Accueil High-Tech George H.W. Bush, 41ème président américain, décède à 94 ans

George H.W. Bush, 41ème président américain, décède à 94 ans

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L'ancien président américain George Bush visite un camp de tentes pour les survivants du séisme dans la banlieue d'Islamabad, au Pakistan, en janvier 2006. Bush, 81 ans à l'époque, était un envoyé spécial des Nations Unies pour parler aux survivants d'un séisme qui a tué plus de de 75 000 personnes et laissé 3,5 millions de personnes sans abri.

Getty Images

George Herbert Walker Bush, le 41e président des États-Unis, dont la longue vie dans la sphère publique a été définie par le service rendu à son pays, est décédé. Il avait 94 ans.

Son épouse Barbara Bush, âgée de 73 ans, est décédée en avril et Bush a été hospitalisé le lendemain des funérailles pour une infection sanguine. Il a souffert de plusieurs problèmes de santé au cours de ses dernières années, notamment le parkinsonisme vasculaire, une affection semblable à la maladie de Parkinson, et a utilisé un fauteuil roulant pour se déplacer.

Son fils, l'ancien président George W. Bush, a publié un communiqué appelant son père "un homme de la plus haute personnalité et le meilleur père qu'un fils ou une fille puisse demander. La famille Bush dans son ensemble est profondément reconnaissante pour la vie et l'amour de 41 ans, pour le compassion de ceux qui se sont souciés de papa et ont prié pour eux et pour les condoléances de nos amis et concitoyens. "

Le 12 juin 2018, Bush a célébré son 94e anniversaire avec des membres de sa famille à Kennebunkport, dans le Maine, devenant ainsi le premier président américain de l'histoire à atteindre cet âge. "Je vois l'histoire comme un livre comportant de nombreuses pages, et chaque jour, nous remplissons une page d'actes d'espoir et de signification", a-t-il déclaré dans son discours d'inauguration de 1989.

Né dans les privilèges, puis dans la vie de service

Bush est né à Milton, dans le Massachusetts, le 12 juin 1924. À l'âge de 18 ans, il s'est enrôlé dans la Marine et est devenu le plus jeune pilote de chasse de la Seconde Guerre mondiale. Il a effectué 58 missions de combat, dont une qui a presque mis fin à ses jours.

"Il était en mission de bombardement à environ 600 miles au sud du Japon", a déclaré l'historien Douglas Brinkley, "lorsqu'il a été abattu et que celui-ci s'est jeté à la mer. C'est un grand moment pour sa vie d'héroïsme, le 3 septembre 1944."

Il est revenu de la guerre avec une croix distinguée. Un an plus tard, il était à l'Université de Yale et faisait la cour à la jeune femme rencontrée lors d'une danse de Noël.

En janvier 1945, il épouse Barbara Pierce. Ils ont dit que c'était le coup de foudre. "Je pense qu'il est la personne la plus sage, la plus intelligente, la plus honnête et la plus attentionnée que je connaisse, et je pense qu'il est la plus belle chose sur laquelle j'ai jamais jeté les yeux," a déclaré Barbara Bush.

Anciens présidents George H.W. Bush et George W. Bush lors des cérémonies de dédicace du centre présidentiel George W. Bush à Dallas en 2013.

Paul Moseley / Fort Worth Star-Telegram / MCT via Getty Images

Ensemble, ils ont quitté la côte est et se sont dirigés vers le Texas. George et Barbara ont eu six enfants. Robin, leur première fille, est décédée en 1953 d'une leucémie. Elle n'avait pas encore 4 ans.

"Cela a eu un effet profond sur moi", a rappelé Bush. "Et je pense que cet horrible incident nous a rapprochés encore plus."

Six ans plus tard, une autre fille, Dorothy, est née, rejoignant les fils de George W., John Ellis (connu sous le nom de Jeb), Neil et Marvin. Cela marqua également une renaissance pour Bush, qui se lança dans une carrière politique.

Le modéré de la côte Est aurait un succès mitigé avec les conservateurs du Texas. Il a remporté deux mandats au Congrès et perdu deux courses au Sénat. Mais son voyage l'amènerait finalement à Washington.

Il a servi les présidents Nixon et Ford dans une foule de postes de haut niveau: ambassadeur auprès de l'ONU, chef du parti républicain, émissaire en Chine et directeur de la CIA.

Après une saison primaire controversée en 1980 et une offre ratée pour l'investiture présidentielle, l'adversaire de Bush, Ronald Reagan, a surpris le parti en choisissant Bush comme candidat à la vice-présidence.

"Quand vous lirez les journaux de Ronald Reagan," dit Brinkley, "vous verrez à quel point il comptait sur George Bush. Et quand Reagan partit après deux mandats, il était très intéressé par George Herbert Walker Bush à devenir son successeur."

Dans un discours acceptant l'investiture présidentielle républicaine de 1988, Bush a décrit l'Amérique comme une nation de communautés, "une diversité brillante, répandue comme une étoile, comme un millier de points de lumière dans un ciel vaste et paisible".

L'ancien pilote de chasse a mené une bataille acharnée contre le challenger démocrate Michael Dukakis et l'a emporté.

En tant que 41e président des États-Unis, George Herbert Walker Bush a hérité d'un monde en mutation rapide. Le mur de Berlin était tombé; l'empire communiste se désintégrait; et au Panama, les troupes américaines ont extirpé un régime corrompu en renversant le gouvernement de Manuel Noriega.

Mais la bataille avec Saddam Hussein venait de commencer. Lorsque les forces irakiennes ont envahi le Koweït, le président Bush a réuni une coalition mondiale dans le cadre d'une campagne aérienne et terrestre connue sous le nom d'Opération Desert Storm. Le Koweït a été libéré en six semaines seulement. Le président Bush n'a pas ordonné aux troupes américaines de faire pression sur Bagdad, craignant une longue guerre.

"George Herbert Walker Bush était le meilleur président des États-Unis en matière de politique étrangère après Harry Truman. Et je ne dis pas cela à la légère", a déclaré l'historien Brinkley.

Pourtant, les préoccupations plus proches de la maison préoccupaient de nombreux Américains et l’économie poserait un défi de taille à son leadership.

Lors de la campagne électorale pour la réélection en 1992, Bush affronterait non pas un mais deux opposants: le démocrate Bill Clinton et l’Indépendant Ross Perot, qui feraient comprendre à l’opinion que Bush n’était pas au courant des problèmes des simples Américains.

"Lis mes lèvres… pas de nouvelles taxes", a promis le président Bush en acceptant la nomination à la présidence en 1988.

Quatre ans plus tard, cette promesse reviendrait le hanter. En fait, il leva des impôts, exaspérant la base du parti républicain – les conservateurs reaganiens qui n’avaient jamais vraiment fait confiance à Ivy Leaguer, de la côte est.

"Je ne pouvais pas faire ce que Ronald Reagan, mon ami et prédécesseur, avait si bien réussi – communiquer efficacement avec le peuple", a déclaré Bush dans une interview. "Et c'était ma plus grande lacune."

La vie au-delà de la maison blanche

Après avoir quitté la Maison Blanche, Bush a noué une amitié avec l'ancien président Bill Clinton. Les deux hommes ont recueilli des millions de dollars pour les victimes de l'ouragan Katrina et d'un tsunami dévastateur en Asie du Sud-Est.

"Les gens disent maintenant qu'ils ne peuvent plus faire la différence entre le président Bush et moi et, oh oui, vous le pouvez. C'est moi qui a les cheveux gris," a plaisanté Clinton.

Le fils de Bush, George, serait gouverneur du Texas et président pendant deux mandats, tandis qu'un autre fils, Jeb, deviendrait le premier gouverneur républicain de la Floride à remplir deux mandats à part entière.

George Herbert Walker Bush était le patriarche d'une dynastie politique. Mais son héritage n'est pas de pouvoir, mais de service.

"Il aurait facilement pu choisir une vie de réconfort et de privilèges et, au lieu de cela, maintes et maintes fois, il a saisi l'occasion de le servir", a déclaré le président Barack Obama en 2009, à l'occasion du vingtième anniversaire de Points de Lumière de Bush. initiative. "Réfléchissez un instant à l’impact qu’il a eu (…). C’est l’effet d'entraînement extraordinaire qu'une vie, vécue humblement, avec amour pour son pays et au service de ses concitoyens, peut avoir. Que chacun de nous s'efforce de le faire de différence avec nos propres vies ".

Cette histoire publiée à l'origine sous le titre "George H. W. Bush, 41ème président, décède à 94 ans" sur CBSNews.com.

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