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Walkinshaw va réutiliser l’atelier de moteurs de Supercars

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Comme signalé pour la première fois par Motorsport.com en mars, Supercars est sur le point de modifier ses règles d’approvisionnement en moteurs selon les règles de la prochaine génération.

À l’heure actuelle, les équipes sont libres d’acheter, de louer ou de construire des moteurs V8 homologués, mais il est désormais clair que KRE Race Engines (Chevrolet) et Mostech Race Engines (Ford) seront les fournisseurs exclusifs des nouvelles unités à base de caisses.

Cela signifie que le programme de moteurs internes de WAU, géré sous la bannière WR, ne sera pas en mesure de préparer ses propres moteurs de course ou de poursuivre l’accord d’approvisionnement existant avec ses rivaux Erebus Motorsport.

Mais plutôt que de fermer le programme, WR a décidé de le pérenniser en pénétrant plus profondément le marché des clients.

Pour la première fois, la célèbre équipe Holden affrontera un large éventail de clients de moteurs, des projets de restauration Super2 aux projets de restauration ATCC/Supercars et même des moteurs non Supercars, y compris des voitures de route.

« Le département moteur de Walkinshaw Racing est le moteur de certains des plus grands moments de l’histoire des Supercars », a déclaré Bruce Stewart, directeur de l’équipe WAU.

« Il est en opération depuis plus de 30 ans et compte actuellement plus de 100 ans d’expérience en course là-bas.

« Pour la toute première fois, nous ouvrons nos portes et notre expertise au public, afin de pouvoir donner à leurs moteurs le traitement Walkinshaw. Les ateliers de moteurs peuvent être comme Fort Knox, c’est pourquoi c’est une opportunité si intéressante pour tout le monde.

« Nous avons une équipe incroyable, expérimentée et compétente qui vit et respire les moteurs. Tout, des championnats aux victoires de Bathurst, et qui pourrait oublier ce sac en plastique…. ils ont tous été construits par notre équipe.

« Nous comprenons à quel point la scène australienne du sport automobile est vaste, nous ne cherchons pas uniquement à travailler sur les moteurs Walkinshaw, nous sommes ouverts à toutes les catégories et à toutes les périodes, il y a aussi les voitures de rue hautes performances avec lesquelles nous pouvons aider.

« Nous avons tout en interne pour pouvoir vous aider, de notre atelier d’usinage, atelier de fabrication, département de sous-assemblage et département moteur qui sont capables de tout faire dans le processus, de l’assemblage du moteur, la conception et le développement au réglage du dynamomètre.

« C’est une opportunité jamais vue auparavant d’avoir certains des meilleurs techniciens moteurs d’Australie qui travaillent sur une variété de moteurs, ce qui est vraiment cool à voir. »

WR est l’un des trois programmes de moteurs internes actuellement en service dans les supercars.

Tickford Racing a depuis longtemps prévu de garder son magasin ouvert jusqu’à l’ère Gen3 afin de pouvoir au moins desservir son propre programme Super2 et ses clients Super2.

La série de deuxième niveau continuera d’utiliser le matériel existant de Car of the Future/Gen2, avec les Mustangs et ZB Holdens actuels prévus pour la saison 2023.

Il en va de même pour Kelly Racing, qui se séparera effectivement de Grove Racing dans le cadre du rachat imminent de la famille Grove, mais continuera en tant que partenaire technique de l’équipe.

Bien que KR ne soit peut-être pas en mesure de fournir des moteurs de course à GR, il aura toujours un marché pour construire des V8 Nissan et Ford pour les concurrents Super2.

KRE fournit actuellement des moteurs à la majorité des équipes Holden, dont Triple Eight et Brad Jones Racing, tandis que Mostech travaille exclusivement avec Dick Johnson Racing.

Selon le PDG de Supercars, Sean Seamer, le passage à un seul fournisseur par constructeur devrait être bien accueilli par les équipes.

« Il y a deux équipes d’homologation qui développent les moteurs », a déclaré Seamer lors d’une récente table ronde médiatique. « Pour le moment, ce sont les deux parties qui vont de la conception à la production.

« Je ne suis pas sûr [teams] vont vouloir [build their own engines], pour être honnête avec toi. Le coût des moteurs est en baisse jusqu’à présent.

« Mostech et KRE, ce sont eux qui font tout le travail et le développement sur ces moteurs avec Ford et GM respectivement.

« J’hésiterais certainement à confier la construction de ces moteurs, certainement à court et à moyen terme. Ne jamais dire jamais, mais c’est un élément essentiel pour lancer une nouvelle voiture. Tout ce que vous allez faire, c’est introduire des risques d’échec en remettant ce genre de choses.

« Certainement, alors que nous avançons dans le développement, le lancement et la production, Gen3, en faisant sortir ces voitures sur la grille, ce sera Mostech et KRE.

« Si, à long terme, KRE et Mostech décident qu’ils sont prêts à fournir des composants à d’autres équipes de course, alors c’est très bien. Mais vous pouvez vous retrouver dans une situation dangereuse si vous essayez de cultiver trop de choses trop tôt. »

Le développement du moteur est bien avancé, Triple Eight et KRE utilisant actuellement une mule d’essai pour faire fonctionner un prototype du moteur Chevrolet de 5,7 litres.

Le moteur Ford, une version 5,4 litres de l’unité Aluminator éprouvée, n’a pas encore commencé les essais sur piste, mais son développement est censé être bien avancé.

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