Accueil auto Une audition d'un an de Conor Daly pour un voyage à plein temps en IndyCar

Une audition d'un an de Conor Daly pour un voyage à plein temps en IndyCar

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Si la saison 2019 de Daly dans la série NTT IndyCar est une audition pour 2020, il n’aurait pu que mieux faire ses preuves devant les juges. Il avait commencé lannée sans rien, mais limpact positif de Daly avait été tel sur son sponsor de 2018 Indy 500, la branche recrutement de lUS Air Force, alors quil pilotait une entrée exceptionnelle difficile au Speedway, il a pu raviver cette relation et cette fois. a pris son financement à Andretti Autosport-Honda pour la 103e édition de la classique Memorial Day Weekend. Désormais équipé dune voiture de tête et entouré dingénieurs, de stratèges et de coéquipiers sachant remporter la plus grande course du monde, Conor na pas été submergé par lexpérience. Plutôt linverse, en fait. Il a appris, réagi et fait forte impression, se qualifiant 11e et 10ème après avoir couru confortablement dans le top cinq.

Soudainement, peu de temps avant le DXC 600 du Texas Motor Speedway début juin, une autre occasion se présenta à lui. Max Chilton, qui navait pas réussi à se qualifier pour le 500, a quitté la course sur ovale (peut-être juste jusquà ce que les écrans aéroscreens soient installés) et une place sest ouverte à Carlin Racing-Chevrolet, une équipe dans sa deuxième saison, IndyCar. Daly a sauté sur loccasion et a terminé 11ème à TMS, 13ème dans lIowa 300 et 11ème à Pocono (ci-dessous).

Photo de: Gregg Feistman / LAT Images

Ensuite, le World Wide Technology Raceway Park de Gateway a fait revivre les souvenirs de sa cinquième place pour AJ Foyt Racing en 2017. Daly a alors présenté le bon mélange de vitesse, dagression, de patience et dincertitude autour de lovale de 1,25 mile pour le mélanger. avec des voitures de Penske, Ganassi et Andretti. Il s’est classé sixième, résultat malheureusement dominé par le faux pas de Sébastien Bourdais et la controverse Santino Ferrucci vs Josef Newgarden.

À ce moment-là, Daly avait de nouveau confirmé quil conduisait une cinquième voiture Andretti soutenue par lUS Air Force. Cette fois, lors de la finale de la saison à WeatherTech Raceway Laguna Seca, le destin allait décréter que ce ne serait pas sa première aventure de course sur route IndyCar de la saison. La semaine dernière, Marcus Ericsson, recrue dIndyCar, a été appelé par léquipe de Formule 1 dAlfa Romeo pour être en disponibilité si Kimi Raikkonen, blessée légère, était incapable de prendre le départ du Grand Prix de Belgique. Alors que le Suédois sapprêtait à se rendre à Spa-Francorchamps, Daly a été appelé à le remplacer dans le numéro 7 de la Arrow, Schmidt Peterson Motorsports-Honda. C’était une visite de retour pour Conor: il avait piloté une voiture SPM plus de quatre ans plus tôt, immédiatement après les terribles blessures subies par James Hinchcliffe à Indy. Daly avait obtenu une impressionnante sixième place à Detroit. Maintenant à Portland, il faisait équipe avec son ami et essayait de faire une impression similaire.

"Trois équipes en un an …", cet écrivain sest aventuré à lespionner à Portland jeudi dernier. «Ouais, pas comment jai vu ma carrière se dérouler», répondit gaiement Daly, «mais nous y sommes. Jamais conduit ici auparavant, donc une autre courbe dapprentissage – mais je suis habitué à cela maintenant… "

Le Noblesville, IN. Le natif a fait preuve de la fierté de son équipe et de celle d’Arrow SPM, malgré deux expériences seulement avec l’aérokit universel de Dallara sous forme de parcours route / street – et ce depuis l’année dernière avec l’équipe Harding Steinbrenner Racing. Au cours des essais au Portland International Raceway (1,964 kilomètre), Daly a réduit son déficit initial au profit de son coéquipier Hinchcliffe, jusquà ce quil se qualifie à seulement 0,0192 seconde et une place derrière lui, neuvième sur la grille. Il a atteint son apogée au bon moment.

«L’objectif était de nous qualifier. Vous n’obtiendrez aucun trophée pour la pratique», explique-t-il quelques jours plus tard. «Même en deuxième séance dessais lorsque nous courons les rouges (pneus alternatifs Firestone), le drapeau rouge sest déclenché immédiatement, donc je nai pas pu les utiliser avant ma troisième manche, qui était au milieu de pitstop pratique. Donc, je n’ai même pas eu un tir juste. "

Gérer les rouges – savoir à quel point ils peuvent offrir davantage d’adhérence, ne pas dépasser la limite et éviter de les abuser pendant le tour de chauffe – n’est pas une chose facile à maîtriser, même pour un pilote comme Daly qui a déjà 28 antécédents route / rue Bien sûr, IndyCar court sous ses roues.

Expliquant son parcours impressionnant, il a déclaré: «Je me suis souvenu de ce que font les rouges. L’utilisation efficace des pneus est au cœur de mes préoccupations au cours de ma carrière. Jai une bonne idée du montant auquel vous pouvez faire confiance pour un nouvel ensemble de pneus. Même dans la série Lamborghini (Super Trofeo) où je participais cette année, vous ne pouvez obtenir quun dernier tour de ces Pirellis, et il en a été de même en GP2 (maintenant la Formule 2). Eh bien, les Firestone Reds ont la même caractéristique sur la plupart des pistes. Je pense que c’est la raison pour laquelle nous sommes toujours surpris par Will Power: il a une telle idée de la limite d’un nouveau pneu pour un tour d’adhérence ultime et j’ai toujours essayé de faire de même. »

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Photo de: Art Fleischmann

Malheureusement, les efforts de Daly n’ont abouti à rien: à la chute du green, Graham Rahal a déclenché un crash au premier tour / tour 1 qui a éliminé les deux machines Arrow SPM. Mais quelques jours plus tard, Conor était dhumeur philosophique, sachant quil sétait rendu justice dans des circonstances moins quidéales. Cela dit, pour Daly, les «circonstances idéales» signifient désormais qu’il peut entrer dans une IndyCar. Après tout, il essaie de prouver quil est digne dun voyage à temps plein.

"Exactement", acquiesce-t-il. «Je veux dire, cette course à Portland était strictement un travail de remplaçant tardif, mais oui, je dois toujours être à mon meilleur, en tant que personne qui n’a pas de contrat à temps plein ou à long terme avec qui que ce soit. Peu importe l’équipe avec laquelle je suis – Arrow SPM, Carlin, Andretti – je dois faire de mon mieux pour ne pas rester un pilote de substitution. Espérons que les gens voient ce que je fais et me reconnaissent comme assez bon pour être inscrit à temps plein. "

Bien que Daly semble avoir la bonne personnalité pour attirer des sponsors, la disponibilité nécessaire pour séduire les fans et la rapidité requise par une équipe solide, il a appris qu’en septembre, il ne resterait plus que très peu d’attractions payantes pour la saison suivante. argent pour marquer un siège à temps plein. Il était payé pour ses services chez Dale Coyne Racing en 2016 et AJ Foyt Racing en ’17: le reste du temps, il comptait sur les courses de voitures de sport pour gagner son pain quotidien, tout en essayant de générer de l’intérêt sur la piste et ailleurs. Face à cette réalité, une course avec Arrow McLaren Racing SP pour 2020 serait vraisemblablement la cible privilégiée.

"Nous savons que McLaren-SPM veut vraiment choisir son pilote", dit-il, "et cela va être une excellente opportunité. L’équipe a beaucoup grandi depuis ma dernière visite, il ya plus de personnel et une remorque technique qu’ils n’avaient pas encore en 2015. C’est génial de voir ce qu’ils ont fait et les progrès qu’ils ont réalisés. C’est une opération de très haut niveau et un groupe incroyable de personnes. Le week-end dernier, je me suis senti entouré de tous les outils nécessaires pour maximiser les chances, même si c’était pressé.

"En dehors de cela, il doit y avoir un élément de financement où que vous soyez, quil sagisse dun troisième siège à Rahal (Letterman Lanigan Racing) ou de toute autre équipe pouvant ajouter une voiture."

Voir l’armée de l’air américaine motivée pour diriger à nouveau un Daly monté sur Andretti Autosport lors de la finale de la saison est évidemment une approbation de la série, mais c’est aussi une approbation qui donne de l’espoir à son pilote âgé de 27 ans. Au cours des dernières années, nous avons vu la Garde nationale abandonner les commandites IndyCar et NASCAR et l’armée américaine a même mis fin à ses relations avec Tony Schumacher, une des superstars de la course de dragsters de la NHRA de ce siècle. Pourtant, l’armée de l’air américaine juge utile de se faire représenter par Daly dans un IndyCar concurrentiel, ce qui est gratifiant, même pour les observateurs objectifs.

"Oui, larmée de lair américaine ma énormément soutenu et affiche un niveau dengagement et de loyauté pour lequel je suis si reconnaissant", dit-il. «Ajouter une course supplémentaire à Laguna Seca représente un ajout considérable pour leur budget, donc je lapprécie vraiment. Et tout cela est venu d’eux – je n’avais même pas évoqué l’idée de diriger Laguna Seca parce que j’imaginais que leur budget était défini et que ma prochaine chance de travailler avec eux serait peut-être l’Année 500, si j’avais de la chance. Encore une fois, rien n’est certain, les budgets peuvent être réalignés, réorganisés, etc.

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Photo de: Bill Gulker

«Mais je suppose qu’ils avaient un peu de budget libre et qu’ils avaient demandé à Andretti Autosport ce qu’il faudrait faire pour avoir une autre course. Je ne savais pas quils le faisaient, mais tout sest passé en trois jours. Tout à coup, on ma amené au magasin. C’est très cool qu’ils voient un avantage à faire plus de courses IndyCar, et c’est bien qu’ils me disent qu’ils apprécient ce que je fais. C’est important d’être le bon ambassadeur de la marque et je suis très reconnaissant de leur engagement.

«Cela fait certainement du bien de faire partie de l’équipe de Michael Andretti, car elle possède une excellente équipe commerciale et une équipe de développement des relations – ainsi que de préparer d’excellentes voitures de course, bien entendu. Je ne sais pas où cela nous mènera, mais l’armée de l’air américaine a clairement le sentiment que son retour sur investissement est rentable, en termes de recrutement. Ce qu’ils dépensent fonctionne, et ils le font de manière intelligente et calculée. Ils ne dépensent pas les montants absurdes que vous avez vus d’autres investissements de commandites militaires. "

Les fans de Daly et les fans dIndyCar en général espèrent que cette relation sépanouira. Pour l’homme lui-même, le seul objectif à présent est de se faire une belle idée de son parcours sur et hors piste à WTR Laguna Seca. Mentalement, il semble mieux équipé que jamais pour le faire. Malgré une saison parsemée de camées de dernière minute, une saison dans laquelle il n’aura commencé que sept fois sur 17, c’est l’année la plus convaincante de Conor à ce niveau.

"Jespère que oui, jespère que laiguille a un peu bougé", dit-il. «Déplacer l’aiguille» est une phrase que j’ai beaucoup utilisée, car j’ai essayé d’obtenir les meilleurs résultats tout en restant fiable: vous savez, ne mettez pas une voiture à l’écart ou dans une position risquée. De nombreux pilotes ont commis des erreurs cette année et je suis reconnaissant de ne pas en avoir été une. Je veux être lun de ces gars dont les gens reconnaissent quils peuvent donner de bons résultats, mais aussi ne pas faire rebondir la voiture. Cette année a certainement aidé et je suis d’accord, c’est l’une des plus fortes de ma carrière à IndyCar et ce n’est que six courses à ce jour.

«Après 2017 (une saison difficile chez Foyt), il y a eu une année où il ne se passait pas grand chose – les 500 avec un programme que je pensais être plus long que prévu, puis une courte période avec Harding Steinbrenner . Je pense que cela m’a permis d’apprécier chaque opportunité et de me concentrer sur chaque tour que je fais, très honnêtement. Donc, si j’ai la chance d’être à nouveau à plein temps, j’estime que je suis prêt à livrer dès le début de la saison à Saint-Pétersbourg, premier essai. Je veux dire, il pourrait même y avoir une chance de tester en pré-saison! Ce serait bien… Ou utilisez un simulateur: jai eu une journée dans un sim cette année, juste avant le 500. Ces équipes utilisent beaucoup plus de simulateurs et je pense que ce serait super utile pour un pilote, plus maintenant que dans toute autre époque.

«Avec ce genre dopportunité, je ne pense pas quune équipe devrait attendre que je sois compétitive: je pourrais être sur place, me battre pour le podium de St. Pete sil y a une chance de sinscrire pour une course complète. tôt dans cette pré-saison. "

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Photo de: Scott R LePage / LAT Images

Daly na jamais semblé plus dévoué et déterminé et, compte tenu de sa carrière dans son ensemble, cela demande une certaine résilience. Il est, après tout, le pilote que Sam Schmidt a classé à égalité avec Josef Newgarden en termes de rapidité et supérieur en termes de polissage, à l’époque où ils ont fait équipe occasionnellement à Indy Lights en 2011. Josef, concentré uniquement sur Road to Indy , vainqueur du titre Lights cette année-là, alors que Conor commençait à peine cinq courses (une victoire et une pole) alors qu’il tentait simultanément de faire carrière en Europe.

Huit ans plus tard, Newgarden est un pilote du Team Penske, qui est peut-être sur le point de remporter un deuxième titre de champion dIndyCar, tandis que le clou de Daly termine à la troisième place de la impressionnante troisième édition de la série GP3 2013 (maintenant le Championnat dEurope de Formule 3). Étant donné qu’il recherche toujours une certaine sécurité d’emploi, il est assez honnête pour admettre qu’il oscille mentalement pour juger de sa carrière jusqu’à présent.

«Parfois, je regrette d’être allé en Europe, d’autres fois, je suis heureux que ce soit le chemin que j’ai emprunté», déclare Daly. «Il y a beaucoup de choses dont je peux être fier. Alex (Rossi) et moi sommes toujours les seuls pilotes américains à avoir gagné sur la plate-forme GP3 ou GP2 au cours des 10 dernières années. Et je suis toujours heureux de pouvoir dire que je me suis battu pour des championnats avec des gars qui font maintenant de grandes choses en Formule 1, comme Carlos Sainz, Daniil Kvyat et Pierre Gasly, ou en Formule E comme Mitch Evans ou Daniel Abt.

«Est-ce que je regrette parfois de devoir quitter la scène américaine pendant quelques années? Oui, tout à fait, car je pense que ma carrière à IndyCar serait beaucoup plus avancée maintenant. Mais je pense toujours que ce fut une expérience formidable en Europe et que cela avait du sens à lépoque.

«Quoi qu’il en soit, je ne peux plus revenir en arrière et changer maintenant: je dois continuer à avancer et me concentrer sur Laguna Seca. C’est littéralement comme ça que je dois vivre – regarder ce qui est directement devant moi. De toute évidence, l’un de mes coéquipiers est Alex, qui participe au championnat, mais pour moi, c’est une chance supplémentaire avec une équipe incroyablement bien financée et je sais que des personnes, comme des employeurs potentiels ou des sponsors, attendent de voir comment je vais bien. C’est la dernière course de tout le monde depuis un moment, et c’est ma dernière chance de faire une impression vraiment forte avant la saison morte.

«Je naime jamais définir dobjectifs spécifiques, car cela dépend évidemment de la manière dont Andretti Autosport se comporte. Par exemple, si je me qualifie cinquième, cela sonne bien et je serais heureux, mais pas si les quatre voitures qui m’ont battue sont les quatre autres Andretti! C’est le contexte, non?

«Cela semble drôle à dire, mais l’une des choses qui me passionne le plus dans cette course est le fait qu’il s’agisse d’un week-end de quatre jours – le jeudi (19 septembre) est un test ouvert. Je pense vraiment que c’est très important pour quelquun comme moi qui n’a pas eu beaucoup de temps d’assise cette année par rapport à la plupart des joueurs de la grille. C’est un autre outil que je peux utiliser pour m’aider à faire de mon mieux pour tirer le meilleur parti des qualifications, ce qui, espérons-le, aura un impact important sur notre façon de courir. »

Nous espérons que cela aura un impact important sur les perspectives de Daly en IndyCar. Brillant comme il l’a fait au cours d’une année de bouleversements réguliers, on se demande ce qu’il pourrait accomplir s’il redécouvrait une certaine continuité dans une équipe qui lui rendait son engagement en plein essor.

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Photo de: Phillip Abbott / LAT Images

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