Accueil auto Stéphane Peterhansel « vraiment chanceux » pour terminer l’étape 7 du Dakar

Stéphane Peterhansel « vraiment chanceux » pour terminer l’étape 7 du Dakar

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Peterhansel se battait pour la victoire d’étape avec l’Overdrive Toyota de Yazeed Al-Rajhi lorsqu’une jante de roue de son X-raid Mini s’est cassée à 40 km de la ligne d’arrivée.

Après avoir réglé le problème et repris l’étape, 20 km plus tard, le pilote français a ressenti quelque chose de «vraiment étrange» dans la voiture et ce n’est qu’après son arrivée au bivouac qu’il a découvert que la suspension était cassée.

Malgré le double coup dur, le 13 fois vainqueur du Dakar a terminé à seulement 48 secondes du vainqueur d’étape Al-Rajhi, et de manière cruciale devant ses deux principaux rivaux Carlos Sainz et Nasser Al-Attiyah.

Peterhansel, qui occupe la tête du classement général depuis la deuxième étape, a admis qu’il aurait «eu du mal» à se rendre à l’arrivée si ces problèmes avaient été corrigés plus tôt dans la journée.

«Aujourd’hui, nous avons eu beaucoup de chance», a déclaré Peterhansel à Motorsport.com. «Nous avons eu deux problèmes qui auraient pu nous coûter cher. Premièrement, nous avons eu un gros impact avec une roue et nous avons détruit la jante [40km before the end]. Il n’a pas été possible de retirer la roue [easily], nous avons donc perdu 5 minutes juste pour le supprimer.

«Une fois que nous avons réparé la jante, nous avons redémarré, mais 20 km avant l’arrivée, la voiture était vraiment étrange. Nous glissions beaucoup, nous avons donc terminé l’étape à la vitesse d’un chauffeur de taxi.

«En arrivant au bivouac de Sakaka, nous nous sommes rendu compte que l’arrière [suspension] le bras était cassé et nous devons le changer. Nous avons eu un aperçu général de la voiture, nous avons commencé à travailler sur la voiture en attendant le camion d’assistance en course, le T4, avec les pièces de rechange. Une fois le camion arrivé, il faudra au maximum 30 minutes pour résoudre le problème.

«Nous avons eu de la chance car si c’était arrivé 100 km avant la fin, je pense que nous aurions eu du mal à terminer. A 20 km de la fin, au contraire, nous avons réussi à terminer la course ».

Après sa sixième place dans le top 3, Peterhansel a prolongé son avance sur Al-Attiyah à 7m53s, gagnant exactement deux minutes sur son rival Toyota, tandis que Sainz a glissé 41m06s derrière lui dans l’autre mini buggy.

Alors que Peterhansel reste à proximité d’Al-Attiyah, il dit qu’il peut être soulagé que le rallye n’ait pas «pris un autre virage» dans la première partie de l’étape marathon.

« Nous avons quitté Ha’il, nous étions en tête du général avec un écart de 6 minutes sur Nasser, et aujourd’hui moins de 8 minutes, nous sommes donc toujours en tête », a déclaré Peterhansel.

«Nous sommes très confiants car l’écart n’est pas grand, mais c’est toujours un écart. Nous sommes un peu frustrés de ce qui s’est passé, mais honnêtement, le soulagement est plus grand car si les dégâts étaient plus importants, la course pourrait prendre un autre virage.

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Peterhansel, Al-Attiyah et Sainz ont dominé Dakar pendant plus d’une décennie, ayant remporté toutes les éditions de l’événement sauf deux entre eux depuis qu’il s’est éloigné de ses racines africaines-européennes en 2009.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles ils ont été si en avance sur leurs rivaux ces dernières années, Peterhansel, qui a ajouté sept victoires à son bilan depuis son passage aux voitures en 1999, a déclaré: «Nous partageons tous les trois la même mentalité, la même détermination.

«D’une certaine manière, il n’est pas normal qu’il n’y ait pas de nouveaux pilotes capables de nous défier. C’est peut-être le genre de discipline, mais honnêtement, je ne vois pas cela comme normal. À mesure que nous vieillissons, la physique réagit différemment, mais nous sommes toujours là, à la poursuite de la victoire. »

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