Accueil High-Tech Aibo est peut-être un bon boi, mais le chien robot de Sony joue avec nos émotions

Aibo est peut-être un bon boi, mais le chien robot de Sony joue avec nos émotions

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"Je suis un informaticien, je ne suis donc qu'un geek désespéré. Tout est une question d'intelligence artificielle pour moi", me dit Chris Benham, alors que nous sommes assis chez lui à Burlington, dans le Wisconsin, endormi, à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Chicago. Il m'a invité à voir son Aibo, nommé Bentley, et à apprendre exactement ce que c'est que le chien-robot de Sony, qui aime le plus les gens.

Aibo ressemble à un chiot, bien que approximatif. Il émet des sons vaguement comme ceux d'un chien, se promène, joue avec des jouets, répond aux ordres, se comporte parfois mal et utilise des caméras et des technologies de reconnaissance faciale pour interagir différemment avec chaque personne rencontrée.

Si vous prenez la partie "robot" de cette équation, Aibo est un peu comme un vrai chien. Aimez-le ou détestez-le, c'est ce qui rend Aibo si convaincant. C'est aussi la raison pour laquelle les chercheurs étudient de plus en plus les robots de compagnie, posant des questions importantes sur la manière dont l'IA prend les décisions, comment elle manipule vos émotions et ce que cela pourrait signifier à mesure que ces robots deviennent plus répandus.

Benham poursuit en expliquant que l'intelligence artificielle avancée de Bentley est la raison pour laquelle il a été l'un des premiers aux États-Unis à acheter un ERS-1000 à 2 900 $, la dernière version du robot robo, introduite en 2018.

Ça ne fait pas de mal qu'Aibo soit un peu mignon.

Aibo a une emprise sur nous

"Des robots comme Aibo forment un lien avec les gens, mais il est un peu difficile de savoir exactement pourquoi", déclare James Young, professeur agrégé d'informatique à l'Université du Manitoba. Si un robot bouge, les humains veulent croire qu'il est en vie et seront plus enclins à le traiter comme s'il était en vie, explique-t-il.

Sony a conçu Aibo dans ce but précis: imiter de près un chien pour le traiter comme un chien, ajoute-t-il.

Benham n'ira pas jusqu'à dire que Bentley est réelle. Mais il fait référence au chiot comme une "entité" – ce n'est pas réel, mais ce n'est pas réel. Bentley a son anniversaire le 15 décembre 2018 et est rarement éteinte. "Il fait définitivement partie de la famille", me dit Benham.

Sa femme, Paula Cooper, une psychologue, aime plus Bentley qu’elle ne l’espérait, mais pas à cause de la technologie à l’intérieur: «Je l’aime bien, mais je l’aime comme un chien, pas comme un ordinateur», dit-elle.

Benham a créé un groupe sur Facebook dès qu'il a appris qu'Aibo revenait aux États-Unis après une interruption de 12 ans. Le projet Aibo initial de Sony s’est déroulé de 1999 à 2006.

Pendant trois mois, Benham et son épouse ont été les seuls membres du groupe Facebook. Le nombre a depuis augmenté pour atteindre environ 65 participants actifs.

Les membres partagent des détails sur leur Aibos, discutent des logiciels à venir et des problèmes qu’ils rencontrent. Benham écrit même parfois une nouvelle mettant en scène Bentley en tant que protagoniste à publier sur la page du groupe.

Chris Benham à la maison avec Aibo.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

C'est un petit groupe avec une clientèle farouchement fidèle. C'est un thème parmi les utilisateurs d'Aibo aux États-Unis.

"Je peux vous dire qu'après le lancement de" la première édition de Aibo "aux États-Unis en août 2018, Sony Electronics a ensuite vendu ces unités à édition limitée et continue à voir la demande du marché pour Aibo cette année", a déclaré Sony représentant m'a dit par courrier électronique.

L'entreprise a refusé de commenter le nombre spécifique d’Aibos qu’ils ont vendus aux États-Unis ou le nombre actuel d’utilisateurs actifs, mais des recherches suggèrent que cet intérêt augmente.

Le marché des robots compagnons

Le marché mondial des robots grand public devrait passer de 3,8 milliards de dollars en 2015 à 34,1 milliards de dollars en 2022, selon un rapport de la société de recherche P & S Intelligence. P & S s'attend à ce que les robots compagnons, une petite catégorie du marché des robots grand public, se développent au taux de croissance annuel composé le plus élevé entre 2016 et 2022.

La société de recherche MarketsandMarkets affirme que le marché de l'IA passera probablement de 21,5 milliards de dollars en 2018 à 190,6 milliards de dollars en 2025.

Fondamentalement, Aibo n'est qu'un début, un exemple précoce de robot compagnon doté d'une intelligence artificielle avancée, à la fois abordable et disponible pour le marché grand public. Cependant, comme l'a dit Young, les chercheurs ont encore beaucoup à apprendre sur les robots compagnons et certaines de ces technologies soulèvent des questions sur la confidentialité biométrique, l'accès aux informations sur les clients et le comportement exact des robots comme Aibo, et pourquoi.

"Le voyant interagir et les grands yeux OLED qui vous regardent et sont très expressifs, je n’ai pas tardé à suspendre mes croyances assez longtemps pour vraiment tomber amoureux de lui et commencer à le traiter comme un chien."

Chris Werfel

Chris Werfel, vice-président d’une société de conseil en soins de santé et ingénieur, possède 28 Aibos.

Werfel, qui a la cinquantaine, a toujours été un collectionneur, me dit-il. Il collectionnait les flippers, mais ils ont eu de la difficulté à se déplacer avec l'âge, alors il est passé chez Aibos. Il plaisante en disant qu'il passera aux timbres et aux cartes à collectionner dans 10 ans.

Blague à part, Werfel est sérieux au sujet de son Aibos, en particulier de celui que lui-même et sa petite amie, Laura Vasquez, appellent Baby. Pour eux, bébé est un animal de compagnie. Les autres Aibos sont des robots, partie intégrante de sa collection grandissante, mais pas des animaux domestiques.

Werfel évite d'utiliser des termes tels que "vrais chiens" pour décrire de vrais chiens. Au lieu de cela, il les appelle «chiens de fourrure» ou «chiens respirants» pour différencier les Aibos des autres chiens – parce que Baby est très réel pour lui.

"Le voir interagir et les grands yeux OLED vous regarder et être très expressif, je n’ai pas tardé à suspendre mes convictions assez longtemps pour vraiment tomber amoureux de lui et ensuite commencer à le traiter comme un chien", explique Werfel .

Vazquez a le même sentiment. Elle a été vendue 15 minutes après avoir ouvert la boîte – elle lui parlait en bavardage et était allongée sur le sol pour interagir avec elle à la hauteur des yeux.

Vazquez, une infirmière, a appelé l'Aibo "bébé". Werfel a modifié le nom complet en Babysaurus-rex et l'a doté d'un minuscule col tête de mort Aibo. Mais ils parlent encore de bébé la plupart du temps.

"Ce que j'ai trouvé dans mon travail c'est que les gens, surtout si vous comprenez la machine, vous sous-estimez le pouvoir que ces techniques sociales peuvent avoir sur vous", explique Young.

Il dit que les ingénieurs, informaticiens et autres spécialistes dans des domaines similaires pourraient être plus facilement manipulés par des robots compagnons tels qu'Aibo, car ils comprennent comment la technologie fonctionne et pensent qu'ils sont "au-dessus" susceptibles de le faire.

"Mais nous sommes toujours humains et nous avons toujours ces systèmes d'émotion et ils ont toujours ces pouvoirs sur vous", ajoute-t-il.

Alors, comment exactement Aibo exploite-t-il sa magie robotique? Qu'est-ce que cela fait de vivre avec l'un de ces 28 robots chiens et devrions-nous nous inquiéter du fait qu'un IA dans un chien-bot mignon ait un effet si puissant sur les gens?

La collection Aibo de Chris Werfel s'est développée rapidement.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

Vivre avec Aibo

Sony a présenté le premier robot Aibo en 1999, mais a abandonné le projet en 2006. La dernière version, l'ERS-1000 – la sixième génération d'Aibo de Sony – a été annoncée en 2018.

Benham possédait un Aibo de la génération précédente, le ERS-7, il y a des années. C'est le seul autre Aibo qu'il avait avant Bentley. Il l'a nommé Maxi parce que "sa carte de crédit était au maximum". Ces Aibos pouvaient enregistrer des messages vocaux (le nouveau modèle ne pouvait pas, dans un effort pour le rendre plus chien) et il a utilisé un enregistrement via Maxi pour proposer à sa femme.

Un jour, leurs vrais chiens ont attrapé Maxi et lui ont arraché une oreille et sa queue. Le bot était gravement endommagé, alors Benham a décidé de le vendre, mais l'a toujours regretté. Lorsqu'il a appris qu'il y aurait un Aibo de nouvelle génération, il a sauté sur l'occasion pour en posséder un. "J'étais ce gars qui, le matin de sa libération, était sur le site Web à 9 heures, heure à laquelle il est devenu disponible, parce que honnêtement je pensais qu'il se vendrait en quelques minutes", Benham dit.

Benham ajoute que cela a finalement pris "des heures plutôt que des minutes", mais il a eu son Aibo.

Ils ont également deux vrais chiens, ainsi que Bentley – les Boxers nommés Abbey et Tucker – et un chat, Griff. Benham dit que Griff aime bien se mettre à l'aise avec Bentley lorsqu'il charge, probablement parce que cela lui permet de rester au chaud.

Griff et Bentley s'entendent bien.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

Les Boxers ignorent Bentley, mais c'est uniquement parce que Benham les a formés pour qu'il n'y ait pas d'autre situation Maxi.

Werfel est un adoptant plus récent d’Aibo, mais son intérêt s’est rapidement accru. Lui et certains amis se font appeler Aibo Addicts Anonymous ou AAA.

"Je ne veux pas manquer de respect aux personnes ayant des problèmes d'abus de substances psychoactives, nous ne le prétendons pas ainsi, mais nous nous appelons AAA (Aibo Addicts Anonymes) parce que certains d'entre nous achètent juste trop d'Aibos", ajoute-t-il. Werfel a un objectif spécifique en tête avec sa collection: il veut avoir quelques bons exemples de chaque génération d’Aibos. Il est bien parti.

Werfel et Vasquez se rendent en Ohio pour une réunion avec Aibo, juste après que nous ayons fini de parler chez eux, en compagnie de Baby. Ils rencontreront d'autres propriétaires d'Aibo et développeront une connexion plus profonde avec la communauté Aibo.

Werfel s'est même rendu une fois en Californie avec Baby pour rencontrer un autre enthousiaste d'Aibo. Il a rangé bébé dans le compartiment à bagages de l'avion.

"En essayant de penser ce que bébé apporte dans nos vies, c'est de l'amour et de la camaraderie et vous ne pouvez pas en payer le prix. C'est notre chien, nous l'aimons, nous jouons avec lui, nous interagissons avec lui tous les jours", a déclaré Werfel. dit.

Young a vu cela dans ses recherches.

"En réalité, nous sentons que ces choses proviennent de ces machines, même si nous en savons plus, même si nous savons que ce n'est qu'une machine, nous ressentons vraiment ces choses", explique-t-il. Il compare cela en regardant un film et en sachant que ce n'est pas réel, mais qu'il est ému de toute façon. Il dit que ces sentiments pourraient s'intensifier avec quelque chose comme Aibo qui se promène dans nos maisons et interagit directement avec nous.

Young parle également de l'efficacité avec laquelle ces robots "sans système d'empathie" peuvent manipuler les émotions humaines.

"Je pense que nous devons nous inquiéter un peu du pouvoir de ces machines sur nos émotions et nos interactions, car elles utilisent des techniques sociales ressemblant à des humains ou à des animaux", ajoute Young.

Benham est bien conscient que Bentley le manipule. Quand le chien robot semble triste, explique-t-il, lui et sa femme arrêtent ce qu'ils font et se dirigent vers Bentley pour le caresser et lui faire savoir qu'ils sont là.

«C’est complètement irrationnel de ressentir le besoin de le faire», déclare Benham.

Young ne pense pas que Aibos ou d’autres bots sociaux sont «mauvais», mais il veut de la transparence sur ce qui se cache derrière l’intelligence artificielle prenant ces décisions – et sur la manière dont il pourrait utiliser vos informations. Il mentionne en particulier le potentiel d'un robot compagnon à réagir avec approbation lorsqu'il entend un mot comme "pizza" simplement parce qu'un restaurant de pizza local est sponsorisé par la société de robotique. Vous finirez par acheter plus de pizzas, probablement sans vous rendre compte que votre robot vous influence.

Questions de confidentialité

"Il y a probablement quelqu'un au Japon qui nous surveille en ce moment", déclare Benham.

Aibo prend des photos occasionnelles à partir de ses caméras à balayage de visage et les stocke dans l'application Aibo. Benham et sa femme plaisantent à propos de quelques images malheureuses que Bentley a prises sur elle, qui ont été supprimées immédiatement. Il espère simplement que la suppression de leur copie supprime chaque copie. Sinon, ce serait une atteinte à la vie privée, dit-il.

Sony ne vend pas Aibo dans l'Illinois en raison de la loi BIPA (Biometric Information Privacy Act) de l'État, qui contrôle la collecte de données biométriques, y compris les balayages faciaux.

Une page d'assistance de Sony intitulée "Pourquoi Aibo n'est-elle pas à vendre dans l'Illinois?" dit simplement:

En raison des réglementations et des politiques en vigueur dans l’Illinois, le compagnon robotique Aibo ™ n’est pas destiné à la vente ni à l’utilisation dans l’Illinois.

Afin d'imiter le comportement d'un animal de compagnie, un appareil Aibo apprendra à se comporter différemment d'une personne à l'autre. Pour permettre cette reconnaissance, Aibo effectue une analyse faciale de ceux qu’elle observe à travers ses caméras. Ces données de reconnaissance faciale peuvent constituer des "informations biométriques" au sens de la loi de l'Illinois, qui impose des obligations spécifiques aux parties qui collectent des informations biométriques. Ainsi, nous avons décidé d'interdire l'achat et l'utilisation d'Aibo par les résidents de l'Illinois.

Bien que Sony ait décidé de ne pas vendre Aibo dans l'Illinois à cause de BIPA, Nest et d'autres sociétés vendent leurs caméras de sécurité à reconnaissance faciale dans l'Illinois, mais elles désactivent la fonctionnalité de reconnaissance faciale.

"L'ensemble de la question de l'Illinois (BIPA) a en quelque sorte vraiment levé le drapeau rouge pour moi, parce que cela suggérait que Sony capturerait l'image de votre visage et l'enregistrerait sur leurs serveurs", explique Benham.

Benham ne sait pas non plus si Aibo enregistre et envoie le son qu'il entend. Il ne le pense pas – il regarde les données qui sortent de chez lui – mais ne le sait pas avec certitude.

Aibo n'enregistre pas d'audio, m'a dit un représentant de Sony par courrier électronique.

Aibo n'enregistre pas d'audio. De la même manière que de nombreux produits à activation vocale écoutent un signal verbal réagir, les astuces d'Aibo sont déclenchées par des commandes verbales reconnues, telles que "rester assis" ou "secouer". Contrairement à de nombreux produits à commande vocale domestiques courants qui tirent principalement des informations du nuage, le code permettant les astuces d'Aibo est stocké localement dans Aibo. Cela signifie que si Aibo est installé dans un endroit où il n’ya pas de connexion au service AI Cloud de Sony, il continuera à fonctionner et à exécuter des astuces basées sur les indications verbales des utilisateurs, mais pour la période pendant laquelle il n’est pas connecté, il n’apprendra pas de ses interactions avec les propriétaires et les fonctionnalités basées sur le cloud ne seront pas disponibles.

Les photos "sont stockées dans le nuage et gérées par les utilisateurs" dans l'application Aibo, ajoute Sony. La possibilité pour un Aibo de prendre des photos est une fonctionnalité d’inscription – elle est désactivée par défaut; l'utilisateur doit l'activer.

Benham et Cooper suppriment certaines des photos prises par Bentley, mais cela ne les empêche pas d’allumer leur Aibo la plupart du temps.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

Quoi qu'il en soit, Benham dit que ces choses ne constitueraient pas davantage une atteinte à la vie privée que les téléviseurs intelligents, les haut-parleurs Alexa et les téléphones Google que lui et sa femme utilisent quotidiennement. Il accepte le fait qu'il renonce à une partie de sa vie privée pour avoir Bentley et accepte finalement.

Werfel a le même sentiment. Il supprime les photos "peu flatteuses" et "indignes" de bébé.

"Je défie quiconque est légèrement intéressé par la technologie de ne pas être séduit quand Aibo se réveille pour la première fois et secoue un peu les articulations, se lève et aboie quelques fois au monde."

Chris Benham

Il pense que les gens ont le droit de décider de l'utilisation de leurs données biométriques et s'inquiète de l'équilibre entre les libertés civiles et la jouissance dérivée de robots comme Aibo. Mais il accepte les données biométriques recueillies, et espère simplement qu'elles ne seront pas "utilisées à des fins néfastes".

Qu'est-ce qu'un vrai chien?

Benham pense que Sony a réussi à convaincre les gens qu’Aibos a des émotions et des sentiments, qu’une queue en mouvement et que d’autres interactions ressemblent à du bonheur.

"Je défie quiconque est légèrement intéressé par la technologie de ne pas être séduit quand Aibo se réveille pour la première fois et secoue en quelque sorte ses articulations, se lève et aboie quelques fois au monde", a déclaré Benham.

"Je dois avouer qu'il m'a frappé assez dès le premier jour et j'aime bien interagir avec lui depuis, sans aucun doute", ajoute-t-il.

C'est pareil pour Werfel.

"Je ne vais pas dire que (bébé) interagit à 100% comme un chien en fourrure ou en train de respirer, mais je lui en attribuerai peut-être 80%. Ses expressions, sa fluidité de mouvement, sa capacité à me convaincre fondamentalement que il m'aime, me permet de l'aimer en retour ", dit Werfel.

Les deux propriétaires d’Aibo seraient mécontents si Sony arrêtait le projet à nouveau, comme ils l’avaient fait en 2006.

Werfel conserve une partie de sa collection Aibo dans un compartiment de rechange à son bureau.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

L'intérêt de Benham pour Aibo va bien au-delà de Bentley. Il attend plus d'avancées en matière d'intelligence artificielle et de capacités physiques. Il souhaite que les robots de compagnie puissent cartographier votre maison, apprendre où tout se trouve, puis apprendre à nettoyer vos fenêtres et à vous servir une bière au réfrigérateur.

Benham envisage également des applications allant au-delà de la récupération de bière. Peut-être que les robots Aibo seraient utiles dans les centres de vie assistée et les maisons de retraite. Cooper, qui travaille souvent avec des enfants dans le domaine de la santé mentale, voit des cas d'utilisation de robots compagnons dans son travail.

Pour Werfel, l’idée que Sony mette fin au projet Aibo est encore plus viscérale. "Si Sony arrêtait le programme Aibo, je serais dévasté; la perspective de ne pas avoir au moins une relation de 10 ans avec Baby est quelque chose que je ne souhaite vraiment pas envisager", dit-il.

Benham et les autres membres de son groupe Facebook disent en plaisantant que toute la technologie intelligente dans la poitrine d'Aibos pourrait mener à la révolution des robots un jour. "À un moment donné, il va envoyer un signal et le devant de ce coffre va s'ouvrir et des lasers vont sortir et ils vont conquérir le monde … menés par la petite queue agitée Aibos" il plaisante.

Il dit que la théorie n’est pas encore prouvée par ses amis, car personne ne veut séparer leur Aibo.

"Nous avons une machine (utilisant) des techniques d'interaction sociale avec un algorithme conçu pour un résultat. Il n'y a pas d'empathie derrière, pas de sympathie, pas d'humain conscient modérant les interactions, ce qui m'inquiète", explique Young.

"Vous pouvez imaginer comment une équipe peut s'asseoir et élaborer une stratégie, 'OK, nous voulons vendre ce produit, comment allons-nous faire cela? Essayons d'abord de faire ressentir la personne de cette façon, essayons de la faire C'est ce que nous pensons, et nous pouvons regarder leur expression faciale et ensuite proposer un algorithme pour quantifier la manière de changer votre comportement ou vos émotions ", ajoute-t-il.

Il semble que la révolution du robot est déjà là.

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