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Voici ce qui est arrivé au casque de jeu Xbox VR de Microsoft

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Il y a deux mois, Microsoft a déclaré ne pas avoir de plan spécifique pour créer un casque Xbox VR. Ce qu’elle n’a pas dit, c’est qu’elle travaillait sur un périphérique, mais elle a mis en attente les plans de VR existants jusqu’à ce qu’une meilleure technologie apparaisse.

Microsoft a courtisé ses partenaires ces dernières années pour créer des jeux pour un casque de réalité virtuelle conçu pour fonctionner avec la console de jeux vidéo Xbox, selon des personnes familières. Bien que les conceptions physiques de l'appareil n'aient pas été largement connues, les spécifications de qualité de l'écran étaient considérées comme bonnes, mais pas aussi bonnes que celles des casques Oculus Rift ou HTC de Vive, rivaux de Facebook.

Au début de l’année, Microsoft a toutefois annoncé aux partenaires qu’il mettait en attente ses plans d’écouteurs Xbox. Deux personnes familières avec la pensée de Microsoft ont déclaré que la société avait décidé d’attendre que de nouvelles technologies prometteuses, telles que les casques sans fil, soient plus réalisables. Aujourd'hui, les casques haut de gamme tels que Sony PlayStation VR à 299 $, Oculus Rift et HTC à 499 $ utilisent des câbles longs et volumineux branchés sur leurs appareils respectifs pour fonctionner. Les adaptateurs sans fil, quant à eux, ajoutent environ 300 $ de coût.

La décision n’était guère surprenante pour les partenaires et les personnes informées sur l’appareil, sachant que Microsoft a largement joué un rôle de soutien lors de la récente renaissance de VR, dirigée par Sony, HTC, le propriétaire du jeu Steam et Oculus VR de Facebook. Et vous pourriez soutenir que c'est une stratégie intelligente.

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg (à droite), a déclaré qu'il croyait que la réalité virtuelle changerait la façon dont nous utilisons les ordinateurs.

Facebook

Jusqu'à présent, le marché de la RV a lutté pour conquérir un marché de masse des consommateurs. Les analystes estiment que Sony a vendu les casques VR les plus haut de gamme, totalisant 3 millions de PlayStation VR vendus depuis le lancement de ce produit en 2016. En mai, Facebook a sorti son Oculus Go, un casque VR autonome de niveau moyen. Bien que Facebook ait refusé de divulguer les données de ventes, SuperData Research estime avoir vendu 289 000 unités au cours des trois mois terminés en juin. Cela peut ne pas sembler beaucoup quand on les compare aux 41,3 millions d'iPhones vendus par Apple au cours de la même période, mais le chercheur a déclaré que cela était mieux que ce que faisait l'Oculus Rift au deuxième semestre 2017.

Tout compte fait, VR est aujourd'hui un sac mélangé. "La réalité virtuelle pourrait devenir un énorme succès, mais elle ne se produira pas avec cette génération de technologies", écrit Dan Ackerman en avril. "Il est temps de jeter l'éponge."

Flirter avec VR

La décision de Microsoft de retenir ses projets de réadaptation professionnelle survient après une série d’affrontements publics.

Les rumeurs selon lesquelles Microsoft construisait un casque de jeu ont commencé dès 2012, lorsque des plans supposés internes ont été divulgués en ligne. C'était le même mois que le premier prototype de casque Oculus a fait ses débuts à la conférence de jeux vidéo E3 à Los Angeles.

L’année dernière, Microsoft a fait fonctionner les PC avec une série d’appareils conçus dans le cadre de son initiative «Windows Mixed Reality». Mais la réaction a été mitigée.

Microsoft

En 2015, Microsoft cherchait plutôt à entretenir une relation avec Facebook, qui avait racheté Oculus l'année précédente pour plus de 2 milliards de dollars. À l’époque, Microsoft a déclaré qu’elle offrirait aux joueurs une chance de jouer à des jeux Xbox en utilisant l’oreillette Rift. Entre-temps, la société concentrait de plus en plus ses efforts sur son casque de réalité mixte HoloLens bien reçu, qui recouvre les images informatiques du monde réel.

"Oculus avait une telle longueur d'avance", a déclaré Phil Spencer, le chef de la Xbox. "C'est bien pour Windows, et c'est bon pour la Xbox."

En 2016, Spencer a déclaré qu'il voulait s'assurer que tout casque Xbox VR apportait quelque chose d '"unique" à la table. "Je ne pense pas que l'ajout unique soit de brancher la console Xbox One", a-t-il déclaré. "Ce n’est pas la magie qui me débloque."

En attendant, Microsoft a créé un ensemble de fonctionnalités pour son logiciel de système d’exploitation Windows 10 pour PC connu sous le nom de Windows Mixed Reality, qui a été lancé à la fin de l’année dernière. Cette technologie a permis à des entreprises telles que Dell, Lenovo, Acer et HP de créer des casques basés sur la technologie VR développée par Microsoft, pour seulement 399 dollars.

Mais les casques Windows Mixed Reality ont reçu un accueil mitigé et les prix ont été réduits de moitié au début de l’année. Microsoft avait déjà décidé de se concentrer sur la VR pour Windows plutôt que sur la Xbox, une personne au courant des discussions de Microsoft. Mais la réponse n'a pas aidé, a dit une autre personne.

Lors de l'Electronic Entertainment Expo, ou E3, en juin dernier, le directeur marketing de Microsoft pour les jeux, Mike Nichols, l'a officialisé. "Nous n’avons aucun projet spécifique aux consoles Xbox en réalité virtuelle ou dans une réalité mixte", a déclaré Nichols à GamesIndustry.biz.

Eh bien, plus maintenant.

Pour planter un drapeau ou non

Peu de choses sur la conception du casque Xbox VR de Microsoft sont connues. Ceux qui étaient au courant des premiers mémoires ont déclaré que l’appareil n’était pas spécialement conçu pour innover. Au lieu de cela, un casque Xbox VR a été discuté comme étant plus un concurrent de la PlayStation VR de Sony, dont la qualité de l’écran et les éléments visuels sont considérés comme bons, mais pas les meilleurs de l’industrie. Selon les critiques de Camaraderielimited, les Oculus Rift, HTC Vive Pro et Samsung Odyssey offrent les images de meilleure qualité parmi les casques les plus répandus. (Facebook devrait afficher une oreillette Oculus de prochaine génération le mois prochain.)

Sony PlayStation VR a vendu 3 millions d’unités depuis son lancement en octobre 2016.

Sarah Tew / Camaraderielimited

L'approche de Microsoft contraste avec la commercialisation de la Xbox One X, une Xbox mise à niveau lancée en 2017 et présentée comme la console de jeu vidéo la plus puissante du marché. Certaines personnes en discussion avec Microsoft se sont demandées pourquoi elles vendraient une console aussi puissante, puis se connecteraient à un casque relativement fiable.

Mais il y aurait une autre question potentiellement plus pressante à laquelle Microsoft devrait répondre si elle publiait un périphérique Xbox VR: "Les joueurs Xbox veulent-ils vraiment de la réalité virtuelle?" a déclaré Brian Blau, analyste chez Gartner, qui travaillait dans le secteur de la VR. Les joueurs, a-t-il noté, ont tendance à parler de ce qu'ils veulent acheter auprès des entreprises, et il n'a pas remarqué beaucoup de gens réclamant un casque Xbox.

"Je n'ai pas vu le rassemblement de la communauté des joueurs autour de VR comme s'ils avaient d'autres choses", a-t-il ajouté.

Camaraderielimited Daily News

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Alors que les nouvelles se répandaient que le casque Xbox VR était mis sur la glace, la justification de certaines personnes chez Microsoft était que l’entreprise voulait montrer ce qu’elle pouvait faire avec la nouvelle génération de technologie VR. conceptions sans fil.

En attendant, il semble que les fans de Xbox devront attendre.

Ce n'est pas Microsoft: comment le plus grand fabricant de logiciels du monde essaie de se redémarrer.

Voix pour les consommateurs: Phil Spencer, directeur de Xbox, sur son rôle chez Microsoft.

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