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La vie remarquable de George H W Bush

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George Herbert Walker Bush était le président le plus ancien de l'histoire américaine – et ce fut une vie pleinement vécue.

Il a grandi dans une famille nombreuse et aisée où il a développé un dévouement aux valeurs américaines traditionnelles et un engagement envers le service public dans la guerre et dans la paix.

À son 18e anniversaire, il s’est enrôlé dans les forces armées et, en tant que plus jeune pilote de la marine, a effectué 58 missions de combat au cours de la Seconde Guerre mondiale.

En tant que pilote de bombardier torpille, il a été abattu au-dessus du Pacifique par des tirs antiaériens japonais et a dû être sauvé des eaux infestées de requins par un sous-marin américain.



George HW Bush avec sa femme Barbara en 2002



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George H W Bush – Une vie de service

Il a reçu la Croix du service distingué dans l'aviation pour sa bravoure au combat. La guerre était à peine terminée quand il épousa la femme qui allait devenir l'amour de sa vie, Barbara Pierce.

Ce mariage allait devenir le plus long mariage de l'histoire présidentielle américaine. Ils ont eu six enfants, dont un, Robin, qui est mort enfant. Un autre, George W Bush, devait devenir président de deux mandats.

Après avoir obtenu son diplôme à l’Université de Yale, il s’est lancé dans une carrière dans l’industrie pétrolière au Texas qui allait lui permettre de devenir multimillionnaire. Mais, sur les traces de son père, sénateur, M. Bush s’intéresse à la politique et au service public et remplit deux mandats en tant que représentant au Congrès.

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M. Bush a eu une carrière politique remarquable

Il a eu une carrière politique remarquable et a été nommé à une série de postes de haut niveau, notamment ambassadeur aux Nations Unies et directeur de la CIA.

En 1980, il milite pour l'investiture républicaine à la présidence, mais perdit et fut choisi comme candidat à la vice-présidence par Ronald Reagan. Après deux mandats en tant que vice-président, il a finalement remporté la nomination en 1988 et a battu Michael Dukakis aux élections.

En tant que président, il a fait face à un monde en mutation rapide et dramatique lorsque l'Union soviétique s'est effondrée et que le mur de Berlin est tombé. C’est en grande partie la conséquence des événements qui se sont déroulés sous la présidence de Reagan, mais M. Bush a dû faire face aux retombées qui ont entraîné la démission du dirigeant réformiste russe Mikhaïl Gorbatchev.

Le président américain George W. Bush (C) danse avec le Burnell Brunious (L), grand maréchal du groupe de brass dixie Euphonious, lors d'une réception de la Chambre de commerce des États-Unis à Gallier Hall à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, le 21 avril 2008. AFP PHOTO / SAUL LOEB (Le crédit photo doit correspondre à SAUL LOEB / AFP / Getty Images)
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Le fils de M. Bush, George W Bush, devint président à deux mandats

C’était une période d’essais, mais son plus grand défi a été relevé lorsque le président irakien Saddam Hussein a envahi le Koweït voisin en août 1990.

Cela a provoqué une crise internationale et M. Bush a rassemblé ses alliés, les Nations Unies et le Congrès américain et envoyé 500 000 soldats dans la région. Après six semaines de frappes aériennes, la bataille terrestre – avec 100 000 soldats des nations alliées – a été rapide et efficace, mettant en déroute les forces irakiennes qui se sont enfuies ou se sont rendues.

M. Bush a appelé à un cessez-le-feu et ne s'est pas engagé en Irak pour tenter de renverser le régime de Saddam, insistant sur le fait que cela coûterait trop cher en vies américaines et irakiennes. Beaucoup de gens lui ont reproché de ne pas avoir poursuivi la guerre jusqu'à Bagdad.

Ironiquement, son fils, George W, a renversé Saddam plus de dix ans plus tard. La guerre a renforcé la popularité du président, mais cela n'a pas duré et, malgré les succès remportés en politique étrangère, il a été défait par les événements qui se déroulaient chez lui.

Il n'avait pas les réponses au mécontentement croissant provoqué par une économie en déclin et des dépenses très déficitaires. En 1992, il en paya le prix, perdant sa candidature à la réélection du démocrate Bill Clinton.

M. Bush est resté actif, même en faisant de la plongée sous-marine lors d'anniversaires spéciaux, et est resté dans la vie publique en faisant régulièrement des apparitions avec son épouse.

La mort de Barbara en avril 2018 a eu un impact terrible sur son mari qui souffrait déjà d'une maladie de type Parkinson.

Largement considéré comme un bon président plutôt que comme un grand président, George W. W. Bush a incontestablement mené une vie remarquable.

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