Accueil High-Tech Le mouvement open-source de Mozilla il y a 20 ans a aidé à réécrire les règles de la technologie

Le mouvement open-source de Mozilla il y a 20 ans a aidé à réécrire les règles de la technologie

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Le siège de Mozilla à Mountain View, en Californie, montre le décollage de sa version Quantum révisée du navigateur Firefox.

                                                    Stephen Shankland / Camaraderielimited
                                                

Il y a vingt ans, Netscape Communications était désespérée. Ce fut le chouchou de la première vague de sociétés Internet pour sa capacité à vous laisser surfer sur le web, mais Microsoft avait écrasé ses perspectives d'affaires en offrant gratuitement un navigateur.

Netscape a donc fait quelque chose de radical pour le moment: le 31 mars 1998, il distribuait le code source derrière son navigateur Netscape Communicator, les instructions de programmation autrefois secrètes que les développeurs utilisaient pour construire le logiciel. Le projet, appelé Mozilla, équivalait à abandonner les joyaux de la couronne.

Au moment où le pari a payé des années plus tard avec le succès du navigateur Firefox de Mozilla, Netscape était éteint. Mais même si le projet Mozilla n'a pas sauvé le pionnier d'Internet, il a aidé à remodeler profondément l'industrie de la technologie.

À la naissance de Mozilla, le logiciel libre était une contre-culture qui allait à l'encontre d'une industrie du logiciel qui vendait des produits exclusifs. Mais aujourd'hui, il alimente à peu près toutes les entreprises de technologie – Google, Facebook et oui, même cette vieille némésis open-source, Microsoft. Mozilla n'était pas le premier projet open-source, mais il a attisé les flammes d'une façon de penser qui nous a apporté des réseaux sociaux omniprésents, des systèmes d'exploitation mobiles et des milliers d'applications.

"Il s'agissait d'un pass Hail Mary", a déclaré Chris DiBona, directeur de l'open source chez Google. "Mais quelqu'un a attrapé la balle et a couru avec."

Maintenant, c'est la norme. Google publie cinq ou six projets open-source tous les jours – plus de 12 000 au total jusqu'à présent. Il est assez commun que Google ait automatisé le processus afin qu'aucun humain ne soit nécessaire pour examiner la décision. Il est difficile d'exagérer à quel point un changement est important pour les personnes qui programment leur vie.

"Pendant longtemps, l'état d'esprit était" protéger le code, protéger le code, protéger le code "», a déclaré Chris Tine, directeur de l'ingénierie chez Ghostery, un développeur de navigateur basé sur la confidentialité. . "Maintenant, il est presque au point où si vous n'êtes pas open source, il y a un peu d'ombre portée sur vous."

Le virage brusque de Mozilla vers l'open source

En 1998, les choses tournaient mal pour Netscape. Son logiciel Communicator, basé sur un navigateur, mais qui gère également le courrier électronique et d'autres activités en ligne, perdait la première guerre de navigateur. Microsoft Internet Explorer était bon et livré gratuitement avec Windows, alors le système d'exploitation dominant.

Mozilla président et co-fondateur Mitchell Baker

                                                    James Martin / Camaraderielimited
                                                

"Il était clair que continuer à jouer sur ce terrain était perdu", a déclaré Mitchell Baker, président et co-fondateur de Mozilla. Le débat interne a commencé: "Comment pourrions-nous changer les règles?" À l'époque, le logiciel open-source était une rareté commerciale, mais Netscape était une entreprise dynamique dont les développeurs s'inspiraient des nouvelles tendances en matière de codage, et l'ouverture du code source de Netscape s'avéra être la réponse au défi de Microsoft.

Brendan Eich, un autre co-fondateur de Mozilla et maintenant directeur général du concurrent Brave Software, a vu le mouvement aussi dramatique. "Que faites-vous quand vous êtes écrasé par un monstre?", Raconte-t-il.

Le mouvement Open Source de Netscape a fait les manchettes. Mais quiconque s'attendait à un succès rapide était rapidement déçu. Beaucoup de projets open-source commencent leur vie à l'air libre, mais Mozilla a commencé comme un gâchis difficile à manier avec lequel aucun outsider ne pourrait faire grand-chose.

"Au cours des six premiers mois, rien n'a été fait avec le code du navigateur, c'était une boule de poils", a déclaré Eich. "En plus d'expurger … les mots maléfiques, nous avons dû expurger tout le code crypto."

Élever Firefox sur les cendres de Netscape

Ce fut un long slog. Le projet de navigateur d'origine, appelé Mozilla, a échoué et ne s'est rétabli que lorsqu'il a été réduit à l'essentiel. Le résultat, Firefox 1.0, est arrivé en 2004, lorsque l'organisation de Mozilla ne comptait plus que 14 employés, a déclaré Baker.

Mais quelle différence cela fait. Microsoft, complaisant avec la victoire d'IE sur Netscape, avait laissé languir son navigateur, et Firefox a explosé en popularité avec de meilleures performances, une meilleure interface et un marketing viral de bouche-à-oreille.

La vieille mascotte de Mozilla – qui ne fait plus partie de l'image de marque de l'organisation à but non lucratif – orne les murs de son quartier général de Mountain View, en Californie.

                                                    Stephen Shankland / Camaraderielimited
                                                

"Aujourd'hui, il est probablement difficile d'imaginer à quel point cette communauté open source était différente", a déclaré Baker. "L'open source était bizarre et fou."

Mais le travail a été fait pour Mozilla. Les bénévoles ont traduit l'interface de Firefox en plusieurs langues. On a ajouté une fonctionnalité clé de Firefox: des onglets pour vous permettre de gérer facilement de nombreux sites Web à la fois. Outsiders testé le logiciel et fourni un soutien crucial aux nouveaux arrivants avec des questions, a déclaré Baker. Ils ont multiplié la force de ces 14 employés de Mozilla de façon incommensurable.

"Firefox n'aurait pas pu réussir sans open source", a déclaré Baker.

Et maintenant, en grande partie, nous avons un marché des navigateurs très concurrentiel. Mozilla a lutté pour maintenir son influence, mais le web lui-même reste une force vitale, et c'est l'une des principales priorités de Mozilla.

Qu'est-ce qu'un logiciel open-source?

Le code source est un logiciel écrit dans des langages de programmation de haut niveau que les humains peuvent comprendre. C'est souvent un secret étroitement gardé.

Le mouvement du logiciel open-source a embrassé l'idée qu'un projet pourrait progresser plus rapidement avec le code source que n'importe qui pourrait voir, changer et distribuer par ses propres moyens. Les personnes ou les entreprises intéressées pourraient le modifier pour leurs propres besoins – «grattez votre propre démangeaison» – et l'ouverture signifie que les gens ont plus d'occasions de repérer les bogues et d'offrir des solutions.

Les premiers exemples de logiciels open-source – et de son ancêtre philosophique, le mouvement du logiciel libre – ont souvent commencé sans aucune ambition commerciale. L'un des plus remarquables, le noyau de Linux à un système d'exploitation de type Unix, a commencé comme un projet par l'étudiant d'alors Linus Torvalds.

Mais le code partagé librement sur Internet volait en éclats face aux titans de la technologie, notamment Microsoft, qui avaient connu un succès commercial en vendant des licences accordant aux clients le droit d'utiliser des logiciels. Microsoft Windows et Office sont arrivés sur un brillant CD argenté scellé derrière un accord légal qui interdisait à quiconque d'essayer de comprendre exactement comment cela fonctionnait.

Pourquoi Microsoft détestait les logiciels open-source

Certaines licences open-source obligent ceux qui utilisent un projet à restituer en open-source toutes les modifications qu'ils effectuent – et peut-être aussi les projets open-source utilisant cette source ouverte. . Attirer les peurs de cette infection «virale» était au cœur de la campagne de Microsoft contre les logiciels libres. L'ancien PDG Steve Ballmer a qualifié le logiciel open-source de «cancer», tandis que le leader de Windows, Jim Allchin, a déclaré qu'il s'agissait d'un «destructeur de propriété intellectuelle».

Mais Microsoft a perdu sa bataille, en partie à cause de Firefox de Mozilla, a déclaré Joichi Ito, directeur du MIT Media Lab et membre du conseil d'administration de la Fondation Mozilla à but non lucratif.

"C'était une stratégie pour répandre la peur, l'incertitude et le doute [FUD] parce que l'open source menaçait le business model de Microsoft, c'était un plan rationnel", a déclaré Ito. "Finalement, Firefox supprimerait le monopole qu'ils avaient avec Internet Explorer, et [Microsoft] perdrait le marché des logiciels serveur vers Linux."

Techno-art au siège de Mozilla à Mountain View, Californie

                                                    Stephen Shankland / Camaraderielimited
                                                

De nombreux logiciels propriétaires sont toujours utilisés, y compris sur des sources open source comme Google et Facebook. Mais Microsoft voit maintenant les choses sous un jour complètement différent. Il a de nombreux projets open-source qui lui sont propres, et ce sont des sociétés acquises comme Skype et LinkedIn qui en dépendent, a déclaré John Gossman, un ingénieur distingué de Microsoft.

"C'est une excellente façon de collaborer avec les gens", a-t-il dit. Lorsque le PDG de Microsoft Satya Nadella et Scott Guthrie, responsable du service cloud Azure de l'entreprise, «poussent du sommet et que nous poussons du fond, le changement culturel est assez rapide», a-t-il déclaré.

Business as usual

L'open source est maintenant mainstream, un immense réservoir de technologie qui est là pour le prendre. Il permet aux startups de se concentrer sur les nouveautés plutôt que de réinventer la roue. Il permet aux entreprises établies de réduire leurs coûts d'exploitation. Les programmeurs utilisent le site de collaboration Open Source Github pour montrer ce qu'ils ont fait et pour établir un lien social.

"Pour beaucoup de gens, leur CV est leur Github", a déclaré Gossman.

Le résultat: une industrie plus rapide. "Avec les logiciels open-source, vous êtes capable de démarrer et de fonctionner beaucoup plus rapidement", et sans avoir besoin d'autant d'argent, a déclaré Christine Abernathy, responsable du développement de l'équipe Open Source de Facebook. "Comme différentes personnes l'utilisent, vous obtenez des perspectives différentes qui aident l'ensemble de l'écosystème à se développer plus rapidement."

Facebook a lancé le projet open source React pour aider à construire de meilleurs sites Web, mais des milliers de personnes sont maintenant impliquées.

                                                    Reactjs.org
                                                

Facebook l'a vu de première main. L'un de ses projets, React, est maintenant largement utilisé pour créer des sites Web, et un autre, React Native, est aussi populaire parmi les programmeurs qui créent des applications pour smartphones fonctionnant avec les systèmes d'exploitation iOS et Android d'Apple. Sur Github, plus de 90 000 personnes suivent le projet React.

Et les jours où une entreprise devrait franchir des mois de contraintes juridiques pour organiser une collaboration, a déclaré Gordon Haff, qui a vu la transition open-source en passant de l'ancien fabricant d'ordinateurs Unix, Data General, à Linux et le fournisseur de logiciels open-source Red Hat.

"Si tous les partenariats devaient obtenir des contrats légaux – il n'y a pas assez d'avocats de la propriété intellectuelle dans le pays pour exécuter tous ces contrats", a déclaré Haff. "C'est peut-être la plus grande surprise qui est sortie de l'open source."

L'avenir du logiciel libre

est connu pour être facile à changer, mais l'ethos open-source se propage plus loin. Quelques exemples:

Et Mozilla a aidé à tout faire.

"L'idée que les gens travaillent ensemble pour le bien commun dans une structure de gouvernance locale et partage les résultats – est devenue profondément ancrée", a déclaré Baker. "L'open source est devenu courant."

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