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Williams F1 peut se concentrer sur le rythme plutôt que sur la survie

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Après quelques saisons agitées, la famille Williams a vendu l’équipe l’année dernière à la société d’investissement américaine Dorilton Capital.

Avec un nouvel investissement en place, les nouveaux propriétaires de Williams ont promu Simon Roberts au poste de directeur de l’équipe, l’ancien chef de Volkswagen Motorsport, Jost Capito, entrant en tant que PDG.

Capito a fait appel à François-Xavier Demaison, avec qui il a travaillé chez Volkswagen sur les programmes à succès WRC et Pikes Peak de la marque, pour occuper le rôle de directeur technique laissé vacant depuis le départ de Paddy Lowe lors d’une saison 2019 désastreuse.

Selon Russell, l’arrivée de Capito et Demaison est un moment clé dans le renversement des fortunes de Williams, l’équipe étant désormais en mesure de se concentrer sur la performance plutôt que de simplement survivre.

« Je pense que c’est une nouvelle incroyablement positive pour Williams dans les années à venir avec l’arrivée de [Jost] et je crois vraiment que nous avons un patron ferme à la barre qui sera en mesure de structurer une équipe technique appropriée autour de nous pour aider à améliorer en fin de compte les performances de la voiture », a déclaré Russell.

«Évidemment, nous n’avons pas eu de directeur technique pendant tout mon règne chez Williams, ce qui est fou si on y pense.

«La priorité que je suppose pendant tout mon temps chez Williams jusqu’à ce que Dorilton prenne le relais était de garder l’équipe à flot, de garder les emplois des gens en vie, de garder l’équipe en vie, plutôt que d’essayer de faire rouler la voiture aussi vite que possible.

« L’objectif était simplement de garder l’équipe en Formule 1, ce qui était évidemment une bonne chose à faire, mais nous pouvons maintenant revenir à nous concentrer pleinement sur la performance. C’est vraiment excitant pour tout le monde chez Williams avec Jost à la barre. »

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Russell admet que son passage délicat à Williams a été rendu encore plus « difficile » sans un directeur technique clair à la barre.

Mais le Britannique, qui s’est qualifié en Q2 et a terminé 14e du Grand Prix de Bahreïn, est convaincu que Demaison « rassemblera tout » en préparation de la refonte radicale de la F1 en 2022, qui est la plus grande opportunité pour Williams de monter enfin sur la grille.

« Je pense qu’il est extrêmement important d’avoir un directeur technique en place », a expliqué Russell.

«La Formule 1 est un énorme puzzle. Vous devez assembler ces pièces, dont un directeur technique est celui qui orchestre cela.

«Cela a été très difficile, et beaucoup de gens ont dû faire des emplois pour lesquels ils n’étaient probablement pas nécessairement inscrits, car personne ne les dirigeait nécessairement.

« Maintenant, nous avons un PDG, maintenant nous avons un directeur technique. Ces gars-là peuvent maintenant se concentrer sur leur objectif principal, que ce soit l’aérodynamique, que ce soit mécanique, que ce soit l’électronique, quoi que ce soit peut-être, avec notre nouveau directeur technique les orchestrant et les rassemblant. « 

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