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«Indiana Jones du monde de l’art»: rencontrez l’homme qui récupère l’art volé | UK News

Il a été appelé l’Indiana Jones du monde de l’art, bien que l’enquêteur Arthur Brand ait insisté sur le fait qu’il ressemble davantage à l’inspecteur Clouseau.

Mais sûrement, ai-je souligné, l’anti-héros comique des films Pink Panther est un idiot maladroit?

« Non », répond M. Brand. « Clouseau réussit toujours comme moi. Au bout du compte, le chemin vers son succès trébuche en suivant de fausses pistes. Je suis donc plus comme Clouseau.

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Arthur Brand a récupéré une peinture de Picasso

« Je le résous, mais tu ne veux pas voir comment je le fais. C’est maladroit … tout se passe. Mais si les gens veulent penser que je suis Indiana Jones, ça me va. »

Nous sommes assis dans le modeste appartement d’Amsterdam du Hollandais qui ne reflète guère la grande valeur de certaines des peintures volées qu’il a retrouvées.

Historien de l’art de profession, M. Brand dit qu’il est payé un montant forfaitaire plutôt qu’un pourcentage de la valeur d’une œuvre d’art.

Il a dit: « Si vous êtes dans ce jeu pour l’argent, vous échouerez. Tout le monde y est pour l’argent. Les concessionnaires, les voleurs, les faussaires, les compagnies d’assurance.

« Bien sûr, je gagne beaucoup d’argent, mais cela ne fait pas de moi un millionnaire. Je suis toujours le dernier à être payé. »

Mais il bénéficie d’un avantage occasionnel et extraordinaire, qu’il a expérimenté après avoir récupéré un tableau de Picasso volé Buste De Femme plus tôt cette année: avant de le remettre aux assureurs, il s’est accroché à son propre mur.

« Qui peut dire qu’il a eu sur ce mur exact un Picasso d’une valeur de 70 millions de livres sterling pour une nuit? Je l’ai eu ici et je l’ai regardé toute la nuit et l’argent ne peut pas acheter ce sentiment. »

Arthur Brand
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Arthur Brand à côté de l’adolescence du tableau de Salvador Dali, qu’il a récupéré
Arthur Brand
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M. Brand a déclaré que la peinture dans sa maison était inestimable

Le tableau avait été volé dans un yacht d’un cheikh dans le sud de la France en 1999 et a été pensé perdu ou détruit jusqu’à ce que deux hommes « avec des contacts dans le monde souterrain » se présentent à la porte de M. Brand avec un grand colis rectangulaire.

« Je dois rencontrer ces gens », a-t-il dit. « Si un art volé aboutissait à l’Armée du Salut, je finirais par m’asseoir avec l’Armée du Salut, mais je n’ai pas cette chance. Il finit entre les mains de criminels.

« Certains d’entre eux sont bien connus, d’autres non. Vous devez traiter avec des criminels et lorsque vous en connaissez un, vous en connaissez un autre et un autre.

« Il n’y a pas beaucoup de voleurs d’art, mais il y a beaucoup d’art volé et le FBI dit que c’est la quatrième plus grande entreprise criminelle au monde. »

M. Brand a expliqué plus sur le monde trouble dans lequel il travaille, en disant: « Il y a deux types de voleurs d’art. Des criminels normaux qui passent devant un musée et pensent pourquoi ne volons-nous pas un Rembrandt, c’est 20 millions de livres sterling et nous sommes riches, et le lendemain matin, ils le voient à la télévision et ils me voient ou un autre expert leur disant qu’ils ne peuvent pas le vendre, alors ils le détruisent ou ils commencent à l’utiliser dans le monde souterrain pour le paiement, ou de la drogue ou des armes. Ce sont les Moins intelligent.

Arthur Brand
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Il prend un forfait pour son travail

« Mais il y a une autre classe de criminels qui font ce truc d’art. Des gens comme la mafia, l’IRA, les criminels haut de gamme.

« Ce qu’ils font, c’est qu’ils le volent eux-mêmes ou achètent la peinture volée aux voleurs et ils la gardent entreposée puis un jour, quand ils se font prendre pour autre chose, ils peuvent l’utiliser comme monnaie d’échange et dire: » Regardez, je avez deux Van Gogh ou Rembrandts, si vous baissez ma peine, vous pourriez les récupérer.

« C’est donc du chantage. »

Il y a trois ans, M. Brand a récupéré deux tableaux de plusieurs millions de livres – Adolescence de Salvador Dali et La Musicienne de la peintre polonaise Tamara de Lempicka – volés dans un musée néerlandais.

Les œuvres manquaient depuis deux ans avant qu’il ne s’implique.

« Normalement, quand un musée est perquisitionné, je ne m’implique pas tout de suite, c’est un travail de police », a-t-il déclaré.

« Mais ensuite, après deux ans, ils n’ont plus rien et le procureur dit: » Je n’ai pas aimé ces tableaux, arrêtons de chercher parce que nous avons dépensé assez d’argent « .

« Ensuite, j’entre et regarde la méthode des voleurs … comment ont-ils fait, quelle a été leur façon de s’introduire? Peut-être que cela me donne une longueur d’avance et je commence à demander autour du monde criminel, je commence à pourchasser les gens. »

Il y a quelques semaines, le détective a récupéré une bague d’amitié victorienne en or donnée à un autre étudiant d’Oxford par le dramaturge Oscar Wilde. Il avait été volé au Collège de la Madeleine et aurait fondu il y a de nombreuses années.

M. Brand pense que la bague, d’une valeur de 35 000 £, a de nouveau été volée lors du fameux raid sur les dépôts sûrs de Hatton Garden il y a quatre ans.

Il a déclaré: « Un intermédiaire l’a donné à deux gars qui m’ont aidé et il a été remis devant Hatton Garden, exactement au même endroit, ce qui est un humour typiquement anglais.

« C’était dans l’un de ces coffres-forts. »

Arthur Brand
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L’anneau aurait été volé lors du raid sur Hatton Garden

M. Brand passe la plupart de son temps à conseiller ses clients sur la provenance et la valeur de l’art qu’ils envisagent d’acheter et à les aider à éviter les contrefaçons. Il travaille également avec des familles juives tentant de récupérer des œuvres d’art volées par les nazis.

Mais le monde criminel le fascine.

La fameuse drogue colombienne, Pablo Escobar, est connue depuis longtemps pour avoir utilisé sa vaste richesse pour acheter de l’art.

Est-ce vrai?

« Oui, il a investi dans l’art. J’ai vu des photos de ses peintures. C’est le plus grand musée du monde. Il a tout. Beaucoup de contrefaçons aussi, parce que certaines personnes, marchands d’art, ont pensé que ce serait une bonne idée de tromper Pablo Escobar, mais j’en ai vu certains et certains valent des dizaines de millions.

« Ils sont dans les États du Golfe, c’est tout ce que je peux dire. »

Escobar, qui a été abattu par la police en 1993, connaissait-il vraiment son art – ou blanchissait-il simplement ses profits de la drogue?

« Blanchir son argent », a déclaré M. Brand. « Mais l’un de ses plus grands amis qui est devenu plus tard son plus grand ennemi était un marchand d’art.

« Nous considérons toujours les criminels comme des personnes sans intérêt pour l’art, il y en a aussi, mais il y a des criminels qui savent exactement de quoi ils parlent dans le monde de l’art. »

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