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70% des coraux des îles Chagos tués par des vagues de chaleur dos à dos | Nouvelles du monde

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Une étude a montré que plusieurs vagues de chaleur dans l'océan Indien ont tué plus des deux tiers des coraux en deux ans.

Les recherches de la Zoological Society of London (ZSL) suggèrent que certains coraux étaient plus résistants aux températures élevées, malgré la perte de 70% des coraux durs dans l'océan entre 2015 et 2017.

Mais, à mesure que ces vagues de chaleur deviennent plus fréquentes, la capacité de récupération sera "de plus en plus compromise", selon l'étude.

La température de l'eau de mer autour des récifs dans l'archipel des Chagos, qui fait partie du territoire britannique de l'océan Indien, a été exceptionnellement élevée pendant huit semaines en 2015. Une autre vague de chaleur a frappé la région avant que les coraux ne puissent se rétablir en 2016, cette fois pour une période de quatre mois.

Les relevés des fonds marins avant et après la vague de chaleur ont vu la quantité de coraux en santé diminuer de 60% en 2015. Bien que les scientifiques n'aient pas été en mesure de juger de l'impact de la vague de chaleur de 2016 sur toutes les îles, les données de l'atoll de Peros Banhos suggèrent que 70% les coraux ont été perdus à cause de la hausse de la température.

Image:
Le blanchissement des coraux a touché l’archipel en 1998 et il a fallu 10 ans au récif pour récupérer.

Mais, alors que la deuxième vague de chaleur était plus longue, moins de coraux survivants ont été tués.

L'auteur principal de l'étude, Mme Catherine Head, biologiste marine à l'Institut de zoologie de ZSL, a déclaré: "Nous savons qu'il a fallu environ 10 ans pour que ces récifs se rétablissent dans le passé.

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"Mais, avec la hausse des températures globales, les fortes vagues de chaleur deviennent de plus en plus fréquentes, ce qui entravera la capacité du récif à rebondir."

Selon elle, des rapports préliminaires d'avril 2019 suggèrent que de nouvelles températures élevées de la mer ont entraîné un blanchissement plus important des coraux dans le territoire britannique de l'océan Indien, sans que l'on sache encore à quel point il est grave.

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"Il est encourageant de constater que les récifs ont un certain degré de résilience naturelle, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre les mécanismes permettant à certains coraux de se protéger eux-mêmes", a déclaré le Dr Head.

"C'est peut-être notre meilleur espoir de sauver ces habitats vitaux des effets catastrophiques du changement climatique."

Une mort de corail similaire et des modifications de la structure du récif ont été observées dans l'archipel des Chagos après le blanchissement mondial des coraux en 1998. La récupération a pris 10 ans, selon l'étude.

La récupération relativement rapide du corail suggère que le récif est très résistant. Il a également bénéficié de l'absence de perturbations causées par l'homme, résultat du retrait controversé du peuple chagossien par le Royaume-Uni en 1971 pour faire place à une base militaire américaine.

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