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COVID-19: Variante sud-africaine du coronavirus «entre 20 et 200%» plus infectieuse que l’original | Nouvelles du monde

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La plateforme d’innovation et de séquençage de la recherche du KwaZulu-Natal ne trébuche pas exactement de la langue.

C’est probablement pourquoi les gens qui y travaillent, ainsi que l’organisation sœur, l’Institut africain de recherche en santé (AHRI), l’appellent KRISP.

Et les chercheurs du KRISP, dirigés par le professeur Tulio de Oliveira, ont réalisé des travaux vraiment importants ces derniers mois.

L’identification du soi-disant Variante sud-africaine de COVID-19[feminine, une souche de coronavirus robuste et plus infectieuse, a été réalisée dans un laboratoire congestionné du KRISP niché au rez-de-chaussée.

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Au plus fort de la deuxième vague en janvier, plus de 20000 personnes étaient infectées chaque jour

Ce fut un moment difficile à décrire pour les membres de l’équipe – un brillant travail de détective qui a révélé un nouvel épisode dangereux de la pandémie.

Le professeur de Oliveira m’a raconté comment cela s’était passé. « Nous avons été très occupés au milieu et à la fin du mois de novembre », a-t-il expliqué.

Le personnel clinique de l’un des principaux hôpitaux de Nelson Mandela Bay a constaté une augmentation très inhabituelle de nouveaux cas.

« Ils étaient convaincus qu’il y avait probablement quelque chose de différent à propos du virus, nous avons donc répondu très rapidement à leur appel », a ajouté le professeur de Oliveira.

En extrayant le matériel génétique du variant, qu’ils appellent 501YV2, et en suivant la façon dont il se propageait dans le pays, l’équipe du KRISP a pu déterminer qu’il était entre 20 et 200% plus infectieux que l’original.

Dans une découverte tout aussi troublante, leurs partenaires à AHRI ont découvert que les anticorps développés par des personnes en réponse à la souche originale de COVID-19 sont « beaucoup moins capables » de neutraliser la variante sud-africaine.

Cela soulève la perspective que les personnes qui ont déjà eu coronavirus pourrait l’obtenir à nouveau.

Le professeur de Oliveira m’a dit que son équipe avait vu « plusieurs échantillons » de cette réinfection virale.

La surveillance génomique effectuée au KRISP a été utilisée dans les États voisins, la variante sud-africaine étant identifiée dans des pays comme le Botswana, le Zimbabwe, la Zambie, la Namibie et le Malawi.

« En Zambie, les 23 derniers génomes qui ont été réalisés, 22 d’entre eux étaient la variante 501YV2 », a déclaré le professeur.

« Nous venons de terminer l’analyse des échantillons du Mozambique et d’informer le ministre de la Santé des lignées qui circulent dans le pays. Je crois qu’aujourd’hui, il se rendra au public pour annoncer (les résultats). »

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Le professeur de Oliveira, du KRISP, dit que son équipe a vu plusieurs échantillons de réinfection virale

Le professeur de Oliveira ne me donnerait pas de préavis de leurs conclusions, mais il semble inévitable que 501YV2 ait effectivement été identifié au Mozambique.

Cette recherche concernera des personnes – et des politiciens – à travers le continent.

L’Afrique du Sud, qui possède une infrastructure relativement moderne, a eu du mal à faire face à cette variante désormais dominante du COVID-19.

Au plus fort de la deuxième vague du pays début janvier, plus de 20 000 personnes étaient infectées chaque jour.

Les hôpitaux et les cliniques ont été confrontés à des pénuries chroniques de personnel, de lits et de fournitures essentielles comme l’oxygène.

Dans d’autres régions d’Afrique, les gens sont en grande partie seuls.

J’ai demandé au Dr Richard Lessells de KRISP, un spécialiste des maladies infectieuses, si l’institut avait poussé une sonnette d’alarme proverbiale en identifiant la variante et en décrivant nombre de ses caractéristiques.

« Oui, nous essayons certainement de pousser la sonnette d’alarme et de faire valoir que nous avons besoin d’aide », a-t-il déclaré.

«Nous avons besoin d’aide en Afrique du Sud (et) dans la région et nous avons besoin que les gens comprennent qu’il s’agit d’une pandémie mondiale et que si nous quittons l’Afrique et les pays africains pour essayer de résoudre ce problème eux-mêmes, nous aurons un gros problème. « 

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