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Coeur lourd que les kilogrammes sont redéfinis

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Les scientifiques ont voté pour changer la définition du kilogramme après plus de 100 ans dans une décision historique.

Des représentants de 60 pays ont voté en faveur de la mesure du kilogramme avec la constante de Planck, mettant ainsi fin à des décennies de définition par un petit morceau de métal placé dans une chambre forte à Paris.

Le Grand K, un petit cylindre en alliage de titane, établit la norme depuis 1889. Toutes les balances du monde sont finalement calibrées, même celles pesant des livres et des onces.

Bien que la mère de tous les kilogrammes n'ait été retirée de son étui protecteur que quatre fois au cours du siècle dernier, elle a perdu des atomes et donc de la masse.

Cela ne représente que 20 milliards de grammes, soit environ le poids d'un cil, mais ces petites modifications sont importantes pour le maintien de la précision.

Martin Milton, directeur du Bureau international des poids et mesures (BIPM), a déclaré: "La redéfinition de l'IS est un tournant dans le progrès scientifique.

"En utilisant les constantes fondamentales que nous observons dans la nature pour fonder des concepts importants tels que la masse et le temps, nous disposons d'une base stable sur laquelle avancer notre compréhension scientifique, développer de nouvelles technologies et relever certains des plus grands défis de la société."

Les modifications entreront en vigueur le 20 mai prochain et concerneront également l'ampère, le kelvin et la taupe.

L’ampère va maintenant être défini par la charge électrique élémentaire, le kelvin par la constante de Boltzmann et la taupe par la constante d’Avogadro.

La Grande-Bretagne a une copie du Grand K appelée Kilo 18, qu’elle a gagnée à la loterie en 1889 et qui est entreposée au National Physical Laboratory (NPL), dans l’ouest de Londres.

Stuart Davidson, métrologue ou scientifique en poids chez NPL, est l’un des gardiens de confiance.

Image:
Malgré le fait qu'il ne soit pratiquement jamais sorti de son boîtier, le Grand K a perdu des atomes

"Une fois que vous aurez atteint quelques dizaines de tonnes, par exemple pour remplir un avion de carburant, il faut que tout soit ramené à une norme", a-t-il déclaré à Sky News plus tôt cette semaine.

"Il en va de même lorsque vous atteignez de très petites masses, comme un milligramme, par exemple les ingrédients actifs des produits pharmaceutiques.

"Vous aimez savoir que vous recevez la bonne dose de médicaments lorsque vous recevez une ordonnance."

D'autres unités standard importantes ont déjà été mises à jour.

Le mètre n'est plus défini par une tige de métal, mais par la distance parcourue par la lumière dans un ensemble, et très petit, fraction de seconde.

Et une seconde n'est plus définie par une fraction du temps nécessaire à la Terre pour effectuer une rotation, que les scientifiques savent maintenant varier, mais par des vibrations dans un atome de césium.

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