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T-Mobile et Sprint fusionnent: voici tout ce que vous devez savoir

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Josh Miller / Camaraderielimited

T-Mobile et Sprint travaillent à une fusion qui pourrait provoquer un changement radical dans le monde mobile. Mais il pourrait tout aussi bien s'effondrer.

En avril 2018, les deux opérateurs ont annoncé la conclusion d'un accord de fusion d'une valeur de 26 milliards de dollars, une combinaison qui réunirait les troisième et quatrième fournisseurs de services sans fil du pays. La société issue de la fusion conserverait le nom de T-Mobile, et le PDG de T-Mobile, John Legere, et son équipe de direction, se chargeraient des opérations quotidiennes.

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                    T-Mobile et Sprint réalisent une fusion de 26 milliards de dollars

1:38

L’accord intervient à un moment où les opérateurs américains s’efforcent de gagner votre entreprise, avec des offres telles que des données illimitées et des cadeaux gratuits tels que l’accès à Netflix. Sprint donne toujours une année de service gratuitement. Ces pressions concurrentielles ont conduit T-Mobile et Sprint ensemble. Et tandis que les dirigeants des deux sociétés promettent des prix plus bas et un meilleur service, les groupes de consommateurs et les analystes restent sceptiques.

En effet, certains sénateurs cherchent à mettre un terme à l'accord et les dirigeants de T-Mobile et de Sprint comparaîtront devant les législateurs plus tard mercredi. Dans le but de convaincre les régulateurs, T-Mobile a engagé un ancien commissaire auprès de la Federal Communications Commission et s'est engagé à ne pas augmenter ses prix.

Inquiet de la façon dont cela pourrait vous affecter? Camaraderielimited décompose tout ce que vous devez savoir sur cette fusion méga-mobile.

Pourquoi une fusion?

T-Mobile et Sprint se sont courtisés depuis longtemps. La logique est simple: Verizon et AT & T sont bien plus gros que l’une ou l’autre des deux sociétés et une fusion créerait un concurrent plus fort.

Pourquoi maintenant?

En fait, T-Mobile et Sprint ont essayé deux fois auparavant. En 2014, la société mère de Sprint, SoftBank, avait lancé l'idée d'un accord avec T-Mobile, mais les autorités de réglementation et la Maison-Blanche souhaitaient conserver quatre concurrents nationaux.

L’administration actuelle et la FCC sont plus ouvertes aux marchés, c’est pourquoi les deux parties se sont rapprochées l’année dernière. L'accord a échoué en novembre, lorsque SoftBank et Deutsche Telekom, la société mère de T-Mobile, n'ont pas pu se mettre d'accord sur le degré de contrôle que chaque partie obtiendrait.

Ensuite, le président élu, Donald Trump, rejoint le directeur général de SoftBank, Masayoshi Son.

Spencer Platt / Getty Images

Donc, cet accord est un slam dunk, non?

Nan. Les opinions des analystes sur l’approbation réglementaire de l’opération varient, mais beaucoup l’attribuent à 50/50. N'oubliez pas que le gouvernement tente de conclure un accord entre AT & T et Time Warner et que ces deux sociétés ne se font pas concurrence.

L'offre de T-Mobile pour geler les prix suggère que la société doit travailler un peu plus fort pour convaincre les régulateurs.

Les législateurs de la Chambre des représentants feront griller les cadres supérieurs lors de deux séances de comité distinctes.

T-Mobile et Sprint avancent l'idée que la fusion créerait des emplois, en grande partie grâce à l'investissement de la société dans la 5G qui en a résulté. En janvier, ils ont annoncé la construction de cinq centres de service après la transaction.

Qu'en est-il de la controverse concernant l'hôtel?

Le lendemain de l'annonce de la transaction entre T-Mobile et Sprint, plusieurs hauts responsables de T-Mobile ont choisi de rester au Trump International Hotel du président Donald Trump, selon le Washington Post. Les cadres deviendraient des clients fréquents de l’hôtel, ce qui selon les critiques est une tentative de gagner les faveurs de l’administration actuelle.

Legere a nié tout acte répréhensible lors d'un entretien en février.

Hé, ça sonne bien

Pas si vite. De nombreux analystes soulignent que l’élimination des postes redondants est un moyen essentiel de réduire les coûts après une fusion et que T-Mobile et Sprint ne seraient pas différents.

"Il est difficile de calculer comment une entreprise peut réaliser des synergies de coûts essentiellement de 6 milliards de dollars tout en augmentant le nombre d'employés", a déclaré Walt Piecyk, analyste chez BTIG Research.

OK, mais comment ça me concerne?

À court terme, rien ne change. L'accord étant censé se conclure au premier semestre, T-Mobile et Sprint doivent continuer à fonctionner en tant que sociétés indépendantes d'ici là.

Le responsable des opérations de T-Mobile, Mike Sievert, a déclaré dans une interview que des événements sans opérateur sont toujours prévus pour cette année, le statu quo demeurant.

Les clients de Sprint bénéficient d'un avantage à court terme: la société a conclu un accord d'itinérance afin de permettre à ses clients d'utiliser le réseau T-Mobile en l'absence de Sprint, ce qui devrait permettre une meilleure couverture dans davantage d'endroits.

John Legere, PDG de T-Mobile, dirigera la nouvelle société fusionnée.

Camaraderielimited

Que se passe-t-il si l'affaire se ferme?

C'est la question à un million de dollars. T-Mobile et Sprint promettent un réseau combiné qui offrira un meilleur service à des prix inférieurs. Ils soutiennent que leur échelle combinée les aiderait à créer un réseau plus rapide et plus efficace.

"Cette concurrence entraînera une baisse des prix pour les Américains", a déclaré Sievert. "Cela entraînera probablement une baisse des prix dans tous les domaines."

Mais les groupes de défense des consommateurs disent que l'accord est un signal d'alarme.

"Si le marché national du sans fil passait de quatre à trois entreprises, l'histoire montre que l'impact négatif sur la concurrence se traduirait par une augmentation des prix pour de nombreuses personnes", a déclaré Jonathan Schwantes, conseiller principal en politiques de Consumers Union.

Donc, les prix pourraient monter?

Potentiellement. Wall Street aime cette transaction pour une raison: les analystes financiers pensent que le secteur est un peu trop compétitif et que la suppression d’un acteur pourrait alléger la pression.

Mais compte tenu des positions bien établies de Verizon et d’AT & T, la société fusionnée pourrait encore avoir besoin de tout mettre en œuvre pour rester compétitive.

"Peu importe que vous ayez trois ou quatre tueurs dans la pièce qui vous attaquent l'un à l'autre", a déclaré Roger Entner, consultant chez Recon Analytics. "Il y aura du sang sur le sol."

Maribel Lopez, analyste chez Lopez Research, a déclaré qu'elle n'achetait pas l'idée d'une baisse des prix, mais qu'elle soupçonnait que les prix resteraient neutres après la transaction.

Marcelo Claure de Sprint n'a-t-il pas dit que la 5G serait une occasion d'augmenter les prix?

Oui. Claure, maintenant président exécutif de Sprint, a déclaré lors d'un discours prononcé lors du salon Mobile World Congress en mars qu'il considérait la 5G comme une occasion de faire payer plus, car elle serait considérée comme un service premium.

Le PDG de Sprint, Marcelo Claure, s'exprimant au MWC 2018. Il a ensuite déclaré que la 5G était une occasion de faire payer plus cher pour le service.

Roger Cheng / Camaraderielimited

Dans un entretien en avril 2018, Claure a déclaré que les commentaires faisaient référence à l'idée de construire un réseau 5G uniquement pour la base Sprint. La combinaison des actifs de T-Mobile et de Sprint et la constitution d’une base beaucoup plus large signifieraient une possibilité de baisse des prix.

"Cela change le jeu", a déclaré Claure.

Qu'advient-il des plans existants?

Sievert a refusé de commenter ce que les entreprises prévoient de faire avec nombre des plans exclusifs ultra-compétitifs auxquels les clients se sont accrochés. T-Mobile a généralement bien fait d'honorer les plans existants au sein de son propre service, mais on ignore ce que cela ferait avec les plans de Sprint.

Comment se passerait la migration?

Les entreprises disent qu'il faudrait environ trois ans pour migrer les clients vers le réseau T-Mobile. Bien que les deux sociétés prennent en charge la technologie LTE, l'ancien réseau de T-Mobile repose sur une technologie appelée GSM, tandis que celui de Sprint repose sur CDMA, deux réseaux incompatibles.

Heureusement, les téléphones populaires tels que certains modèles de Samsung et les iPhones sur Sprint peuvent fonctionner sur T-Mobile. Sievert dit qu'il y a environ 20 millions de téléphones Sprint compatibles sur T-Mobile.

À terme, l’idée est de mettre tout le monde sur le réseau T-Mobile.

Qu'en est-il de la 5G?

L'un des éléments critiques de l'argument de T-Mobile et de Sprint en faveur de la fusion est le passage à la 5G. Les entreprises disent que ni les unes ni les autres ne peuvent construire le réseau 5G qu'elles souhaitent sans combinaison, bien que ce fût à peine le rhétorique si vous aviez demandé à l'une ou l'autre des parties avant que cet accord ne soit annoncé.

Les arguments en faveur de la direction de la 5G sont faits sur mesure pour la Maison-Blanche, ce qui a mis fin à la proposition de prise de contrôle de Qualcomm par Broadcom, basée à Singapour, car elle menaçait la position des États-Unis sur la technologie sans fil de nouvelle génération.

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                    Qu'est-ce que le diable est un réseau 5G?

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T-Mobile et Sprint ont annoncé qu'ils investiraient environ 40 milliards de dollars sur la 5G au cours des trois prochaines années, créant potentiellement de nouveaux emplois.

"Nous pouvons faire glisser le reste des joueurs sur le prix, qui est le leadership américain en 5G", a déclaré Legere lors d'un appel aux analystes dimanche.

Dans une interview de suivi, Legere a vanté la capacité de la 5G à générer de la valeur pour le pays.

"Il n'y a pas encore de jeu secondaire sur la 5G", a-t-il déclaré, évoquant des entreprises susceptibles de voir le jour grâce au réseau plus rapide et plus réactif.

Comment cette combinaison aide-t-elle avec la 5G?

Tout est une question de spectre, ou les ondes radio que chaque compagnie détient. T-Mobile possède une large bande de spectre de basses fréquences, ce qui est idéal pour couvrir de longues distances, mais à des vitesses inférieures. Il possède également une bande de très haute fréquence appelée spectre d’ondes millimétriques, qui vous donne une vitesse et une capacité supérieures, mais à courte portée.

Sprint a beaucoup de spectre dans le médium, une sorte de compromis entre les deux.

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Le portefeuille combiné d'ondes radio assure une couverture supérieure en termes de vitesse et de capacité, en particulier dans les zones rurales.

"À mesure que nous allons de l'avant et réalisons cet investissement majeur dans un réseau combiné, chaque dollar que nous dépensons ici sera un dollar 5G", a déclaré Neville Ray, responsable de la technologie chez T-Mobile.

Leur 5G peut-il remplacer le haut débit de votre domicile?

Verizon teste la 5G en remplacement de l'accès Internet des résidents, une idée à laquelle se moquaient auparavant T-Mobile et Sprint.

Mais ils changent de musique. Sievert a déclaré que les sociétés fusionnées seraient en mesure de mettre en place un réseau combiné offrant des vitesses moyennes à l'échelle nationale de 450 mégabits par seconde, soit 15 fois la vitesse moyenne actuelle.

Le réseau combiné pourrait potentiellement offrir aux consommateurs des zones rurales une alternative au service haut débit à domicile, même s'il est commercialisé comme service sans fil. C'est une différence essentielle par rapport au déploiement initial de la 5G par Verizon, destiné à remplacer le haut débit à domicile, avec son modem domestique.

"C'est simplement un moyen de concurrencer le câble, par opposition aux réalités de ce que nous créons", a déclaré Legere.

Publié pour la première fois le 29 avril 2018 à 10 h 36, heure de l'Est.
Mise à jour du 13 février à 5 heures:
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