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L’appel téléphonique qui a scellé le sort du GP d’Australie

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À la suite de la confirmation d’un membre de l’équipe McLaren d’avoir contracté un coronavirus, la tenue basée à Woking s’est retirée de l’ouverture de la saison de F1 jeudi soir.

Cette décision a déclenché une réunion des autres équipes pour des entretiens avec le directeur général de la F1 du sport automobile Ross Brawn au Crown Hotel à Melbourne pour discuter de ce qui devrait se passer ensuite.

Le président de la FIA, Jean Todt, ayant rejoint la réunion par téléphone, il a été convenu que le sort du reste de la saison d’ouverture de la F1 dépendrait de ce que la majorité des équipes souhaitaient faire.

La seule circonstance dans laquelle la course a pu être annulée par l’instance dirigeante et la F1 était que quatre autres équipes après le retrait de McLaren de la course.

C’est parce que l’article 5.7 du Règlement Sportif de F1 stipule: « Un événement peut être annulé si moins de 12 voitures sont disponibles pour lui. »

Les options sur la table étaient pour l’annulation ou pour les équipes de poursuivre les essais du vendredi – avec ou sans spectateurs. Si la F1 passait cette journée sans aucun nouveau cas de coronavirus, elle tenterait de voir le reste du week-end du GP d’Australie.

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Il est entendu qu’à ce stade, Ferrari a déjà clairement indiqué qu’elle ne continuerait pas pendant le week-end de Melbourne quoi qu’il se soit passé – c’est pourquoi Sebastian Vettel avait déjà réservé un vol tôt le matin en provenance d’Australie le lendemain matin.

Un premier vote sur l’idée de poursuivre dans cette voie a été très favorable.

Haas et Williams ayant clairement indiqué qu’ils étaient satisfaits de la majorité (s’abstenant donc efficacement), quatre équipes étaient en faveur de la course à pied (Mercedes, Red Bull, AlphaTauri et Racing Point), et quatre clairement qu’ils ne le feraient pas: Ferrari, Alfa Romeo , Renault et McLaren (qui ont été pris pour un non parce qu’ils s’étaient déjà retirés).

Avec une égalité effective, il a été décidé que Brawn aurait la voix prépondérante pour décider de la direction des choses – et il était favorable à ce que vendredi se poursuive au moins avant d’approfondir la situation.

Cette motion a été officiellement adoptée et les équipes ont quitté la réunion en croyant que l’événement se déroulait.

Mais ensuite, Wolff a reçu un appel téléphonique de son patron Kallenius, qui voulait discuter de l’impact de la situation des coronavirus et de ce que Mercedes devrait faire avec son équipe de F1.

Il est entendu que même si Kallenius a laissé la décision finale à Wolff, il ne lui a donc pas ordonné de prendre une décision dans un sens ou dans l’autre, il a exprimé ses préoccupations quant à la détérioration de la situation en Europe.

Faisant le bilan de la conversation, Wolff a téléphoné à Brawn et a dit qu’il votait maintenant contre la poursuite du week-end de Melbourne. Cela signifiait que cinq équipes étaient prêtes à se retirer de la course – ce qui signifiait que seulement 10 voitures seraient disponibles.

C’était au-delà du seuil de déclenchement dont la FIA avait besoin, il en a donc suffi aux chefs de F1 pour informer l’Australian Grand Prix Corporation vendredi matin que le mouvement était en cours pour annuler la course.

Des lettres de retrait des équipes qui ne voulaient pas courir ont été dûment envoyées à la FIA.

Il a cependant été important de savoir qui a déclenché la détente finale, comme si le titulaire du droit commercial de la F1 agissait unilatéralement, ce qui risquait de perdre les énormes frais de course qui lui étaient payés par les promoteurs.

À ce stade, les promoteurs australiens étaient toujours déterminés à poursuivre le week-end – même sans le grand prix. Mais à 9h vendredi matin, il a été informé que la F1 avait l’intention d’annuler les choses.

Parallèlement, les conseils médicaux du gouvernement victorien sont venus à la lumière de l’épidémie de coronavirus, aucun spectateur ne serait autorisé à entrer sur la piste. Cela signifiait qu’il n’y avait désormais plus d’autre choix que d’annuler l’événement.

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