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Comment ça s’appelle, pourquoi il a des visages et plus

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Vous pourriez faire valoir que la coupe Stanley est d’une stature similaire au trophée Borg-Warner… mais il n’y a rien d’autre dans le même code postal.

En 1935, la Borg-Warner Corporation – maintenant, BorgWarner Inc. – a commandé un trophée commémoratif pour honorer les 500 lauréats d’Indianapolis. Le trophée art déco mesure 5 pieds 4,75 pouces de haut, y compris sa base, a des poignées en forme d’ailes pour représenter la vitesse et pèse 110 livres, dont 80 livres en argent sterling.

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Mais son aspect le plus remarquable et le plus attrayant sont les images en bas-relief des visages des gagnants de l’Indy 500 sur la façade. Les dirigeants de Borg-Warner étaient des completistes et ont commandé que les 24 vainqueurs précédents de la course soient représentés, avant que le Trophée fasse ses débuts en 1936 pour honorer le vainqueur de la course Louis Meyer – qui avait déjà par inadvertance lancé une tradition en buvant du babeurre pendant son post-course fête.

Il y a maintenant 107 faces de bas-relief sur le trophée Borg-Warner après 104 Indy 500s jusqu’à présent. Ce chiffre apparemment anormal représente des manèges partagés et un non-conducteur sur le trophée. Ce non-pilote est une ressemblance en or 24 carats du défunt propriétaire et président du Speedway Anton « Tony » Hulman, Jr., qui a été ajouté en 1988 en reconnaissance de son rajeunissement de la piste et de la renaissance de la course après quatre années perdues au Mondial. Seconde guerre.

Compte tenu de la valeur du trophée Borg-Warner – à l’époque, 10 000 $, maintenant assuré pour 3,5 millions de dollars – le gagnant ne peut pas le garder pendant un an. De 1936 à 1987, les gagnants ont reçu une plaque de bois ornée de 20 pouces de hauteur et 10 pouces de largeur, incorporant la façade du trophée Borg-Warner.

Ensuite, le Baby Borg a été introduit en 1988 à la suggestion du vainqueur de l’Indy 500 de cette année, Rick Mears. Il s’agit d’une réplique de 18 pouces de haut du trophée Borg-Warner et est également en argent sterling, mais est fixé sur un socle en marbre avec une plaque trapézoïdale en argent pour l’image, le nom et les informations de course du pilote gagnant. L’image en bas-relief provient du même moule et donc identique à l’image du trophée pleine grandeur.

Takuma Sato et Bobby Rahal, vainqueur de l’Indy 500 2020, avec leurs trophées Baby Borg-Warner

Photo par: Michael L. Levitt / Motorsport Images

En 1998, BorgWarner a décidé de créer le trophée du propriétaire de l’équipe de championnat en tant que compagnon du trophée du pilote, décerné au propriétaire de l’équipe de la voiture gagnante Indy 500. Ceci aussi est un «Baby Borg», mais présente un groupe de voitures de course art déco accentuées d’or, pour symboliser l’importance du travail d’équipe.

Les dirigeants actuels de BorgWarner Inc. doivent être du même avis que leurs prédécesseurs en ce sens qu’ils tiennent à honorer rétrospectivement les anciens conducteurs. Bien sûr, AJ Foyt a le Baby Borg d’un propriétaire d’équipe gagnant de sa victoire en 1999 avec Kenny Brack, tandis que Bobby Unser a un Baby Borg qu’il a reçu en 2003.

Mais les Baby Borgs rétro commémorant le 50e anniversaire des 500 victoires d’Indianapolis ont commencé en 2013. En janvier 1963, le vainqueur Parnelli Jones a été présenté avec son Baby Borg par le vainqueur en titre 500 Dario Franchitti lors du North American International Auto Show à Detroit. En 2019, au matin de l’Indy 500, Mario Andretti a accepté son rétro Baby Borg pour sa victoire en 1969 dans le cadre de la cérémonie d’avant-course devant un public mondial sur NBC.

Photo par: Kay Nichols

Depuis 1990, le créateur de ces visages est William Behrends, qui a également été chargé d’immortaliser Willie Mays, Henry Ford II et Bobby Jones. Chaque année, le gagnant se rend au studio de Behrends à Tryon, Caroline du Nord, pour le processus de sculpture. Il a déclaré: «Je travaille à partir de photographies pour mettre en place l’étude, mais ils ne peuvent pas tout vous dire. Il est donc très important d’avoir le chauffeur dans le studio; Je peux immédiatement voir des choses qui ne sont pas apparues sur une photo. C’est inestimable pour moi d’avoir le chauffeur ici avec qui travailler et dialoguer.

«Je dois dire que je l’apprécie davantage chaque année. Il y a un défi parce que je veux que celui-ci soit un peu meilleur que celui de l’année dernière ou celui d’il y a trois ans, alors je continue de me pousser à faire mieux, mais j’aime ça; c’est très amusant pour moi.

Outre la fourniture des turbocompresseurs pour la race actuelle de V6 biturbo à l’arrière de toutes les IndyCars, l’implication de BorgWarner dans l’Indy 500 ne se limite pas au Trophy. La couronne BorgWarner Victory Lane, créée par le fleuriste Bill Cronin basé à Indianapolis, a été vue pour la première fois en 1960, et il a tenu ce rôle jusqu’à sa mort en 1989. Depuis 1992, Julie Harman Vance a créé la couronne qui prend sept heures, et qui comprend 33 orchidées pour représenter chaque pilote de la course.

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