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Une femme condamnée à 22 ans de prison pour avoir critiqué son gouvernement

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Après avoir passé un an dans une prison rwandaise à attendre que la haute cour du pays se prononce sur son cas, Diane Rwigara craignait le pire.

Agé de 37 ans, il a confié à Sky News: "Je vais devoir l'accepter et aller en prison, car je suppose que c'est le prix à payer pour la liberté."

L'ancienne comptable en comptabilité a été condamnée à 22 ans d'emprisonnement pour "incitation à l'insurrection" et "contrefaçon" après avoir tenté de se présenter à l'élection présidentielle de l'an dernier contre le président rwandais Paul Kagame.

Sa mère, Adeline, a également été condamnée à une peine de 22 ans après avoir envoyé des messages critiquant le gouvernement sur Whatsapp à sa sœur et à deux de ses amis.

Mais dans un jugement inattendu, le tribunal a jugé que les deux membres de la famille Rwigara étaient innocents.

"Toutes les accusations (…) ont été retirées. Le tribunal a estimé que les accusations de l'accusation étaient sans fondement", a déclaré un membre du comité des trois juges.

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Le militant s'est présenté à la présidence en 2017

Bien que la décision soit un grand soulagement pour les deux femmes, elle n'effacera pas ce que la paire a traversé.

Les difficultés de Mme Rwigara ont commencé lorsqu'elle a déclaré sa candidature à la course à la présidence du Rwanda en 2017.

Son directeur de campagne, Thadeyo Muyenzi, âgé de 44 ans, a été porté disparu et n'a toujours pas été retrouvé.

Ensuite, des photos nues – prétendument de Mme Rwigara – ont été publiées et partagées sur les médias sociaux.

Enfin, le conseil électoral du pays lui a interdit de participer après l'avoir accusé d'avoir falsifié la signature de personnes à l'appui de sa candidature. Kagame a remporté un troisième mandat avec 98% des voix.

Paul Kagame est reconnu pour avoir créé la stabilité au Rwanda - mais est devenu de plus en plus autoritaire
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Paul Kagame est reconnu pour avoir créé la stabilité au Rwanda – mais est devenu de plus en plus autoritaire

Sans se laisser décourager, la politicienne en herbe a lancé son propre parti politique, le People Salvation Movement, mais la police a fait irruption au domicile de la famille. Elle a arrêté le comptable et sa mère pendant les 12 mois suivants.

S'adressant à Sky News quelques heures avant l'annonce du verdict, Mme Rwigara a déclaré qu'elle était ciblée par l'État parce qu'elle était prête à contester Kagame et sa clique au pouvoir.

Elle a ajouté: "C’est ce qui se passe lorsque vous osez avoir une opinion politique différente – une vision différente de celle du gouvernement.

"C'est ce qui se passe si vous ne disparaissez pas comme mon directeur de campagne, si vous n'êtes pas jeté en prison ou si vous perdez votre vie. Alors, oui, vous payez le prix fort pour vous être exprimé dans ce pays."

Diane Rwigara a été retrouvée innocente aujourd'hui
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Diane Rwigara a été reconnue innocente par un tribunal rwandais

Le président du pays, Paul Kagame, a été largement salué pour son rôle dans la stabilité et la croissance économique après le génocide catastrophique du Rwanda en 1994.

Cependant, les groupes de défense des droits de l'homme et d'autres se sont lassés de son style de plus en plus autocratique.

Les critiques à l'égard du gouvernement sont rarement tolérées et, en 2015, il a élaboré un amendement constitutionnel lui permettant d'exercer la présidence jusqu'en 2034.

Amnesty International a salué le verdict du tribunal sur Diane et Adeline Rwigara mais a appelé le gouvernement rwandais à faire davantage pour protéger la liberté d'expression et le débat politique: "[They] n’aurait jamais dû faire face à des accusations pour avoir exprimé ses opinions.

"Nous appelons les autorités rwandaises à s'appuyer sur ce jugement pour œuvrer au développement d'une plus grande tolérance et d'une plus grande acceptation des points de vue divergents et critiques."

Mme Rwigara, qualifiée "d'intrépide" par ses proches, n'est pas prête de présenter ses excuses pour avoir tenté de tenir les dirigeants rwandais pour responsables. Elle n'est pas susceptible d'arrêter d'essayer.

"Je dis la vérité, le système est construit sur un mensonge", a-t-elle déclaré. "Ils ne veulent tout simplement pas être exposés.

"Le mensonge est que tout va bien au Rwanda et je viens de parler de [the reality] qui est le niveau élevé de chômage, le niveau élevé de pauvreté, les disparitions, les meurtres, tout cela, et ils ne sont pas prêts pour que cela soit exposé. "

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