Accueil auto Le rythme de Lundgaard n’ajoute pas de pression, il suffit de rassurer

Le rythme de Lundgaard n’ajoute pas de pression, il suffit de rassurer

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L’as danois de la Formule 2 a fait sensation lors de ses débuts en IndyCar dans la RLL-Honda #45 sur le parcours routier d’Indianapolis Motor Speedway il y a trois semaines lorsqu’il s’est qualifié quatrième dans un groupe de cinq voitures qui n’a été couvert que par 0,05 seconde.

Bien que Lundgaard n’ait terminé la course qu’à la 12e place, en grande partie à cause de l’inexpérience de la force avec laquelle les pneus Firestone pouvaient être poussés par rapport aux Pirellis auxquels il était habitué en F2, il a fait forte impression.

Mais Askew, qui fera campagne pour l’entrée parrainée par Hy-Vee à Portland, Laguna Seca et Long Beach, affirme que la vitesse de son prédécesseur ne lui a pas donné d’attentes irréalistes, mais l’a plutôt rassuré.

« Je pense que Graham [Rahal] et Takuma [Sato] font partie des cinq premiers pilotes en termes de progression des positions de départ aux positions finales dans les courses cette année », a-t-il déclaré à Motorsport.com. « Je sais donc que l’équipe Rahal Letterman Lanigan avait le sentiment que leurs voitures étaient mieux préparées pour les courses et que les qualifications étaient plus difficiles.

« Je ne sais pas si cette théorie a été démystifiée par la vitesse de Lundgaard en qualifications, car toutes les pistes sont très différentes, et je pense que le parcours sur route d’Indy utilise une technique très différente dans la façon dont vous relâchez les freins.

« Mais en fait, en entrant dans l’équipe pour ces trois courses, je pense que c’est très rassurant de savoir que les voitures de l’équipe ont cette vitesse d’un tour. Et je pense que le parcours sur route d’Indy et Portland sont suffisamment similaires – longues lignes droites, surface lisse – pour qu’il ne fasse aucun doute dans mon esprit que nous allons nous battre dans le Top 10 en qualifications et que nous pouvons avoir une bonne performance en course . Tant que nous exécutons tous bien, je pense que nous allons avoir un bon week-end.

En testant la voiture RLL au Barber Motorsports Park fin juillet aux côtés de Lundgaard, Askew a désormais piloté des IndyCars de cinq équipes différentes en moins de deux ans. Le champion Indy Lights 2019 a testé pour Chip Ganassi Racing à Portland cette année-là, a couru pour Arrow McLaren SP en 2020 (et pour une course cette saison), a testé pour Andretti Autosport pré-saison cette année en remplacement de James Hinchcliffe, puis a couru pour Ed Carpenter Racing à Road America tout en remplaçant le blessé Rinus VeeKay. Ces expériences lui ont fourni des points de comparaison utiles.

« Cela a été intéressant pour moi de ressentir les différences entre les philosophies de configuration de chaque équipe », a-t-il reconnu. « Bien que Lundgaard et moi-même étions les seuls à tester ce jour-là chez Barber, j’ai senti que la voiture RLL était très confortable, cohérente et facile à conduire. Cela peut être une bonne ou une mauvaise chose, mais c’est une voiture très différente de celle à laquelle j’étais habitué [at AMSP].

« Je pense que la voiture RLL est plus prévisible. Je sais ce que j’ai sous moi quand c’est l’heure de pousser, et c’est bien car parfois en IndyCar nos tours les plus rapides sont le premier tour sur les rouges [Firestone’s alternate compound tires] il est donc important d’avoir la confiance tout de suite et d’avoir un plan pour y arriver.

Askew essaie de revenir à la course IndyCar à temps plein en 2022, après que sa saison recrue de 2020 dans l’équipe Arrow McLaren SP-Chevrolet ait été entachée d’une commotion cérébrale diagnostiquée tardivement à la suite d’un important shunt dans l’Indianapolis 500. Il a de nouveau couru pour l’équipe. à Detroit Race 2 cette année, alors que son remplaçant Felix Rosenqvist était trop meurtri par un shunt de la Course 1 pour participer à la course du lendemain.

« Dans ma situation, je n’avais pas l’impression d’avoir d’autre choix que d’accepter cette offre ! a déclaré Askew qui n’avait aucune expérience de la piste de Belle Isle (les différentes séries Road To Indy n’y ont jamais couru alors qu’Askew était dans les formules juniors) et n’a même pas eu l’occasion de s’entraîner avant le début des qualifications pour la course 2. « Si je n’avais pas dit ‘oui’, je pense honnêtement que j’aurais été oublié un peu plus vite.

« Et bien sûr, faire cette course signifiait que j’étais frais à l’esprit pour Ed [Carpenter] quand Rinus [VeeKay] s’est blessé à l’entraînement et ECR avait besoin d’un remplaçant à Road America. J’ai reçu cet appel deux jours plus tard. Quelles sont les chances, non ?! »

Askew a été très rapide lors des essais sur la célèbre piste du Wisconsin, a commis une petite erreur en qualifications qui l’a relégué au milieu de la grille, mais a ensuite terminé 12e, malgré quelques arrêts tardifs.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que ces trois derniers tours de 2021 ressemblaient à une audition pour RLL – dont le copropriétaire de l’équipe, Bobby Rahal, a confirmé qu’il lancerait trois entrées à temps plein en 22 – Askew a répondu : « Nous n’en avons pas trop parlé. . Nous avons vu plusieurs pilotes différents dans cette voiture, et je suis sûr que Bobby et l’équipe utilisent ce temps pour voir dans quelle direction ils veulent aller.

«Mais honnêtement, ce n’est pas là où je me sens en ce moment. Je vois cela comme une opportunité de revenir là-bas, de m’amuser et de faire un bon spectacle. »

Bien qu’Askew ait un bon record de Road To Indy à Portland (une victoire, une deuxième et deux tiers) et à Laguna Seca (une deuxième et une quatrième), il n’a pas encore couru Long Beach, en raison de l’annulation des courses de la côte ouest l’année dernière. en réponse à la pandémie de COVID-19.

« Je trouve le simulateur extrêmement utile », a déclaré le pilote de 24 ans de Melbourne, en Floride, « surtout sur une piste où je n’ai jamais été. Cela active la mémoire musculaire et me permet de devenir beaucoup plus rapide. Donc je pense que Long Beach ira bien.

« Comme vous le dites, Portland est une piste où j’ai déjà connu du succès, quelque part où je me sens extrêmement à l’aise. Cela me rappelle une piste de karting, la façon dont les virages sont assemblés et à quel point la piste est petite et étroite par endroits. Si je me souviens bien, c’est assez lisse aussi. Et Laguna Seca est une excellente piste, et encore une fois, je pense que nous pouvons bien montrer là-bas. »

Concernant le fait que ces trois courses finales se déroulent sur des week-ends consécutifs, Askew a déclaré : « Je n’y vois certainement pas d’inconvénient. Il y a moins de temps pour analyser, mais ce n’est pas toujours une mauvaise chose – il suffit de sortir et de conduire la chose.

Askew s’attend également à être à l’aise dans l’équipe grâce à son ingénieur de course Brandon Fry, qui est également le directeur des opérations techniques/de course de RLL au sein de l’équipe BMW IMSA.

« Je connais Brandon depuis 2013, quand j’étais en kart », dit Askew. « Aux SuperNationals à Las Vegas, il faisait l’acquisition de données pour notre équipe et je l’avais complètement oublié jusqu’à ce qu’il me rappelle quand nous étions à la simulation. C’est agréable d’avoir une bonne relation avec votre ingénieur déjà établie avant d’entamer ces trois week-ends ensemble.

En parlant de relations antérieures payantes, Askew a remporté le titre Indy Lights 2019 avec Andretti Autosport, et ce lien avec l’équipe de Michael – ainsi que la victoire de Riley Motorsports en catégorie LMP3 aux 24 Heures de Daytona – signifiait qu’Askew était le gars de prédilection en tant que Jarett Andretti a fait passer son équipe LMP3 au championnat IMSA WeatherTech SportsCar.

« Cela a été une expérience formidable pour diverses raisons », a-t-il déclaré. « C’est très facile de devenir rouillé, et lorsque ces opportunités IndyCar se présentent, cela joue en ma faveur que je n’y vais pas simplement à froid. Je peux tellement m’entraîner au gymnase, mais cela ne m’aidera pas autant que si j’étais resté affûté dans une certaine forme de course.

« Je suis donc très reconnaissant d’avoir eu ces opportunités avec Jarett, et j’ai vraiment adoré travailler avec eux. C’est un gars tellement bien et il a un super groupe satellite séparé de l’équipe Andretti Autosport IndyCar.

« Et puis tester la Cadillac DPi le mois dernier [for Ganassi] était fantastique. Absolument adoré ça ! Méga, méga voiture.

« Alors oui, je pense que toutes ces expériences ont contribué de différentes manières à me garder alerte pour ces trois courses IndyCar. Je me sens prêt.

#36 Andretti Autosport Ligier JS P320, LMP3 : Jarett Andretti, Oliver Askew

Photo par : Bob Meyer

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