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Twitter bot aide les espoirs du vaccin COVID-19 à remporter des rendez-vous

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Sam Mendelson (à gauche) et Daniel Stoiber, créateurs de CovaxSF.

Pour les dernières nouvelles et informations sur la pandémie de coronavirus, visitez le site Web de l’OMS.

Pour de nombreuses personnes aux États-Unis, organiser un rendez-vous pour un vaccin contre le COVID-19 signifiait s’asseoir devant un ordinateur, rafraîchissant sans cesse plusieurs navigateurs dans l’espoir de récupérer un rare emplacement ouvert auprès de leur fournisseur de soins de santé ou d’une pharmacie à proximité. Parfois, obtenir une place peut sembler vouloir gagner à la loterie. (En fait, les chances de loterie pourraient sembler plus favorables étant donné l’offre limitée de vaccins et la forte demande.)

Sam Mendelson et Daniel Stoiber

Les adolescents Sam Mendelson et Daniel Stoiber voulaient aider leurs parents à éviter la frénésie frustrante de la chasse aux vaccins, ils ont donc fait preuve de créativité et ont fini par aider maman et papa, ainsi que beaucoup plus de gens. Les amis ont construit un robot Twitter, CovaxSF, qui suit la disponibilité des vaccins en scannant la base de données de vaccins MyTurn de Californie et alerte les abonnés quand (et où) les rendez-vous dans la baie de San Francisco s’ouvrent. Au moment d’écrire ces lignes, il compte plus de 2300 abonnés.

«La réponse a été incroyable», déclare Mendelson, 18 ans. «Nous recevons tellement de commentaires et de sous-ministres disant que les gens ont obtenu leurs rendez-vous, ou ont pris des rendez-vous pour leurs parents ou grands-parents.

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Le couple, des personnes âgées du Design Tech High School de Redwood City, au sud de San Francisco, ont passé environ 25 heures sur leur outil gratuit. Ils l’ont écrit dans le langage de programmation TypeScript et l’ont exécuté sur un ordinateur Raspberry Pi. Les petites machines abordables sont conçues pour être bricolées et ont des applications pratiquement illimitées.

Mendelson et Stoiber ne sont pas les seuls à imaginer des solutions entreprenantes pour les demandeurs de vaccins – il existe des applications pour trouver des rendez-vous en temps réel et des sites qui correspondent aux Américains avec les vaccins restants. Ils peuvent cependant être les plus jeunes.

Une note d’appréciation pour CovaxSF.

Sam Mendelson et Daniel Stoiber

Comme les étudiants du monde entier, les deux adolescents ont trouvé leur monde bouleversé par la pandémie.

«Notre école a rapidement adopté l’apprentissage à distance, et Sam et moi nous sommes retrouvés avec beaucoup de temps libre», déclare Stoiber, 17 ans. « Nous consacrons une partie de ce temps libre à rendre les vaccins encore plus accessibles. »

Le bot, qui a été déployé la semaine dernière, couvre la plupart des comtés de San Francisco, Santa Clara, Contra Costa et Alameda et tweete généralement entre 20 et 30 fois par jour. Le 1er avril, les Californiens de 50 ans et plus ont rejoint la liste d’éligibilité de l’État qui comprenait déjà les personnes âgées et les personnes à haut risque et à fort risque d’exposition. Le 15 avril, chaque Californien de 16 ans et plus pourra se faire vacciner, ce qui augmentera considérablement la concurrence déjà féroce pour les créneaux disponibles.

Mendelson envisage un diplôme d’ingénieur avec une spécialisation en génie électrique et informatique. Stoiber prévoit de poursuivre ses études en informatique au Worchester Polytechnic Institute à l’automne.

«Puisque nous irons tous les deux à l’université l’année prochaine», dit Stoiber, «se faire vacciner signifie que nous avons une meilleure chance de faire une expérience universitaire en personne».

Il est assez clair comment ils trouveront leurs rendez-vous.

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