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Ilott dit que l’IndyCar est une « option centrale » pour l’avenir

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Le vice-champion de Formule 2 2020, s’exprimant à la pause déjeuner lors de son premier test pour l’équipe Juncos Hollinger-Chevrolet sur le parcours routier IMS, a déclaré que le retour à la compétition dans une voiture à roues ouvertes était une forte incitation. Cependant, il a admis qu’il examinait également ses perspectives à plus long terme après avoir vu l’adaptation du vétéran de la F1 Romain Grosjean à la série NTT IndyCar, et l’avenir que Ricardo Juncos et son nouveau partenaire Brad Hollinger tracent.

« Je ne peux pas dire non à la compétition, c’est sûr », a-t-il répondu à la question de Motorsport.com. « La chose qui m’a évidemment motivé était de considérer l’IndyCar comme une option centrale.

« Voir Romain passer ici, c’est définitivement une belle opportunité, une belle chose à faire. Pour ma part, on me recommande cette série depuis longtemps, à cause de mon style, à cause de ma façon d’aborder les choses. Il semble que beaucoup de gens pensent que c’est parfait pour moi. Je suis donc là pour essayer.

« D’un autre côté, regardez, je m’intéresse beaucoup à Ricardo et à l’avenir qu’ils ont à cause de ses idées et des projets qu’il peut monter. Il est très digne de confiance. Il a une grande motivation pour le sport. C’est une super équipe avec qui être. J’ai hâte de construire, espérons-le, un avenir avec eux.

Lorsqu’on lui a demandé si la rareté des journées d’essais en IndyCar, même pour les débutants, était intimidante, Ilott a répondu : « Je ne peux pas imaginer qu’il y ait beaucoup plus de restrictions que la F2 ! Je pense honnêtement que ça devrait aller.

« Je me lance dans cette course à Portland. Honnêtement, cette journée de test n’a eu lieu que récemment. je me suis inscrit pour faire [the race] presque sans aucun test. Je n’ai pas peur de me lancer. On ne sait jamais comment ça se passe.

« Évidemment, l’idée est de faire en sorte que Ricardo [re]démarré et de voir ce que nous pouvons faire avec la voiture. Nous avons de la chance d’avoir cette journée d’essais sur une belle piste comme celle-ci.

« Pour le moment, je suis content de ce que j’ai – même si c’était un jour ou si c’était 20. Vous devez travailler avec ce que vous avez. Nous ferons de notre mieux et veillerons à ce que cela se produise.

Ilott a ensuite été interrogé sur ses perspectives de Formule 1 pour 2022, et il a répondu : « Écoutez, tout est une option à ce stade. Je suis ici en IndyCar pour en faire l’expérience. J’espère que je passerai un bon moment et que cela m’attirera davantage à le faire.

« Formule 1… Écoutez, je suis dans le rôle de réserve d’essais depuis un certain temps maintenant. Oui, bien sûr, il y a une opportunité potentielle, mais cela ne dépend pas de moi. Ce n’est pas ma décision. C’est ma décision d’être ici et d’essayer, mais il y a toujours du potentiel en F1 autant qu’il y en a ici.

« Je m’amuse beaucoup ici. Cela m’attire de plus en plus à faire ça dans le futur.

L’équipe de Ricardo Juncos, l’une des tenues du constructeur vedette de la série Road To Indy, est entrée pour la première fois dans la série IndyCar en 2017 avec une entrée unique / deux voitures pour l’Indianapolis 500. L’année suivante, l’équipe a couru un seule voiture à 12 des 16 courses, les courses étant réparties entre le champion Indy Lights 2017 de Juncos, Kyle Kaiser, Rene Binder et Alfonso Celis Jr.

En 2019, l’équipe n’a engagé que deux courses, mais l’une d’entre elles a connu son moment le plus médiatisé, lorsque Kaiser, qui avait subi un accident à l’entraînement, a qualifié sa voiture reconstruite pour l’Indianapolis 500 et a battu l’entrée McLaren de Fernando Alonso sur le course.

Au sujet de la course ovale, le Britannique Ilott, 22 ans, a déclaré : « Je ne suis définitivement pas contre. J’ai beaucoup à apprendre. Bien sûr, il y a beaucoup d’étapes à franchir pour me mettre en sécurité, pour faire évidemment tout cela.

«Mais ils ont un bon bilan sur les ovales, surtout après ’19. Je pense que je suis entre de bonnes mains avec Ricardo pour m’apprendre – pour me préparer, en gros – si je dois le faire.

Juncos-Hollinger commençant non seulement ces trois dernières courses de 2021, mais organisant également une campagne complète en 2022, le nombre de pilotes de haute qualité disponibles a augmenté ces derniers mois. Lorsqu’on lui a demandé s’il préférait les transferts en Formule 2 ou les diplômés de Road To Indy qui n’ont pas besoin d’apprendre autant de pistes, Juncos a expliqué qu’il y avait un grand nombre de pilotes parmi lesquels choisir.

« C’était en fait une surprise pour moi, le nombre de personnes qui veulent courir avec nous et nous contacter », a-t-il déclaré. « De toute évidence, nous savons tous que les pilotes qui courent en IndyCar au cours des dernières années, par exemple, sont à la porte, comme [Spencer] Pigeon, [Gabby] Chaves – tous ces gars. On les connaît, non ? En fait, certains d’entre eux ont couru pour nous.

« Nous cherchons à voir les meilleurs jeunes pilotes comme Callum. Nous parlons également à de nombreux Européens. Je pense que la liste est passée à 20 pilotes, pour être honnête ! C’était en fait bon à voir parce que cela montre aussi que l’intérêt pour l’IndyCar [has grown] l’année dernière, deux ans.

« C’est bon. Cela nous dit que nous sommes sur la bonne voie. Je pense qu’en fait Roger Penske fait un excellent travail et tout le monde s’attend à continuer à grandir. Vous pouvez le voir, vous pouvez le sentir. Parlons non seulement des pilotes, d’ailleurs, mais aussi des ingénieurs et des mécaniciens d’outre-mer. Cela vous donne l’assurance que nous sommes sur la bonne voie. Est très heureux. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il laissait carte blanche à Juncos pour choisir le pilote de l’équipe pour 2022, Hollinger a répondu : « C’est certainement le point idéal de Ricardo plus que le mien. Je vais certainement lui céder.

« Il a été très aimable en me donnant l’opportunité de donner son avis, mais il connaît beaucoup mieux les pilotes et les personnalités qui conviendraient le mieux à l’équipe.

Je pense également que la capacité d’aider à calibrer la voiture du point de vue de l’ingénierie est vraiment importante pour nous en tant qu’équipe qui vient de revenir dans la série Indy. C’est aussi très important. C’est une combinaison d’aptitudes de conducteur, de capacités commerciales et d’apports techniques qui, je pense, peuvent vraiment nous catapulter.

« Comme vous le savez, il est très difficile de trouver des pilotes qui ont cette combinaison. Callum a évidemment tous ces composants à la pelle. Je pense que c’est juste un jeune pilote brillant. Ricardo, je pense, a pu faire quelque chose de vraiment spécial.

Apprendre une IndyCar

Callum Ilott teste les Juncos Hollinger-Chevrolet sur le parcours routier IMS.

Photo par : James Black

Ilott a déclaré qu’après une matinée d’essais de la Juncos Hollinger-Chevy, la voiture était similaire à ce qu’il avait vécu en Formule 2, grâce à Trident Racing, Sauber Junior Team by Charouz et UNI-Virtuosi.

« Le style est définitivement plus proche de ce que j’ai ressenti en F2 », a-t-il déclaré. « La F1, oui, c’est une voiture incroyable, mais ça en soi. Avec ces pneus Firestone, vous pouvez vraiment le pousser, vraiment glisser, ce que je n’ai pas vraiment eu en Europe. J’ai apprécié cela dans les deux premiers tours, pouvoir aller un peu sur le côté et en profiter.

« D’un autre côté, je pense que les trucs de la F1… je me suis concentré sur le développement. J’espère que je pourrai déplacer tout le monde dans la bonne direction et placer la voiture dans une très bonne fenêtre.

Juncos a loué la capacité d’apprentissage de sa nouvelle recrue, déclarant : « Nous avons eu quelques problèmes au début, avec le volant et l’électronique. Mais nous avons fait pas mal de tours, 30, 40 tours jusqu’à présent. C’était génial.

« C’est tout nouveau pour lui. Tout ce qu’on lui dit une fois, il s’en souvient, il le fait sans le lui dire. Il ne savait pas certaines choses sur le volant et des trucs comme ça.

« L’idée était de s’assurer que tout fonctionne le matin. Maintenant, nous avons l’heure du déjeuner. Puis dans l’après-midi, nous commençons peut-être à pousser un peu plus, à travailler sur la configuration. Nous pouvons apprendre un peu ensemble.

« Pour moi, c’est très important la relation entre l’ingénieur [Matt Curry] et lui, sur la façon dont ils communiquent, la façon dont il va expliquer les sensations de la voiture, comment ils font les changements. Tout ce qui est très important d’aller à Portland. Nous allons essayer de maximiser cela l’après-midi, puis nous verrons où cela nous mène. »

Concernant ses ambitions pour ses débuts en IndyCar, Ilott a commenté : « L’espoir est que nous finissions la course, maîtrisions tout et limitions les erreurs, les problèmes. C’est mon attente. C’est de cela que je serai heureux. Tout ce qui s’ajoute à cela, des points ou autre, est un bonus.

« Nous devons travailler et avoir des objectifs réalistes. Évidemment, les gens peuvent avoir des attentes de moi, mais ils savent où j’en suis après l’année dernière avec Christian [Lundgaard] en Formule 2. Ils connaissent ma vitesse.

« En fin de compte, nous travaillerons comme il se doit. Nous devons être concentrés et obtenir ce que nous pouvons. Portland est une petite piste, mais cela n’a pas l’air facile. C’est dur, très serré.

«Je suis concentré et je me fiche de ce que les gens attendent de moi. Les gens savent à quelle vitesse je peux être. Une fois que nous aurons bien compris, que ce soit à Portland ou après, nous verrons.

« Cet après-midi, je pense qu’il s’agit de passer par des tests standard, des choses standard que nous ferions un week-end de course, laissez-moi avoir mes impressions, puis ils auront mon retour, ce que nous pouvons faire avec cette voiture… Nous pouvons comprendre.

C’est à propos de moi en ce moment je dirais d’essayer des trucs.… Pour le moment la voiture est bonne. Une fois que nous avons réglé les petits problèmes électroniques, c’était méga. Je ne peux pas me plaindre de ce côté. Mais on peut toujours l’affiner. Je dois me mettre à l’aise et nous verrons comment ça se passe.

Callum Ilott, Juncos Hollinger Racing avec Ricardo Juncos

Callum Ilott, Juncos Hollinger Racing avec Ricardo Juncos

Photo par : James Black

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