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WTR choqué par la victoire de Petit Le Mans après «tant de problèmes»

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Les pilotes # 10 Konica Minolta Cadillac DPi-VR Ryan Briscoe et Renger van der Zande sont entrés dans l’épreuve sans avoir gagné depuis les 24 Heures Rolex de janvier à Daytona. Mais avec le quintuple champion d’IndyCar Scott Dixon recruté en tant que course d’endurance supplémentaire – comme il l’avait été dans la Rolex 24 – l’équipe Wayne Taylor Racing était de plus en plus impressionnante alors que le coucher du soleil se transformait en obscurité.

Enfin, van der Zande était à la troisième place et seulement 10 secondes en retard dans les phases finales lorsque Ricky Taylor (Acura Team Penske) est entré en collision avec Pipo Derani d’Action Express Racing alors qu’il se battait pour la tête. La Cadillac WTR a balayé la scène pour remporter la victoire.

Cette victoire prolonge l’avance de l’équipe dans le championnat IMSA WeatherTech à huit points avec deux manches à disputer – l’épreuve de 2h40min au WeatherTech Raceway Laguna Seca et les 12 Heures de Sebring, très retardées.

La dernière victoire est survenue malgré l’adversité de quelques excursions hors piste pour Briscoe et un alternateur défaillant provoquant la mort de la batterie alors que van der Zande était au volant. Les trois pilotes ont travaillé dur pour économiser du carburant et ont régulièrement fait un à trois tours de plus sur un relais que les Acuras, Mazdas et autres Cadillac. Pourtant, malgré le rythme nécessairement réduit, ils sont restés dans le top cinq et – comme cela a été une tradition du WTR – ont gagné sur l’opposition alors que les températures chutaient et que la nuit tombait.

Dixon s’est rapproché à moins de six secondes de la tête lors de son dernier relais, faisant pression sur la Cadillac AXR de tête à ce moment-là conduite par Felipe Nasr, et sur l’Acura n ° 7 pilotée par son compatriote IndyCar Alexander Rossi.

En reprenant le Caddy noir, Briscoe a ensuite subi un voyage dans le gravier au virage 10 mais a ensuite réduit le déficit aux leaders, avant de passer à van der Zande qui a continué ce travail jusqu’à ce qu’il ne soit qu’à 10 secondes des deux voitures de tête, puis conduit par Derani et (R.) Taylor. Lorsqu’ils sont entrés en collision et sont partis au virage 6, van der Zande a pu se faufiler, évitant à peu près l’Acura alors qu’elle rejoignait la piste.

Après l’inévitable mise en garde sur le parcours complet, la Cadillac noire est restée en tête au redémarrage, puis un autre jaune a volé pour des voitures GT qui s’affrontaient, et la course s’est donc terminée avec prudence.

«Je suis presque sans voix», s’est exclamé Wayne Taylor. «C’est l’une des courses les plus difficiles et maintenant je l’ai gagnée quatre fois, une fois en tant que pilote et trois en tant que propriétaire d’une équipe.

«Nous avons eu tellement de problèmes tout au long de la course que les gens ne savent pas et nous ne savions pas où nous finirions.

«C’est un hommage à l’équipe n ° 10 de Konica Minolta Cadillac DPi-VR. Ces types travaillent si dur et n’abandonnent jamais. Tout cela a très bien payé et nous donne une plus grande avance au championnat, donc j’en suis très heureux.

«Je ne peux pas en dire assez sur Renger, Ryan et Scott. Je suis époustouflé.  »

Van der Zande a commenté: «Ce fut une course folle où nous avons eu de la chance à la fin, mais nous avons continué à réduire le temps au tour pour atteindre les leaders.

«Nous avons eu toutes sortes de problèmes pendant la course – un problème de batterie où elle tombait et nous avons dû conduire avec une direction assistée basse, donc c’était difficile à conduire et il n’y avait pas de climatisation, donc il faisait très chaud dans la voiture. Mais ceux-ci rendent la victoire encore plus douce.

«Super journée», a ajouté Briscoe. «Ce fut un week-end dur. Nous avons commencé avec quelques problèmes sur la voiture, nous avons dû changer tout le système de freinage.

«Pendant la course, lorsque Renger est monté dans la voiture pour la première fois, la voiture s’est arrêtée deux fois sur la piste! La tension de notre batterie diminuait, donc c’était en fait très effrayant toute la course et nous ne savions pas si nous allions arriver à la fin.

«Le départ de la course n’était pas génial, mais nous l’avons mis en place pour la nuit et pour l’arrivée, donc quand la piste en caoutchouc s’est améliorée de plus en plus.

«Nous avions un plan et il s’est déroulé comme prévu et Renger a fait des temps au tour impressionnants à la fin et a réduit l’écart. Ensuite, ces gars se sont écrasés et nous avons remporté la victoire. C’est tout simplement fantastique.

Dixon, qui remportera la semaine prochaine son sixième titre IndyCar avec Chip Ganassi Racing, rejoindra le WTR pour les 12 Heures de Sebring. Il marquera le dernier départ de l’équipe avec la Cadillac DPi-VR, car l’année prochaine, elle dirigera l’une des Acura ARX-05.

«Je dois dire que j’aime vraiment faire partie de cette équipe», a déclaré Dixon. «Je suis deux pour deux en étant avec Wayne Taylor Racing!

«Daytona était évidemment un début de saison fou, et ce fut un week-end tellement important avec la lutte pour le championnat si proche. Ce fut un si gros week-end pour Wayne et l’équipe. Et c’est toujours un plaisir de conduire avec Renger et Ryan.

«Tout ce que j’essaie de faire, c’est de ne pas le renvoyer hors de la piste et de créer trop de déficit. Nous avons eu un peu de chance, mais nous avons eu le rythme. La voiture était ultra-rapide et Renger a enlevé les roues à la fin où nous avons comblé un déficit de près de 20 secondes vers les derniers tours.

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