Accueil High-Tech Xilinx promet des corrections de puce FPGA 'Everest' défaillant la loi de Moore

Xilinx promet des corrections de puce FPGA 'Everest' défaillant la loi de Moore

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Victor Peng, PDG de Xilinx

                                                    Xilinx
                                                

La loi de Moore, le battement de tambour qui a conduit la marche de progrès de l'industrie des puces pendant des décennies, est hésitante. Mais une entreprise, Xilinx, pense que c'est une bonne nouvelle pour un nouveau type de processeurs flexibles qu'elle s'attend à vendre l'année prochaine.

Vous avez entendu parler d'Intel, d'Apple et de Samsung, parmi les plus grands fabricants de puces. Mais vous ne connaissez probablement pas Xilinx à moins que vous construisiez des choses comme du matériel de réseau haut de gamme ou des voitures autonomes. Le nouveau directeur général de Xilinx, Victor Peng, espère changer cela.

Le nouveau design de puce de Xilinx, baptisé Everest, n'alimentera pas votre prochain téléphone ou PC. Mais il pourrait amener l'entreprise à un plus large public de programmeurs frustrés par les progrès dans les puces plus traditionnelles. Si tout se passe comme prévu, Everest attirera l'attention de tous les programmeurs qui s'appuient sur des services de cloud computing qui s'exécutent dans des centres de données remplis de milliers de serveurs. En fin de compte, cela signifie que les nouveaux services que vous utilisez réellement, comme les outils d'intelligence artificielle qui reconnaissent votre voix ou qui scannent vos radiographies pour les tumeurs, fonctionneront plus rapidement.

Pourquoi? Parce que les puces Xilinx leur permettent d'accélérer des tâches spécifiques alors que les processeurs à usage général s'essoufflent, explique Peng. Cela permet au matériel rapide de prendre le relais d'un logiciel plus lent fonctionnant sur l'unité centrale de traitement – le type de cerveau informatique traditionnel.

«Les processeurs seront toujours là, mais ils ne peuvent pas faire le gros du travail». "Vous aurez besoin d'autres formes d'accélérateurs."

Peng a rejoint Xilinx en 2008 et est devenu PDG en janvier, alors il a beaucoup de succès sur Everest. Au cours des quatre dernières années, l'entreprise employait 1 500 ingénieurs et dépensait plus d'un milliard de dollars en recherche et développement pour créer l'Everest.

Trois décennies de FGPA flexibles

Il y a plus de 30 ans, Xilinx FPGA (Field Programmable Gate Arrays), qui contrairement aux puces conventionnelles peuvent être programmés pour effectuer des tâches spécifiques, puis reprogrammés lorsque les besoins changent ou que des bugs sont détectés. Il s'agit d'un marché modeste et en pleine croissance, avec des ventes qui devraient augmenter de 9% par an pour atteindre environ 13 milliards de dollars en 2023, selon Energias Market Research. Intel a acheté le concurrent FPGA de Xilinx Altera pour 16,7 milliards de dollars en 2015.

La conception de la puce Everest de Xilinx, qui arrivera en 2019, correspond à la spécialité FPGA programmable de l'entreprise avec d'autres modules pour le traitement traditionnel, la mémoire et les communications.
                                                    Xilinx
                                                

Everest conditionne le matériel FPGA traditionnel de Xilinx avec d'autres modules, y compris un cœur de processeur traditionnel, de la mémoire et une connexion à très haut débit vers le monde extérieur. L'une de ses propriétés les plus intéressantes est la capacité à être reprogrammée très rapidement – millièmes de seconde. Cela signifie qu'un centre de données l'utilisant pour un seul travail à un moment donné pourrait lui donner une transplantation de personnalité presque instantanément à mesure que de nouveaux travaux surgissent.

Cela signifie également que les centres de données peuvent utiliser davantage le matériel existant plutôt que de le laisser inactif pendant les moments où la demande pour un type de machine diminue. Amazon, le gorille de 800 livres de services de cloud computing, a ajouté des FPGA à sa gamme d'options Amazon Web Services, et la deuxième place Microsoft s'appuie également sur les FPGA.

Certains clients aimeront Everest, en particulier ceux qui travaillent sur l'IA logiciel, a déclaré Linley Gwennap, un analyste du groupe Linley.

"Nous voyons plus de calcul – en particulier dans l'espace IA – s'éloignant du CPU vers des architectures plus spécialisées", explique Gwennap.

Les puces personnalisées sont en concurrence

Mais Gwennap prédit également que les FPGA ne seront pas échapper à un défi de longue date: le choix de construire des processeurs spéciaux qui, bien que moins flexibles que les FPGA, sont moins coûteux à réaliser lorsque vous en avez besoin. L'intelligence artificielle est nouvelle et évolue rapidement, mais les puces à usage spécial seront plus belles à mesure qu'elles s'installeront, at-il dit.

"Vous verrez toujours des architectures personnalisées, mais elles seront brûlées en silicium plutôt que d'utiliser des portes programmables, "Gwennap dit.

FPGA ont traditionnellement été la province des ingénieurs de matériel en les construisant dans des dispositifs spécifiques. Mais l'ambition de Peng avec Everest est d'attirer l'attention des programmeurs sur les FPGA – une communauté beaucoup plus grande et, potentiellement, une plus grande entreprise pour Xilinx.

Attirer de nouveaux programmeurs

Programmer des FPGA est compliqué, mais pour élargir Sur son marché, Xilinx compte sur de nouveaux outils qui facilitent l'utilisation des FPGA et les intègrent à la technologie existante. Par exemple, Xilinx fournira des bibliothèques de logiciels pré-écrits qui feront de la machine à sous Everest un logiciel existant comme le TensorFlow de Google. "Nous voulons en faire une expérience de développement de logiciels plutôt que de développement de puces"

Aujourd'hui, les ordinateurs utilisant des FPGA sont plus difficiles à programmer que ceux avec des puces traditionnelles, mais Xilinx veut effacer cette différence. "Dans un délai de cinq ans, notre objectif est d'y arriver", at-il dit.

Et avec la loi de Moore ne livrant plus de progrès constants, il pourrait trouver une audience pour son message.

"Plus vite, mieux, moins cher ça n'arrive plus, "dit-il. «Le monde intelligent et connecté doit être adaptable et doit être doté d'une accélération.»

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