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FCC lancera un programme de subvention à large bande de 50 $ le 12 mai

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La présidente par intérim de la FCC, Jessica Rosenworcel, a fixé la date du début du programme de prestations d’urgence à large bande de l’agence.

Bill Clark / CQ Appel nominal)

Les Américains touchés par la pandémie de coronavirus qui ont besoin d’aide pour payer leurs factures de haut débit recevront bientôt de l’aide. La subvention de 50 dollars par mois pour le haut débit promise dans le cadre du programme de secours contre les coronavirus adopté en décembre sera mise à la disposition des personnes à faible revenu à partir de deux semaines.

Jeudi, la Commission fédérale de la communication a annoncé que les ménages pourraient commencer à demander la prestation d’urgence haut débit le 12 mai.

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Le programme, qui met en œuvre l’argent alloué par le Congrès en décembre dans le cadre du projet de loi de secours COVID-19, fournira 3,2 milliards de dollars d’aide d’urgence pour subventionner le haut débit pour des millions d’Américains pauvres touchés par la pandémie de coronavirus. Le programme offre une subvention allant jusqu’à 50 $ par mois aux ménages à faible revenu et jusqu’à 75 $ par mois aux ménages sur les terres amérindiennes pour payer le service à large bande. La FCC offrira également un rabais unique aux ménages pauvres pouvant aller jusqu’à 100 $ pour l’achat d’un ordinateur ou d’une tablette.

Pour être admissible à la subvention, le Congrès a stipulé que l’argent serait disponible pour les ménages qui se trouvent au seuil de pauvreté ou 135% au-dessus de celui-ci, ceux qui ont droit à des repas scolaires gratuits et réduits, ou les personnes qui ont subi une perte de revenu substantielle depuis le 1er février. 29, 2020.

«Les familles de tous les coins du pays ont eu du mal à se connecter à Internet tout au long de cette pandémie. Pour ces familles, nous disons maintenant que l’aide est au coin de la rue», a déclaré la présidente par intérim de la FCC, Jessica Rosenworcel, dans un communiqué. «Dans moins de deux semaines, nous aurons un nouveau moyen pour les Américains déconnectés d’accéder à Internet pour mener à bien leur vie quotidienne, afin qu’ils puissent accéder à la salle de classe virtuelle, profiter de la télésanté et rechercher de nouvelles opportunités d’emploi. « 

La fracture numérique

La FCC estime qu’au moins 14,5 millions de foyers n’ont pas accès au haut débit. La pandémie a mis en lumière les inégalités entre les personnes avec et sans accès à Internet à haut débit. Pour des millions d’Américains, la fracture numérique existe parce qu’ils vivent dans une partie rurale du pays où l’infrastructure à large bande n’est tout simplement pas disponible. Pour les autres familles des marchés ruraux et suburbains, le service à large bande peut être disponible mais inabordable. Pendant la pandémie, les élèves sans service Internet n’ont pas pu fréquenter l’école. Et les adultes qui ne peuvent pas entrer dans les bureaux n’ont pas pu travailler à distance.

Les décideurs politiques tentent depuis des années de résoudre la fracture numérique. Bien que des milliards de dollars soient dépensés chaque année pour subventionner le coût de la construction de nouvelles infrastructures et pour compenser le coût du service pour les Américains pauvres, le problème persiste. Cela n’a pas aidé le fait que la FCC, depuis des années, s’attaque à ces problèmes en utilisant des cartes qui ne reflètent pas avec précision où le service à large bande existe et où il ne l’est pas.

Le Congrès et la FCC conviennent que le problème de la cartographie à large bande doit être résolu. Lors de la réunion de février de la FCC, Rosenworcel a lancé un groupe de travail pour remplir le mandat du Congrès d’améliorer les cartes à large bande de la FCC.

La FCC a agi rapidement pour que le programme soit opérationnel. L’agence a voté à l’unanimité en février pour approuver le plan d’administration du programme. Plus tôt ce mois-ci, il a annoncé que plus de 300 fournisseurs d’accès Internet fixe et mobile avaient été approuvés pour participer au programme EBB. Les grands fournisseurs, tels que AT&T, Comcast et Windstream Communications, faisaient partie du groupe initial approuvé pour le programme.

Ce que font les transporteurs

À la suite de l’annonce de la FCC jeudi, AT&T et Verizon ont offert plus de détails vendredi sur la façon dont ils administreront le programme.

Verizon a déclaré que le programme était disponible pour les clients nouveaux et existants de Fios, d’Internet domestique 5G, d’Internet domestique LTE, de Mobile Mix & Match Unlimited ou de Mobile Hotspot. Verizon a déclaré que les clients de Fios Forward, un programme qui aide les ménages éligibles à économiser 20 $ par mois pour un service Internet à domicile par fibre optique haute vitesse, pourront également obtenir la subvention.

Si les clients sont déjà admissibles au programme de subvention Lifeline de la FCC ou s’ils sont admissibles à d’autres programmes fédéraux tels que le National School Lunch Program, le programme de financement Pell Grant College, ou s’ils ont perdu un emploi ou ont subi une perte de revenu importante pendant la pandémie, ils pourraient être admissible au programme. Pour confirmer l’admissibilité à la réduction du programme d’avantages du haut débit d’urgence, visitez getemergencybroadband.org.

AT&T a également annoncé que les clients de ses services AT&T et Cricket Wireless pourraient recevoir la subvention temporaire, ce qui pourrait réduire considérablement le coût de leur service Internet. Par exemple, la qualification de clients nouveaux et existants sur un plan Internet AT&T avec des vitesses allant jusqu’à 300 Mbps paierait 5 $ par mois ou moins, a déclaré la société dans un communiqué de presse.

« La pandémie a prouvé que tous les Américains ont besoin de connexions haut débit fiables pour tout, de la candidature à un emploi, au travail à domicile, en passant par la participation à l’école », a déclaré le PDG d’AT & T Communications, Jeff McElfresh, dans un communiqué. «Nous sommes impatients d’intensifier nos efforts et de travailler main dans la main avec le gouvernement fédéral pour venir en aide aux clients tout en aidant à réduire la fracture numérique.

AT&T a déclaré que les avantages EBB peuvent être appliqués à «certains plans de services à large bande filaires et sans fil» pour les clients nouveaux et existants. Ces plans sélectionnés incluent le plan 1 GIG d’AT & T Fiber (Internet 1000). Les clients sans fil d’AT & T pourront utiliser la subvention pour les plans AT&T Unlimited Your Way, Unlimited Starter, Extra et Elite, qui ont tous un accès 5G inclus. Certains plans prépayés AT&T et Cricket seront également éligibles au programme, mais AT&T n’a pas précisé quels plans. Les détails seront bientôt disponibles sur att.com/EBB, a indiqué la société.

Au-delà des subventions

AT&T et Verizon ont chacun déclaré qu’ils s’engageaient à contribuer à réduire la fracture numérique. AT&T a vanté son programme Access from AT&T qui offre aux ménages éligibles un service Internet filaire à des tarifs réduits. La société a également indiqué qu’elle avait récemment annoncé qu’elle investirait 2 milliards de dollars au cours des trois prochaines années dans le cadre d’offres de services à large bande à faible coût et d’investissements communautaires pour aider à réduire la fracture numérique.

Verizon dit qu’il prévoit d’investir 3 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années dans ce qu’il appelle «l’investissement responsable des entreprises», qui comprend des offres haut débit plus abordables.

«Une entreprise responsable n’est pas de la philanthropie, elle doit faire partie de la stratégie de base», a déclaré Hans Vestberg, président-directeur général de Verizon dans un communiqué. « Nous nous engageons à créer des solutions durables pour nos principales parties prenantes et à favoriser l’accès à la mobilité, au haut débit et aux services cloud pour tous. »

Dans le cadre de cet effort, Verizon a annoncé vendredi un plan visant à apporter une formation aux compétences numériques dans les communautés rurales. La société s’associe au Conseil national des 4-H pour offrir une formation aux compétences numériques aux adultes des communautés rurales, avec un accent particulier sur les personnes de couleur. Travaillant avec neuf collèges et universités historiquement noirs, toutes des institutions d’octroi de terres, le programme permettra aux adolescents des communautés d’accréditer une formation qui devrait permettre à 15000 adultes d’acquérir les compétences numériques de base nécessaires pour l’emploi, l’éducation, la banque et les soins de santé d’ici la fin de l’année. Cette initiative fait partie des efforts de Verizon pour soutenir l’inclusion numérique dans les communautés rurales.

Pression politique

Tout cela survient alors que l’administration Biden fait avancer son plan d’infrastructure de plus de 2 billions de dollars, qui comprend un financement de 100 milliards de dollars pour aider à combler la fracture numérique. En plus de fournir des infrastructures aux régions du pays qui ne sont pas desservies ou mal desservies, le plan Biden appelle également à davantage d’équité numérique. Il a spécifiquement déclaré que le gouvernement fédéral ne fournira pas de subventions pour le service à large bande pour toujours et que des offres plus abordables doivent être mises à la disposition des Américains qui ne peuvent pas se permettre les services.

Bien que le plan n’ait pas encore été étoffé et défini, les fournisseurs de services à large bande repoussent déjà des aspects clés, tels que la priorisation des dépenses fédérales sur les réseaux gérés par le gouvernement ou à but non lucratif. L’industrie du câble, en particulier, s’oppose au soutien fédéral aux entreprises qui déploient une infrastructure «à l’épreuve du futur», ce qui, pour beaucoup dans l’industrie, est une référence voilée à la promotion des entreprises qui construisent une infrastructure de fibre. Et tous les grands fournisseurs s’opposent à toute allusion à une éventuelle régulation des prix du haut débit.

Biden a annoncé mercredi qu’il avait confié au vice-président Kamala Harris la responsabilité de l’effort de fracture numérique. Le choix de Biden de confier la responsabilité à Harris est un signe que la Maison Blanche considère le haut débit comme une priorité absolue.

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