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Toyota n’arrêtera pas « complètement le développement » de la voiture WRC 2021

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Cette saison sera la dernière de l’itération actuelle des voitures WRC, introduites pour la première fois en 2017, alors que le championnat passera à la nouvelle réglementation hybride Rally1 l’année prochaine.

Le changement de règle a vu Toyota, Hyundai et M-Sport Ford se battre pour le titre de cette année avec la conception, la construction et le développement de toutes nouvelles voitures hybrides pour la saison prochaine.

Alors que Hyundai a prouvé qu’il possédait la voiture la plus rapide, Toyota est actuellement en tête des championnats des pilotes et des constructeurs, ayant remporté cinq des six rallyes cette année.

Malgré la domination de Toyota, Latvala estime que son équipe ne peut pas complètement quitter les yeux cette année et consacrer tous ses efforts au développement de sa nouvelle GR Yaris hybride.

« J’ai été dans une situation dans le passé où une nouvelle voiture arrivait et nous avons arrêté de développer la voiture actuelle et soudainement l’autre constructeur était beaucoup plus compétitif. Nous avons vraiment commencé à lutter », a déclaré Latvala à Motorsport.com.

« Le fait est pour moi que nous ne pouvons pas arrêter complètement le travail de développement avec la voiture actuelle.

« Nous devons continuer jusqu’à la fin de l’année, mais il n’y a certainement plus de choses majeures à venir, comme la mise à jour du moteur pour le Portugal. Bien sûr, du côté du moteur, il n’y aura aucun changement.

« Côté transmission, nous avons homologué toutes les pièces, nous ne pouvons plus homologuer de pièces. Et puis le reste des choses que nous essayons de faire côté suspension et le poids de la voiture sont des petits détails où nous pouvons essayer de s’améliorer jusqu’à la fin de l’année. »

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Photo par : Toyota Racing

Toyota a dévoilé des images de sa nouvelle GR Yaris en mai, tandis que les tests et les travaux de développement sur la voiture devraient se poursuivre ce mois-ci.

Dans les images publiées par l’équipe, la nouvelle Yaris présente un ensemble aérodynamique agressif avec des évents bombés sur le côté de la voiture conçus pour refroidir les batteries du système hybride.

« Je dois dire que cela a l’air vraiment impressionnant et je pense que les tubes sur le côté de la voiture qui sortent la rendent vraiment agressive, mais le but de ceux-ci est de refroidir les batteries de l’unité hybride », a ajouté Latvala.

« Nous l’appelons une nouvelle voiture. Nous avons installé les batteries sur la voiture et nous sommes en mesure d’obtenir des commentaires de celles-ci et avons conduit avec les batteries.

« J’espère que nous pourrons préparer la voiture complète de 2022 pour être testée peut-être à la fin du mois de juillet. »

M-Sport Ford est devenu la première équipe à lancer officiellement sa voiture 2022 la semaine dernière lorsqu’elle a retiré les couvertures de sa toute nouvelle Puma au Goodwood Festival of Speed.

Rivals Hyundai a également récemment publié des images de sa nouvelle i20 et, comme Toyota, elle continuera à aller de l’avant avec sa voiture actuelle alors qu’elle se bat pour le titre WRC de cette année.

Prototype Puma Rally1 WRC

Prototype Puma Rally1 WRC

Photo par : M-Sport

Cependant, le patron de Hyundai, Andrea Adamo, admet qu’il n’y a pas beaucoup plus de développement à venir sur l’actuelle i20 WRC, mais l’équipe aura quelques développements à faire lors du Rallye d’Estonie ce week-end.

« Nous n’arrêtons jamais de développer la voiture actuelle tant que nous définissons ce que cela signifie de développer », a déclaré Adamo à Motorsport.com.

« Bien sûr, en termes d’homologation, nous avons terminé. Nous homologuerons de nouvelles choses le 1er juillet que nous commencerons à avoir en Estonie et ce sera une préparation normale pour les rallyes.

« Nous avons deux équipes différentes, l’une pour la voiture actuelle et l’autre entièrement concentrée sur l’année prochaine et elles n’interféreront pas l’une avec l’autre. »

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