie, en renforçant la surveillance et en promouvant des moyens de subsistance alternatifs pour ceux qui pourraient endommager les tuyaux et le matériel. Malheureusement, ces actes criminels restent les principales sources de pollution dans le delta du Niger aujourd’hui. « 

Une affaire similaire a été intentée par des agriculteurs contre Shell en 2013, mais elle a été rejetée par le tribunal civil néerlandais de La Haye car elle soutenait l’argument de la société pétrolière selon lequel les déversements étaient causés par un sabotage et non par un mauvais entretien.

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