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Tesla et Apple parmi les géants de la technologie accusés d'avoir aidé le travail des enfants en Afrique | Actualités scientifiques et technologiques

Le constructeur automobile d'Elon Musk, Tesla, fait partie des cinq géants mondiaux de la technologie accusés d'avoir aidé le travail des enfants en Afrique.

Une plainte au nom de 14 familles de la République démocratique du Congo (RDC) a été déposée dimanche par International Rights Advocates – un groupe américain à but non lucratif de défense des droits humains.

Il accuse les entreprises – qui comprennent également Apple Inc, Alphabet Inc, Microsoft Corp et Dell Technologies Inc – d'être complices de la mort d'enfants qui sont contraints d'extraire du cobalt – un métal utilisé pour fabriquer des téléphones et des ordinateurs – dans un procès historique.

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Vue générale d'une mine de cuivre et de cobalt de Kolwezi, Congo

La plainte affirme que les entreprises faisaient partie d'un système de travail forcé qui, selon les familles, aurait entraîné la mort et des blessures graves de leurs enfants.

C'est la première fois que l'industrie de la technologie fait face à une action en justice pour la source de son cobalt.

Des images d'enfants avec des membres défigurés ou manquants ont été déposées dans des documents judiciaires au tribunal de district américain de Washington DC.

Six des 14 enfants de cette affaire ont été tués dans des effondrements de tunnels, tandis que d'autres ont subi des blessures qui ont changé leur vie, y compris une paralysie, selon la plainte.

L'avocat représentant les familles, Terrence Collingsworth, a déclaré: "Ces entreprises – les entreprises les plus riches du monde, ces entreprises fantaisistes de fabrication de gadgets – ont permis aux enfants d'être mutilés et tués pour obtenir leur cobalt à bon marché".

La plainte indiquait que certains enfants étaient payés aussi peu que 1,50 $ (1,13 £) par jour, travaillant six jours par semaine.

"Affamez ou allez risquer votre vie pour essayer de manger. Ce sont les choix pour ces gens", a ajouté M. Collingsworth.

Apple a été renversé de la première place des meilleurs employeurs par Rentokil et poussé à la deuxième place
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Apple Inc est également accusé d'avoir aidé le travail des enfants en Afrique

Le cobalt est essentiel pour fabriquer des piles au lithium rechargeables utilisées dans des millions de produits vendus par l'industrie technologique – et plus de la moitié du cobalt mondial est produit en RDC.

Au cours de la prochaine décennie, la demande mondiale de métal devrait augmenter de 7% à 13% par an, selon une étude de 2018 de la Commission européenne.

Un tapis roulant transporte des morceaux de cobalt brut après une première transformation dans une usine de Lubumbashi, Congo
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Un tapis roulant transporte des morceaux de cobalt brut après une première transformation dans une usine de Lubumbashi, Congo

Dans un communiqué, Dell a déclaré qu'il n'avait "jamais sciemment sourcé d'opérations" utilisant le travail des enfants et a lancé une enquête sur les allégations.

Tesla, Apple, Google, Microsoft et Glencore n'ont pas immédiatement répondu pour commenter.

Siddharth Kara, un chercheur sur l'esclavage moderne qui est un témoin expert dans l'affaire, a déclaré que l'affaire était peut-être "la pire injustice de l'esclavage et de l'exploitation d'experts des enfants que j'ai vue au cours de mes deux décennies de recherche".

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