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Automobile

Top Stories of 2019, # 10: Jimmie Johnson annonce sa retraite

La nouvelle de la retraite imminente de Johnson n’était pas nécessairement une surprise, car 2020 était la dernière année du dernier contrat de Johnson avec Hendrick Motorsports.

Cependant, quelques circonstances ont pesé sur Johnson, qui à un moment donné à la fin de cette année envisageait une autre prolongation de contrat.

Alors que Johnson, 44 ans, a eu une carrière record en NASCAR, y compris à un moment donné remportant un record de cinq championnats de série consécutifs et accumulant 83 victoires en série, il reste au milieu dune séquence de victoires sans victoire.

Sa plus récente victoire est survenue le 4 juin 2017 à Dover (Del.) International Speedway et 2019 était la première fois de sa carrière quil ne se qualifiait pas pour les séries éliminatoires.

Avec larrivée dun nouveau chef déquipe au milieu de la saison, Johnson avait semblé déterminé à séloigner de la NASCAR tout en luttant pour les victoires et les championnats.

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Une autre complication possible dans les plans de Johnson est survenue en octobre lorsque le sponsor de Johnson, Ally Financial, a signé une prolongation avec HMS pour parrainer léquipe Chevrolet No 48 de Johnson pendant la saison 2023.

Bien que Johnson nait pas été nommé dans le cadre de lextension, il était clair quAlly aurait plus quaccueilli avec plaisir que Johnson reste dans la voiture pendant une, deux ou trois saisons de plus, tout comme le propriétaire de son équipe, Rick Hendrick.

À la fin de la saison, Johnson a déclaré quil espérait pouvoir retarder la notification de sa décision finale à son propriétaire déquipe aussi longtemps que possible, mais il sest avéré que quelques jours seulement après la fin de la saison 2019 à Homestead-Miami Speedway, le HMS a annoncé que Johnson avait a décidé de sen tenir à 2020 comme sa dernière saison.

«Tout le monde connaît Jimmie; il traite tout. Quand il a pris sa décision, il nest pas du tout insipide. Il a tant fait pour nous et pour le sport », a déclaré Hendrick. «Si vous venez de dire que je vais faire une liste de ce que serait le pilote parfait, du talent à la capacité de travailler avec des sponsors et des athlètes, il ne fait que relever la barre pour notre entreprise.

«Du fitness à la charité, il est incroyable de voir à quel point il est parfait. Donc, tout ce quil voulait, je le voulais pour lui. Je lui ai dit cela cette année; Jai dit que nous nétions pas sur une horloge, vous me dites ce que vous voulez faire et nous allons le faire fonctionner.

«Je pensais quil méritait cela de notre entreprise. Je savais que le jour viendrait. »

Johnson a déclaré quil avait passé une grande partie des mois de printemps et dété à débattre de la question de savoir sil voulait prolonger sa carrière en NASCAR, mais à mesure que la saison touchait à sa fin, la clarté est apparue.

"Rien ne ma vraiment frappé dans lintestin avec le sentiment que je voulais rester ou arrêter à la fin de 2020. Au fur et à mesure que lannée se déroulait et que nous roulions en octobre, le sentiment est devenu réel", a déclaré Johnson. «Cétait vraiment le cas et ça faisait du bien dy penser.

«Ce fut un moment si profond que je le ramène vraiment au moment où je savais que je voulais acheter une bague pour (Chandra, sa femme); cétait juste si fort dans mon estomac. "

Ainsi, la tournée dadieu de Johnson débutera aux Daytona Speedweeks en février et avec lui son désir de revenir à Victory Lane et de gagner une dernière occasion de poursuivre ce qui serait un titre record de huitième Coupe.

«C’était incroyable. Quand je repense aux années que j’ai eu jusqu’à présent en NASCAR, je retombe dans la réflexion sur les expériences et les gens; ce sont les souvenirs qui me viennent à lesprit », a déclaré Johnson.

"Détenir un trophée à Victory Lane ou sur la scène de Las Vegas sur laquelle nous avons été plusieurs fois, ce sont les gens."

Alors que Johnson se retirera en tant que compétiteur à temps plein après la saison 2020, il ne prévoit pas de séloigner de la course. Il a parlé de courir des courses IMSA et IndyCar, probablement des courses de rue et des courses sur route.

«Ce nest pas une retraite de conduire des voitures de course. Cela ne fait que ralentir après 38 week-ends par an, et vous savez certainement le stress, la pression et le travail que cela prend – 19 ans en Coupe et deux ans en Série Xfinity, plus tout avant cela », a-t-il déclaré.

"Ça a été une course folle et nous allons continuer."

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