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Kobayashi rappelle l’arrêt qui a coûté la tête à Toyota Monza WEC

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Le constructeur japonais profitait de sa démonstration la plus dominante de l’ère des hypercars jusqu’à présent lors de la première visite du WEC sur le circuit italien, avec la #7 GR010 Hybrid de Kobayashi, Mike Conway et Jose Maria Lopez prenant une confortable avance sur les deux Glickenhaus 007. Les LMH et le seul Alpine A480 bénéficiant de droits acquis ont fait campagne par Signatech.

Cependant, juste après les quatre heures de jeu, Kobayashi a été contraint de garer la voiture n°7 en route vers la chicane Ascari avec des problèmes techniques suspectés, permettant à Romain Dumas de passer et de prendre une improbable avance dans la Glickenhaus n°709.

Heureusement pour Toyota, le constructeur-boutique américain a été contraint de faire un arrêt au stand imprévu pour un changement de freins préventif, ce qui a coûté plusieurs tours à la voiture n°709.

Une bataille tardive avec Alpine pour la victoire n’a également pas eu lieu après que Toyota ait pu s’arrêter sous un jaune complet pour un splash-and-dash tardif, conservant la tête du classement général sur l’A480 conduite par Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere et Andre Negrao.

Après la course, Toyota a déclaré qu’il enquêterait sur le problème qui a causé l’arrêt de Kobayashi lorsque ses deux hypercars à propulsion hybride sont renvoyées à sa base de Cologne en Allemagne.

Se rappelant l’incident qui a fait chuter l’équipage n°7 40s derrière le Glickenhaus avant qu’il ne parvienne à reprendre la tête, Kobayashi a déclaré : « La voiture s’est arrêtée d’une manière ou d’une autre, nous ne savions pas ce qui se passait.

« Nous avons perdu tout le groupe motopropulseur. [There was an] message d’erreur sur mon écran et évidemment je n’avais pas du tout d’alimentation. Alors j’ai juste communiqué à l’ingénieur et l’appel était que nous devions arrêter la voiture et évidemment nous avons perdu tellement de temps [doing so].

« À ce moment-là, nous devions trouver un endroit sûr [to stop] mais il n’y avait pas d’endroit sûr. Cela nous a donc coûté encore plus de temps.

« C’est un peu dommage parce que ça avait l’air bien [until that point] mais dès que nous nous sommes arrêtés, nous avons dû redémarrer la voiture. Nous avons perdu environ une minute, je pense, donc cela nous a coûté beaucoup de temps.

« Mais je pense que nous avons fait un excellent travail, nous sommes revenus [to recover] les [lost] temps et finalement nous sommes revenus pour gagner. Merci à toute l’équipe, nous avons eu une super voiture.

« C’était dommage pour le redémarrage, mais nous avons eu des choses assez similaires à Spa, nous devons donc encore comprendre ce qui se passe. »

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Bien que Toyota ait remporté les trois courses en début de saison, il a également rencontré des problèmes de démarrage avec son nouveau concurrent hypercar.

Alors que la voiture n°7 a été aux prises avec l’essentiel des problèmes jusqu’à présent, la sœur n°8 GR010 de Kazuki Nakajima, Sébastien Buemi et Brendon Hartley a dû faire quatre longs trajets au garage avec ses propres problèmes à Monza, dont un problème de pression d’essence.

Cela a fait chuter le trio à la 33e position et dernier parmi les classés, 43 tours de retard sur la voiture gagnante.

Conway a admis que Toyota a « du travail à faire » pour régler la fiabilité de son hypercar avant la manche à double points des 24 Heures du Mans en août.

« Ce fut une course difficile, pleine de hauts et de bas, car Kamui a mentionné les problèmes que nous avions », a déclaré Conway, qui a remporté le titre LMP1 l’an dernier avec Kobayashi et Lopez. « Malheureusement, la voiture n°8 a également eu des problèmes. Mais nous avons vu que dès que Glickenhaus était en tête, il y avait aussi un problème.

« Six heures difficiles, c’est sûr, mais vraiment une bonne dynamique pour entrer au Mans. Mais nous avons encore du travail à faire en termes de fiabilité.

« Nous devons continuer à travailler dur jusqu’au Mans et, espérons-le, essayer de gagner. ça va être [won the] façon difficile. Nous voyons que six courses sont assez difficiles, 24 seront certainement difficiles. »

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