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La décision de Red Bull F1 pour Russell « mérite d’être envisagée »

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Mercedes réfléchit actuellement au partenaire du septuple champion du monde Lewis Hamilton en 2022, le contrat de son coéquipier actuel Valtteri Bottas expirant à la fin de l’année.

Mercedes pourrait choisir de conserver Bottas – qui a aidé l’équipe à remporter quatre championnats des constructeurs depuis son arrivée en 2017 – ou de le remplacer par Russell, qui est le membre principal de son programme junior et court actuellement pour Williams.

Russell a déclaré qu’il aimerait signer un contrat pluriannuel, peu importe où il se retrouvera en 2022, ayant impressionné tout au long de son séjour avec Williams. Il a récemment mené l’équipe à sa première apparition en Q3 en près de trois ans au Grand Prix d’Autriche, et a raté de peu des points.

Mercedes devrait prendre une décision entre Bottas et Russell à un moment donné de l’été. Hamilton a signé un nouveau contrat de deux ans plus tôt ce mois-ci, l’enfermant avec l’équipe jusqu’à la fin de 2023.

Si Mercedes choisissait de ne pas promouvoir Russell et qu’il devenait un agent libre, Red Bull serait intéressé à signer le pilote britannique, selon le conseiller de l’équipe Marko.

Mais Marko a souligné qu’il ne pensait pas que Mercedes ferait l’erreur de laisser partir Russell, rendant la perspective d’une approche de Red Bull hautement improbable.

« Russell mérite certainement d’être pris en compte avec les performances qu’il affiche actuellement chez Williams », a déclaré Marko dans une interview exclusive avec la publication sœur de Motorsport.com, Motorsport-Total.com.

« La seule chose est que c’est tellement utopique, parce que si Mercedes le laissait partir, ce serait un faux pas, que je ne peux honnêtement pas l’imaginer. »

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Marko a ajouté qu’il supposait que Russell conduirait pour Mercedes en 2022, et lorsqu’on lui a demandé si Red Bull ferait une offre s’il ne l’était pas, il a répondu : « Si je suis correctement informé, alors ce n’est pas pertinent. »

Russell fait partie du programme de jeunes pilotes de Mercedes depuis 2017, remportant les titres GP3 et Formule 2 sous son aile avant de passer en F1 avec Williams en 2019.

Red Bull a déjà arraché un jeune pilote à Mercedes, le battant jusqu’à la signature de Max Verstappen en 2014.

Mercedes avait voulu garder le leader actuel du championnat des pilotes Verstappen dans les catégories juniors en rejoignant son programme, mais Red Bull était prêt à le promouvoir directement dans un siège de F1 pour 2015.

« Nous avons tout de suite offert à Max un siège en Formule 1 », a expliqué Marko. « Mercedes voulait le mettre en Formule 2. Et je pense que la famille Verstappen correspond aussi beaucoup mieux à Red Bull qu’à Mercedes. »

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