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Un atterrisseur InSight de la NASA cloue son touché sur Mars après six minutes d'effroi

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Les robots commencent à acquérir une présence substantielle sur Mars avec le débarquement réussi de l'engin spatial InSight de la NASA sur la planète rouge lundi, après un voyage de 485 km depuis le sud de la Californie qui a débuté en mai .

Cette illustration montre à quoi pourrait ressembler l'atterrissage d'InSight sur Mars.

NASA

InSight est le premier robot à atterrir sur Mars depuis 2012, année où le rover Curiosity a pris d'assaut deux mondes. Mais contrairement à ses cousins ​​à roues, InSight restera au même endroit. Plutôt que de rouler à la surface, il creusera au-dessous pour examiner ce qui se passe à l'intérieur de notre voisin.

L’atterrisseur est équipé d’engins développés dans le monde entier pour détecter les "tremblements de terre" (mais sur Mars) et étudier la structure interne de la planète.

"Nous étudions Mars depuis l'orbite et depuis la surface depuis 1965, en apprenant plus sur son climat, son atmosphère, sa géologie et sa chimie de surface", a déclaré Lori Glaze, directrice par intérim de la Division des sciences planétaires de la NASA. "Nous allons enfin explorer Mars et approfondir notre compréhension de notre voisin terrestre alors que la NASA se prépare à envoyer les explorateurs humains plus profondément dans le système solaire."

Tandis qu'InSight a confirmé un touché réussi sur Mars, nous attendons les premières images de la surface. Plus important pour le succès soutenu de la mission, la NASA attend la confirmation du déploiement réussi des deux panneaux solaires de l'atterrisseur. Pour ce faire, InSight devra attendre un moment, le temps que toute la poussière soulevée par l'atterrissage se soit dissipée.

Malheureusement, au moment du déploiement des panneaux solaires, les cubesats MarCO lancés avec InSight et le Mars Reconnaissance Orbiter seront hors de vue d'Insight. Cela signifie que la NASA devra attendre plus de cinq heures pour obtenir la confirmation du bon fonctionnement des panneaux solaires d'Insight.

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                    La mission InSight de la NASA est sur le point de percer Mars

5:09

Ci-dessous, suivez les moments passionnants menant à l'approche d'InSight sur la surface de notre planète voisine.

11h55: Toutes les données relayées d’InSight à Terre via MarCO et le MRO indiquent que l’atterrissage s’est déroulé comme prévu. Ensuite, InSight attendra que la poussière se dépose pour renvoyer quelques photos de la surface, puis déployer ses panneaux solaires. Tout cela prendra des heures à la NASA pour confirmer.

11h54 PT: TOUCHDOWN! Aucun point, cependant. Juste un nouveau vaisseau spatial à la surface de Mars.

11h53 PT: Presque là! 200 mètres à l'atterrissage!

11h51: Le contrôle de la mission a reçu la confirmation du déploiement du parachute. Maintenant, ils vont vérifier que la vitesse ralentit comme prévu et que le parachute fonctionne. Aucun signe d'anomalie jusqu'à présent.

11h52 PT: Insight descendant maintenant dans l'atmosphère à 1 000 mètres par seconde. Le parachute est sur le point de se déployer. C'est le premier endroit où quelque chose pourrait mal tourner de façon catastrophique.

11h49 PT: Insight est maintenant dans l'atmosphère martienne et connaît des températures pouvant atteindre 3 000 degrés Fahrenheit. Un grand nombre d'appels radio de contrôle de mission semblent être assez conscients du public international, ajoutant des détails comme celui-ci.

11h44: PT: Ensuite, les choses commencent vraiment à chauffer, littéralement. Le bouclier thermique qui protège le matériel d'Insight commencera à "toucher" l'atmosphère et cette friction commencera à le ralentir tout en tentant de le réduire à néant. Heureusement, la technologie des matériaux du XXIe siècle devrait empêcher cela.

11h42: PT: InSight s'est maintenant déconnecté de l'étape de croisière et a commencé à communiquer avec les opérateurs de télécommunication par l'intermédiaire de sa propre antenne embarquée. Il s’agit également de préparer l’entrée dans l’atmosphère en quelques minutes. Les choses commencent à devenir tendues, mais jusqu'ici tout va bien.

11h35: La direction de la mission vient de confirmer que nous sommes maintenant à 20 minutes de l'entrée dans l'atmosphère martienne.

11h32 PT: Contrôle de la mission à la NASA JPL a confirmé les liens de communication avec l'orbiter de reconnaissance Mars et les deux cubesats MarCO.

11h28: Si vous souhaitez vous sentir comme chez vous, la NASA propose une vue à 360 degrés du contrôle de la mission.

11h21: PT: Nous sommes à 20 minutes de la séparation des phases de croisière, lorsque l'action commence réellement à se réchauffer. À partir de là, le vaisseau spatial s’orientera pour entrer dans la mince atmosphère martienne puis pour une descente brève mais toujours chaude et terrifiante.

11h15: Selon le responsable du projet InSight, Tom Hoffman, InSight utilisera trois autres engins spatiaux pour communiquer avec le contrôle de la mission sur Terre. L'un d'eux est l'orbiteur de reconnaissance Mars, mais deux autres cubesats ont également été lancés avec InSight en mai pour aider à relayer les données d'InSight vers la Terre. Nous en parlerons davantage sur les deux petits satellites, nommés MarCO A et MarCO B, avant et après l'atterrissage.

11h11 PT: C'est une tradition, mais pas une superstition, de faire circuler des cacahuètes au contrôle de la mission jusqu'à un atterrissage. La NASA vous invite à participer et à prendre des cacahuètes à la maison (à condition que vous ne soyez pas allergique, bien sûr.)

11h05: La couverture du contrôle de mission est désormais active, alors que les équipes se préparent pour la phase d'entrée, de descente et d'atterrissage de la mission.

La mission InSight et l’atterrissage se font depuis deux salles de contrôle: l’une au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, et l’autre à Lockheed Martin, dans la banlieue de Denver, au Colorado. La société était le principal contractant dans la construction d'InSight, qui correspond à une exploration de l'intérieur à l'aide d'enquêtes sismiques, de géodésie et de transport de chaleur.

Selon Christine Szalai de l'équipe EDL du contrôle de mission JPL: La mise à jour du logiciel EDL a été envoyée à InSight hier pour que toutes les données de dernière minute dont dispose le calculateur embarqué soient récupérées à la surface de la machine. Il va gérer son propre atterrissage de manière essentiellement autonome.

10h45 PT: La couverture en direct par la NASA de l'atterrissage depuis Mission Control va bientôt commencer. Pendant ce temps, l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, est sur place et prend des selfies:

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