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Tanak mène alors que Hyundai surprend Toyota lors de la boucle du matin

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Tanak a remporté une victoire d’étape lors de la dernière épreuve sur terre à grande vitesse de la matinée pour ouvrir une avance de 1,7 seconde sur son coéquipier de Hyundai Craig Breen, qui a remporté la deuxième étape de la journée.

Toyota avait été présenté comme le favori du rallye, laissant Tanak admettre qu’il devrait « tout jeter » pour défier la marque japonaise.

Cependant, après le premier trio d’essais, c’est Esapekka Lappi, en rallye ponctuel, qui était la Toyota la mieux placée au troisième rang, à 5,4 secondes de retard, mais devant son coéquipier Elfyn Evans. Le favori du rallye, Kalle Rovanpera, avait un retard de 7,8 secondes en cinquième position après un solide début de course à domicile.

Thierry Neuville terminait la boucle en sixième position devant le leader du championnat et balayeur Sébastien Ogier, à 15,6 » du leader.

Takamoto Katsuta a remporté la seule victoire d’étape pour Toyota lors de l’ouverture du rallye, avant de réaliser sans doute l’arrêt de la saison pour éviter un énorme accident lors de la deuxième étape. Le duo M-Sport Ford composé de Gus Greensmith et Adrien Fourmaux complète le top 10.

Le rallye a commencé par une courte traversée de 2,31 km dans les rues goudronnées et les routes de gravier de la ville hôte Jyvaskyla devant une foule impressionnante.

Alors que l’on attendait beaucoup des Finlandais de briller, c’est le pilote japonais Katsuta, basé à Jyvaskyla, qui a remporté la victoire d’étape.

Le pilote Toyota, qui courait avec son troisième copilote différent en autant d’épreuves, a fait un blitz sur l’étape avec son nouveau navigateur Aaron Johnston pour devancer Neuville de Hyundai de 0,2s.

Lappi a pris un bon départ pour son retour en WRC en plaçant sa Toyota en troisième position, seulement un dixième plus loin et 0,1 seconde d’avance sur Tanak.

Fourmaux de M-Sport, qui conduisait également avec un nouveau copilote en Alexandre Coria, a terminé cinquième devant Ogier, Evans et Breen, qui ont signalé des problèmes avec sa Hyundai.

Rovanpera n’était étonnamment que neuvième tandis que Greensmith complétait les coureurs du WRC.

Toutes les inquiétudes concernant le rythme de la voiture pour Breen ont été mises de côté lors de la première spéciale sur terre de l’événement, alors que l’Irlandais a remporté la deuxième étape par 0,3 seconde de son coéquipier Tanak.

« Je suis au top. C’est tellement, tellement agréable. Vous pouvez être tellement engagé et je n’ai pas les mots pour ça. C’est absolument incroyable », a déclaré Breen.

Evans était le meilleur des cinq Toyota à la troisième place à 1,2 seconde de retard, mais devant Rovanpera et Lappi, qui continuaient d’impressionner à son retour. Ogier était à cinq secondes de la sixième place, 0,7 seconde plus vite que Neuville.

Le leader du rallye avant l’étape, Katsuta, a eu la chance d’éviter un accident à grande vitesse après une folle vrille à 360 degrés en sixième vitesse sur un gaucher. Après avoir initialement calé sa Yaris, il a réussi à relancer la voiture et à atteindre la fin de l’étape, mais a perdu 21,2 secondes.

« Dans un virage à très grande vitesse, il y avait une bosse à l’intérieur et nous sommes sortis de la bosse », a déclaré Katsuta. « Heureusement, nous n’avons rien touché. Nous sommes ici et tout va bien – ces choses peuvent arriver dans ce rallye. »

Tanak a ensuite livré l’entraînement du matin pour remporter la dernière étape de la boucle par une seconde de Breen, avec Lappi le meilleur des Toyota en troisième.

Rovanpera n’a pu réaliser que le quatrième meilleur temps, 3,9 secondes de moins que Tanak sur les 21,37 km d’essai, alors que Hyundai dominait le début de course.

Le rallye se poursuit cet après-midi avec un deuxième passage dans les étapes deux et trois avant la tristement célèbre étape nocturne d’Oittila (19,75 km), qui a été qualifiée de la plus difficile de tout le rallye.

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