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Creed réussit un carnage majeur à Darlington

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Vainqueur de la course Sheldon Creed, GMS Racing, Chevrolet Silverado

Photo par: Matthew T.Thacker / NKP / Motorsport Images

Creed a ouvert la voie lors d’un redémarrage avec deux des 147 tours restants et a rapidement pris une avance considérable. Après avoir pris le drapeau blanc, un avertissement a été affiché – le cinquième dans les 35 derniers tours – lorsque Hailee Deegan a fait naufrage sur le frontstretch.

La mise en garde a assuré la victoire de Creed à Darlington (SC) Raceway, qui était également accompagnée d’un bonus de 50 000 $ dans le cadre du Triple Truck Challenge. Si Creed remporte les deux prochaines courses au Circuit of the Americas et à Charlotte, il récoltera 500 000 $ supplémentaires.

La victoire est la sixième de la carrière de Creed et le verrouille dans les séries éliminatoires pour la deuxième saison consécutive.

Creed s’est mis en position de contester la victoire après avoir évité de se faire prendre dans un énorme empilement de 17 camions lors d’un redémarrage au tour 118. Il a pris la tête pour la première fois au tour 140 et n’a mené que sept tours dans la course.

«Ça fait du bien», a déclaré Creed après la course. «Nous n’avions pas le meilleur camion, c’est sûr. J’étais vraiment serré et puis je me suis déchaîné. Je faisais tout ce que je pouvais. J’étais vraiment agressif sur les redémarrages et je suis sûr que je ne me suis pas fait d’amis ce soir mais c’est ce qu’il faut.

«J’ai juste essayé de rester concentré. Nous avons lutté. Nous avons obtenu de meilleurs camions ces dernières semaines et tout ce que je demande, c’est quelque chose avec lequel je peux courir.

«J’ai gagné 50 km supplémentaires ce soir alors – whooooo!»

Ben Rhodes a terminé deuxième, Carson Hocevar a terminé troisième en carrière, Matt Crafton quatrième et Grant Enfinger a complété le top cinq.

Johnny Sauter, Timmy Hill, John Hunter Nemechek, Austin Wayne Self et Jordan Anderson ont complété le top 10.

Étape 3

Après la pause entre les étapes 2 et 3, la plupart des camions du premier tour sont restés sur la piste et Nemechek a continué de mener lorsque la course est revenue au vert au tour 96.

Timothy Peters a lancé le virage 4 au tour 102 pour faire un avertissement. Une poignée de camions ont choisi le stand, mais Nemechek était parmi ceux qui sont restés et ont continué à mener une tonne lorsque la course est revenue au vert au tour 107.

Après le contact de Ryan Truex, Tanner Gray a tourné le long de la longueur avant au tour 111 dans un incident qui a également rassemblé Akinori Ogata et Timmy Hill.

Un autre groupe de pilotes s’est opposé à cette mise en garde, mais encore une fois, Nemechek est resté à l’écart. Il a ouvert la voie au redémarrage du 118e tour suivi par Austin Hill et Corey Heim.

Alors que le peloton prenait le vert, Stewart Friesen a semblé entrer à l’arrière de Heim, ce qui a envoyé Heim dans le leader Nemechek et a déclenché un énorme accident qui a rassemblé plus de 15 camions, y compris la plupart des prétendants à la victoire de la course.

La course a été signalée au drapeau rouge pendant près de 13 minutes pendant que NASCAR et les camions de sécurité travaillaient pour dégager la piste.

Rhodes, qui avait reparti neuvième, s’est retrouvé en tête suivi de Friesen, Ryan Reed, Crafton et Anderson avant que certains ne soient élus aux stands.

Chandler Smith a été garé par NASCAR pendant l’avertissement après avoir laissé tomber des disques de frein sur la piste et avoir été averti de sa vitesse sous prudence.

Lorsque la course est revenue au vert avec 17 tours à faire, Rhodes a mené suivi de Friesen, Sauter, Creed et Parker Kligerman.

Alors que le peloton entrait dans le virage 2, Kligerman a semblé couper un pneu, a tourné à droite dans Friesen et les deux ont fait naufrage pour faire ressortir l’avertissement.

La course est revenue au vert avec huit tours à faire et Rhodes est toujours en tête.

Creed a contourné Rhodes dans les virages 3 et 4 pour prendre la tête pour la première fois au tour 140, mais au tour suivant, Danny Bohn a heurté le mur du virage 2 pour remettre la course sous prudence.

Une fois la course revenue au vert avec deux tours à faire, Creed a ouvert la voie suivi de Rhodes, Hocevar, Sauter et Crafton.

Étape 2

Nemechek est revenu en tête sur une relance à deux tours de la fin puis tenu de Heim pour remporter la victoire d’étape 2, sa deuxième victoire d’étape de la saison 2021.

Hocevar a terminé troisième, Chandler Smith quatrième et Friesen a complété le top cinq.

Après la pause entre les étapes 1 et 2, tous les camions de tête ont choisi de faire le premier hors des stands avec Todd Gilliland. Il a ouvert la voie au redémarrage du 53e tour.

Nemechek a contourné Todd Gilliland peu de temps après le redémarrage dans les virages 3 et 4 pour reprendre la tête.

À 25 tours de la fin de la deuxième étape, Nemechek a ouvert une avance de plus de 2,5 secondes sur Todd Gilliland avec Zane Smith en troisième position, à près de 5 secondes du leader.

Avec 15 tours à faire, Todd Gilliland avait réussi à réduire de moitié son déficit face à Nemechek tandis que Friesen se classait troisième.

Bayley Currey a été contraint de passer sous le green pour réparer une crevaison au tour 77.

Au tour 81, Chase Purdy et Akinori Ogata ont fait naufrage dans le virage 4 pour faire ressortir un avertissement. Plusieurs équipes ont décidé de confronter Nemechek au premier chemin hors des stands.

Lorsque la course est revenue au vert au 89e tour, Gray était parmi ceux qui sont restés à l’écart et ont ouvert la voie, suivi de Timmy Hill.

Étape 1

Todd Gilliland a résisté à la charge tardive de Nemechek pour remporter la victoire d’étape 1, sa première victoire d’étape de la saison 2021.

Zane Smith a terminé troisième, Austin Hill quatrième et Creed a complété le top cinq.

Nemechek est parti en pole et a mené les six premiers tours jusqu’à ce qu’Austin Hill le contourne dans le virage 2 pour s’emparer de la première place au 7e tour.

Au tour 17, NASCAR a affiché un avertissement de compétition pour permettre aux équipes de vérifier l’usure des pneus. La plupart des camions de tête aux stands avec Enfinger le premier hors-piste avec un arrêt au stand à deux pneus.

Truex, qui est resté sur la bonne voie, a hérité de la tête au redémarrage au 22e tour.

Rhodes a contourné Truex et Todd Gilliland pour prendre la tête après le redémarrage pour la première fois de la course.

Kris Wright et Codie Rohrbaugh ont fait naufrage dans le virage 2 au tour 26 pour faire ressortir le deuxième avertissement de la course.

La course est revenue au vert au 33e tour avec Rhodes devant, suivi de Nemechek et Todd Gilliland.

Friesen a fait un virage en entrant dans le virage 1 après le redémarrage, ce qui a immédiatement ramené l’avertissement juste au moment où Todd Gilliland prenait la tête. La course est revenue au vert au 37e tour avec Gilliland devant, suivi de Rhodes et Zane Smith.

À cinq tours de la fin de l’étape, Todd Gilliland est resté en tête avec Nemechek deuxième et Zane Smith troisième.

Sheldon Creed, GMS Racing, Chevrolet Silverado

Sheldon Creed, GMS Racing, Chevrolet Silverado

Photo par: John Harrelson / NKP / Images de sport automobile

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