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Subaru a montré la « vraie force » de la nouvelle BRZ à Sugo

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Iguchi et son coéquipier à bord de la Subaru n°61 R&D Sport-run, Hideki Yamauchi, ont finalement donné à la BRZ nouvelle pour 2021 sa première victoire après une course dominante depuis la pole, mettant ainsi fin à une course sans victoire de trois ans pour l’équipe.

Subaru avait décroché deux autres pole positions plus tôt dans la saison, à Fuji et lors de la manche précédente à Suzuka, mais Iguchi et Yamauchi n’ont pu se classer que deuxièmes à Fuji et décevants 10e à Suzuka.

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À la suite des événements de Suzuka, Iguchi a déclaré qu’il ressentait un sentiment de soulagement que Subaru ait enfin pu démontrer que sa BRZ chaussée de Dunlop peut être une force sur une distance de course ainsi qu’un seul tour.

Iguchi a déclaré : « Depuis les débuts de la nouvelle BRZ, il est apparu que « en qualifications, nous pouvons obtenir la pole, mais la course est un peu… » J’ai peut-être trop réfléchi, mais samedi soir, c’était vraiment difficile de dormir.

« Mais à la suite de tout ce que l’équipe et le fabricant de pneus ont fait, nous avons montré ce résultat, et nous avons finalement pu montrer à tout le monde dans l’équipe et à tous les fans que la vraie force de la nouvelle BRZ, alors j’ai ressenti un fort sentiment de soulagement quand j’étais sur la ligne de départ [celebrating victory]. »

Subaru a rompu avec les conventions pour la manche de Sugo alors qu’Iguchi prenait le départ et a maintenu la tête pendant la phase d’arrêt aux stands alors que Yamauchi prenait le relais pour le deuxième relais.

Une bataille acharnée avec la Honda NSX GT3 ARTA #55 de Ren Sato a suivi, avec les deux voitures entrant en contact à un moment donné, mais Yamauchi a pu tenir bon et finalement s’éloigner pour gagner par 11,4 secondes.

« Pour la première fois depuis plusieurs années, j’étais en charge du départ, mais j’ai pu passer le relais à Yamauchi avec une bonne dynamique et il a pu bien finir avec un rythme brillant », a déclaré Iguchi.

« Je pense que cette victoire a un peu apaisé l’esprit de l’équipe, des pilotes et du manufacturier de pneus, et je pense que nous pourrons aborder la seconde moitié de la saison dans un meilleur état. »

La victoire d’Iguchi et Yamauchi à Sugo les a propulsés au sommet du classement des pilotes GT300 avec trois courses à disputer, un seul point devant les champions en titre Joao Paulo de Oliveira et Kiyoto Fujinami, qui ont terminé troisièmes de leur Kondo Racing Nissan GT- R NISMO GT3.

La Subaru sera l’une des trois voitures transportant le maximum de 100 kg de lest la prochaine fois à Autopolis, avec la Kondo Nissan et la Max Racing Toyota GR Supra GT300 qui avaient mené avant Sugo.

« Je pense que ce que nous avons essayé dans le test Autopolis [the week before the race] était la solution », a déclaré Yamauchi. « Nous avons eu des problèmes cette fois aussi, mais par rapport au passé, c’est quelque chose que nous pouvons contrôler.

« Mais je crois que le #56 [Kondo Nissan] sera toujours rapide avec encore plus de poids, et le #55 était rapide cette fois. Nous avons encore beaucoup de travail à faire pour nous améliorer, mais je pense que nous avons définitivement fait un pas en avant.

« Même si nous avons gagné cette fois, le travail n’est pas terminé, et nous devons rester concentrés et travailler plus dur pour le championnat. Nous discuterons des choses qui n’ont pas fonctionné cette fois et ferons de notre mieux pour montrer à tout le monde une BRZ plus forte. « 

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