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Wimbledon marque un jalon de 50 ans avec une réunion de joueurs

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Lannée prochaine est le moment évident pour célébrer larrivée du tennis à lère ouverte.

Il faudra 50 ans pour que les professionnels puissent rejoindre Les amateurs lors des tournois majeurs, un changement qui a éliminé un niveau dhypocrisie des rangs damateurs, dont beaucoup avaient déjà reçu des paiements sous la table. Et il a permis à tous les meilleurs joueurs du monde de concourir pour les titres les plus prestigieux en 1968.

Mais Wimbledon, un endroit herbeux qui aime son histoire et sa cérémonie, atteint également une étape de 50 ans cette année.

Le tennis ouvert à Wimbledon a commencé lors de lété 1968. Mais le travail de base a été posé un an plus tôt, lorsque Herman David, le président de lAll England Club, a invité Rod Laver, Ken Rosewall et six autres professionnels Pour jouer à un tournoi en août sur la même pelouse de Wimbledon, où lancien amateur John Newcombe a remporté le titre de singles masculins en juillet.

«Cest incroyable où 50 ans se sont écoulés," Laver, Maintenant, 78 ans, a déclaré par téléphone la semaine dernière de sa maison à Carlsbad, en Californie, avant de partir à Londres pour participer à une réunion de cinquantième anniversaire à Wimbledon.

Le championnat de Wimbledon a eu lieu du 25 au 28 août, 1967, avec la finale le lundi de semaine de vacances en banque ré. Le premier prix était de 8 400 $, un montant record à lépoque. Mais les récompenses potentielles ont été beaucoup plus grandes.

"Dans lensemble du tennis mondial ces jours-ci, un petit événement avec huit joueurs ne semble pas être très important", a déclaré Rosewall, maintenant 82, par téléphone depuis Sydney, Australie, la semaine dernière. "Mais cétait plutôt un petit tournoi éclairant que le All England Club a décidé de mettre, et je pense que cétait un grand pas dans lobtention du tennis ouvert lannée suivante."

Le championnat professionnel a attiré la couverture en direct sur La British Broadcasting Corporation, qui avait commencé à diffuser en couleur plus tôt cette année, et a attiré de grandes foules sur ses trois derniers jours, changeant de coeur et desprit sur lendroit où le jeu devait aller.

"Nous étions juste une petite partie Dune grande décision prise par Wimbledon ", a déclaré M. Laver. "Mais nous, huit joueurs avons été fiers de faire partie de ce début. Nous ne nous sentions pas, peut-être six mois avant que Herman David ne nous approche, que nous allions avoir un tennis ouvert lannée prochaine. Cétait incroyable que nous étions allés de cette façon avec des officiels de tennis amateurs qui ne voulaient pas que les pros pénétrer dans le jeu amateur. Ils doivent rouler dans leurs tombes en pensant à quel genre de décisions stupides nous avons fait alors. Regardez ce que le jeu est maintenant. "

Même en 1967, il sagissait dune formation: Laver, Rosewall, Pancho Gonzales, Lew Hoad, Fred Stolle, Andrés Gimeno, Butch Buchholz et Dennis Ralston.

Ce nétait pas tout le monde à son apogée. Gonzales, létoile américaine forte et puissante, était âgée de 39 ans. Hoad, un Australien dynamique, avait 32 ans et portait un poids supplémentaire malgré un effort de course pour se mettre en forme pour ce quil savait pourrait être un moment crucial pour le sport.

Mais les deux hommes se retrouvent encore sur de nombreuses listes courtes des plus grands joueurs de tous les temps, et leur duel à la journée douverture a été lun des points forts du tournoi.

"Ni était en forme , Mais les deux avaient une énorme fierté de leur réputation en tant que joueurs exceptionnels de leur génération ", a écrit Jenny Hoad, la femme de Lew Hoad, dans son autobiographie," My Life With Lew ".

Hoad et Gonzales sont les seuls deux De ceux qui ont joué dans lévénement qui ne sont plus en vie: Hoad est mort en 1994 à lâge de 59 ans; Gonzales en 1995, à 67.

Hoad avait remporté le titre Wimbledon en 1956 et 1957 avant de devenir professionnel. Gonzales ne le gagnerait jamais. Il a atteint le quatrième tour en 1949 dans sa seule apparition en tant quamateur, mais il aurait sans doute une excellente chance de gagner à Wimbledon si la Fédération internationale de tennis de pelouse navait pas voté contre le tennis ouvert par une marge étroite en 1960, conduisant à Un autre huit ans de retard.

Gonzales a remporté le premier set pressé, mais Hoad a secoué la rouille et a remporté les deux prochains sets et le match, 3-6, 11-9, 8-6. (Les matchs jusquà la finale ont été les meilleurs de trois sets.) Hoad a terminé la victoire avec un lob qui a atterri sur la ligne de base, et Gonzales a frappé la balle quil avait économisé pour un second service hors du stade.

"Cette mémoire est assez vive", a déclaré M. Laver. "Tous les joueurs se regardaient, mais cétait quelque chose de spécial: les deux meilleurs joueurs au monde dans leurs années de jeu sur le Centre Court à Wimbledon. Ils ne jouaient pas beaucoup sur lherbe à ce stade, mais ils étaient très conscients du tennis sur le terrain et comment le jouer correctement. "Hoad, dépensé par leffort, a perdu pour Rosewall le lendemain en demi-finale, 6-2 , 6-3.

Laver, qui a vaincu Gimeno par 6-3, 6-4 dans lautre demi-finale, navait pas été de retour au All England Club depuis avoir remporté Wimbledon en 1962, lorsquil a complété le premier de Ses deux grands slams.

"Pendant cinq ans, je navais été près de Wimbledon, parce que ce nétait pas à un moment où nous pourrions même être là en tant que spectateurs", a déclaré M. Laver. "Beaucoup de gens ont estimé que les pros ne correspondaient pas à la norme amateur, et bien sûr, nous savions différemment."

Laver a continué à gagner le titre, en vainquant son rival de carrière Rosewall – 6-2, 6-2, 12-10 – dans le meilleur des cinq final qui a attiré une foule de 12 000. Cétait beaucoup plus amusant que la destruction de Newcombe 6-3, 6-1, 6-1 de Wilhelm Bungert dans la finale officielle de Wimbledon en juillet.

Le point avait été fait, comme David Gray, puis le correspondant de tennis Pour The Guardian en Grande-Bretagne, a précisé quil résume le tournoi: «Ayant été habitué à la margarine, il était bon de se rappeler le goût du beurre.»

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