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SmartThings n'a toujours pas gagné ma confiance dans la maison intelligente

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La société de maison intelligente de Samsung, SmartThings, a beaucoup changé depuis sa première apparition sur le monde via Kickstarter en 2012. La plate-forme, qui se composait jadis d'un concentrateur avec routeur, de capteurs de marque, de partenaires de périphériques tiers et d'une application , s’est depuis étendu à la sélection de réfrigérateurs, de téléviseurs et d’autres téléviseurs Samsung grâce au Samsung Cloud lancé l’année dernière.

Soudain, SmartThings ressemble à la plate-forme de maison intelligente la plus complète, du moins en un coup d'œil. Google et Amazon augmentent rapidement le nombre d'appareils grand public fonctionnant avec leurs services Alexa et Google Assistant, mais ils n'ont pas encore leur propre téléviseur ou réfrigérateur, en dehors des produits d'autres fabricants. Samsung SmartThings possède ces deux fonctions, ainsi que Bixby, son propre assistant vocal.

Cela fait longtemps que nous n’avons pas examiné SmartThings de près, j’ai donc décidé de passer du temps dessus – sur mon téléphone, ainsi que dans le réfrigérateur Samsung et la télévision installés dans la maison intelligente Camaraderielimited. Qu'est-ce que ça fait d'avoir une maison entièrement exploitée par SmartThings (et Samsung) en 2019, demandez-vous? Alerte spoiler: pas génial. Lisez la suite pour savoir pourquoi.

Mais d'abord, un peu d'histoire

Avant que Samsung n'achète SmartThings en 2014, ce n'était qu'une des nombreuses idées lancées lors d'une campagne de financement participatif. Plus de 1 million de dollars en promesses de contributions plus tard et SmartThings a lancé avec succès son hub de première génération soutenu par sa nouvelle société mère, Samsung.

Mais il y avait quelques problèmes. L'application "universelle", conçue pour rassembler tous les appareils, n'a pas permis d'atteindre le résultat souhaité.

Des concurrents centraux comme Wink et le désormais défunt Revolv ont également émergé, avec des résultats similaires.

Il y avait aussi une réticence générale parmi de nombreux consommateurs parce que les hubs sont ennuyeux. Entrer dans les détails sur les avantages des hubs multiprotocoles – les hubs AKA qui parlent le ZigBee, le Z-Wave et d'autres langues – plaira à tous. (Je sais parce que les miens sont sur le point de s'émousser maintenant.)

Puis Amazon a annoncé son premier haut-parleur Echo et les hubs sont devenus instantanément le prédécesseur beaucoup moins populaire du contrôle de la voix. Certains d’entre nous, chez Camaraderielimited, se demandent si les hubs devraient encore être une chose.

SmartThings appuyée. Il y a toujours un hub SmartThings (maintenant de troisième génération) et une application mise à jour. Et SmartThings a toujours une plate-forme ouverte avec des tonnes de partenaires tiers compatibles, allant d’Ecobee à Arlo, August et d’autres.

Elle vend également encore plus d'appareils de marque SmartThings. Quelques exemples clés incluent le SmartThings WiFi à 120 $ (environ 90 £, 170 AU $), un routeur SmartThings avec un hub SmartThings intégré et le hub SmartThings de troisième génération à 70 $ (celui-ci n'est pas un routeur, mais un hub). .

Vous pouvez également accéder à l'application SmartThings et à vos appareils SmartThings à partir des réfrigérateurs Family Hub de Samsung et sélectionner des téléviseurs intelligents Samsung. Bixby, l'assistant vocal de Samsung, fait également partie du mélange, car il est intégré aux frigos Family Hub et à certains téléviseurs Samsung.

Un haut-parleur intelligent de Samsung appelé Galaxy Home est "bientôt disponible", ce qui placera Bixby dans un haut-parleur intelligent autonome comme ceux mettant en vedette Alexa, Google Assistant ou Siri, ce dernier via le HomePod. Le Galaxy Home est également censé avoir son propre hub SmartThings.

Lecture en cours:
                        Regarde ça:
                    
                    Il n'y a pas de place pour SmartThings dans ma maison intelligente

2:31

Nous nous reverrons, SmartThings

C'était presque comme si aucun temps n'avait passé, et je ne le dis pas dans le bon sens. SmartThings m'a posé beaucoup de problèmes en 2015 lorsque j'ai testé le concentrateur de deuxième génération, ainsi que des tonnes de capteurs SmartThings et d'appareils tiers.

Mais sachant à quel point SmartThings a grandi au fil des ans, il n’était pas juste de voir si elle avait également évolué vers la plate-forme que j’ai toujours souhaitée. Malheureusement, SmartThings était toujours aussi capricieux, à plus grande échelle.

Chez Camaraderielimited Smart Home, où nous testons un grand nombre de nos gadgets domestiques connectés, il existe un réfrigérateur Family Hub, un téléviseur série Q6 de Samsung et un concentrateur SmartThings de deuxième génération. Remarque: le hub SmartThings de deuxième génération à 90 USD est toujours vendu et coûte plus cher que le hub SmartThings de troisième génération à 70 USD. Le modèle de deuxième génération que nous avons utilisé présente un design plus grand et offre une sauvegarde sur batterie. Le modèle de troisième génération a abandonné la sauvegarde de la batterie, mais a ajouté la possibilité de se connecter via Wi-Fi plutôt que via Ethernet. Les deux traduisent les radios Zigbee et Z-Wave.

Camaraderielimited Smart Home propose divers appareils compatibles avec la plate-forme SmartThings et déjà appariés à celle-ci dans l'application.

Passons maintenant aux spécificités du test de SmartThings sur l'application, le réfrigérateur et le téléviseur.

L'application mise à jour est ma manière préférée d'interagir avec SmartThings – bien que ce soit toujours glitch et difficile à naviguer.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

L'application

J'ai ajouté quelques nouveaux appareils à la version iOS de l'application SmartThings sur mon iPhone 8 Plus.

C'est assez simple, mais cela n'a pas entièrement fonctionné.

Il existe deux façons de le faire – demandez à l'application de "détecter automatiquement" tous les nouveaux appareils présents dans la zone ou de les ajouter manuellement. J'ai configuré une barre de lumière Philips Hue Play et une caméra de sécurité Arlo Pro 2, mais l'application ne les a jamais identifiées avec succès en tant que nouveaux appareils. Au lieu de cela, j'ai opté pour l'itinéraire manuel (car la détection automatique ne fonctionnait pas) et cela fonctionnait beaucoup mieux.

J'ai pu contrôler ma barre de lumière Philips Hue Play dans l'application, sans problème, et voir le flux en direct de ma caméra Arlo Pro 2.

Ajouter des appareils manuellement a bien fonctionné pour moi.

Captures d'écran de Camaraderielimited

Cela dit, l'application – même avec la dernière version de l'application – s'est écrasée inexplicablement au moins quatre à six fois au cours de mes tests. Il faut encore beaucoup de clics et d’écrans différents pour atteindre les paramètres souhaités et il est plus facile de visualiser le flux en direct Arlo Pro 2 dans l’application Arlo plutôt que dans l’application SmartThings.

Le réfrigérateur

La connexion SmartThings sur le frigo Family Hub a eu des résultats bien inférieurs à ceux de l'application. Le réfrigérateur lui-même est un produit solide avec des tonnes d'applications et des fonctionnalités intelligentes.

Demandez à Bixby de vous montrer l'intérieur du réfrigérateur et celui-ci affiche une vue en temps réel de ce qu'il y a via des caméras intégrées. Utilisez-le pour économiser de l'énergie plutôt que d'ouvrir le réfrigérateur pour voir quels sont les ingrédients que vous avez déjà sous la main pour le dîner et ce qu'il vous reste à acheter.

Il existe également un calendrier, des intégrations facultatives avec des services musicaux tels que Spotify et iHeartRadio et même un partenariat avec Ring pour vous permettre de visionner le flux vidéo en direct de votre sonnette directement sur votre réfrigérateur.

SmartThings était une autre histoire. J'ai connecté exactement le même compte SmartThings sur mon application au réfrigérateur. Au lieu d'obtenir une liste de tous les périphériques connectés, tels que le Play Light Bar et la caméra Pro 2, j'ai … des grillons. Il n'a pas énuméré un seul appareil.

L'écran LCD intégré géant du réfrigérateur indiquait à la place: "Après avoir connecté des périphériques dans l'application SmartThings sur votre téléphone, vous pourrez les surveiller et les contrôler sur votre Family Hub." Hrm.

Où sont tous mes appareils SmartThings? Qui sait.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

J'ai vérifié trois fois le logiciel sur le téléphone et sur le réfrigérateur pour m'assurer que tout était à jour, connecté et déconnecté et que je continuais à recevoir ce message. Sans surprise, lorsque j'ai demandé à Bixby sur le Family Hub de tirer la "caméra arrière" – c'est le nom de ma caméra de sécurité Arlo Pro 2 – cela ne pouvait pas.

La télé

Le téléviseur série Q6 a heureusement fonctionné mieux que le réfrigérateur. Connectez-vous via l'application SmartThings sur l'écran d'accueil du téléviseur et utilisez la télécommande du téléviseur Samsung pour faire défiler et contrôler vos appareils SmartThings. J'ai pu allumer ma barre lumineuse Philips Hue et voir mon appareil photo Arlo Pro 2.

Visualiser la caméra Arlo Pro 2 connectée via SmartThings sur l’écran du téléviseur.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

Il était agréable de voir le flux Pro 2 sur un écran plus grand, mais chaque fois que je voulais ajuster un réglage ou vraiment modifier les réglages, au-delà des contrôles les plus élémentaires de l'appareil, j'atteignais instinctivement mon téléphone. Comme je l'ai expliqué plus haut, l'application téléphonique a ses propres problèmes, mais il reste plus simple que d'essayer d'utiliser une télécommande de téléviseur pour entrer minutieusement les mots de passe caractère par caractère et effectuer des automatisations avancées.

Ennuis, mes appareils SmartThings ne se sont pas toujours présentés lorsque j'ai ouvert l'application TV. Je me déconnectais et revenais et ils apparaissaient généralement, mais une ou deux fois, je devais me déconnecter deux fois avant leur chargement.

La fonction de télévision la plus soignée m'a permis de refléter ce que je regardais sur le réfrigérateur. Sélectionnez simplement YouTube ou Netflix sur un téléviseur Samsung (compatible) et utilisez la fonction de mise en miroir de l'écran du réfrigérateur pour regarder la même chose. Cela a bien fonctionné, mais la connexion entre le téléviseur et le réfrigérateur a parfois été coupée sans raison apparente. Le Q6 se déconnecterait du réfrigérateur et je devrais recommencer tout le processus.

Je regarde la télé … sur le frigo!

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

Dernières pensées

Bien que SmartThings ait clairement évolué, je ne le recommanderais toujours pas comme installation complète à la maison aujourd'hui. En 2015, j'ai eu des problèmes similaires à ceux du test du système mis à jour en 2019. Les plantages d'applications, par exemple, ne devraient toujours pas se produire.

Il y avait beaucoup d'autres problèmes qui m'ont fait une pause, aussi.

Il y a aussi une question de valeur. Si vous voulez que SmartThings soit dans votre maison aujourd'hui de manière majeure, vous devrez débourser des milliers de dollars pour un réfrigérateur et un téléviseur Samsung – et cela n'inclut pas les autres investissements dans des appareils tiers tels que des éclairages et des appareils photo.

Dans le même ordre d'idées, même si l'intégration du réfrigérateur avait mieux fonctionné, je n'aurais jamais pensé me diriger vers le réfrigérateur pour allumer une lumière ou ajuster les paramètres de mon SmartThings.

L'idée du réfrigérateur comme "plaque tournante de la maison" est logique à bien des égards – j'ai particulièrement apprécié la fonction de miroir de la télévision, mais je ne veux pas (ou n'ai pas besoin) que mon réfrigérateur soit un point d'accès avec tous mes smart appareils à domicile. J'aime bien l'idée de pouvoir visualiser un flux de caméras de sécurité sur le réfrigérateur, mais encore une fois, cette intégration spécifique à SmartThings n'a pas fonctionné pour moi.

Ce sentiment n'est pas spécifique à Samsung, SmartThings ou Bixby. Je ne voudrais pas non plus d'un écran d'affichage à cristaux liquides avec réfrigérateur basé sur Alex, Google Assistant ou Siri. Voice sans écrans est le moyen le plus simple pour toute une famille d'interagir avec des appareils intelligents pour la maison: pas de téléphone, pas de réfrigérateur, pas de télévision.

Il sera intéressant de voir si et comment le Galaxy Home changera les choses pour Samsung et SmartThings. Samsung se situe loin derrière la courbe de l'assistant vocal, ce qui nuit considérablement à son attrait aujourd'hui. Mais une fois que le haut-parleur intelligent est entré dans les magasins, je dois demander: à quoi sert le hub SmartThings? Le Galaxy Home a-t-il même besoin d'un hub SmartThings?

Je ne pense pas. Alexa, Google Assistant et Siri se sont bien débrouillés sans hubs de plateformes dédiés. Bien sûr, Amazon Echo Plus, le haut-parleur intelligent HomePod d’Apple et l’Apple TV remplissent certaines fonctions analogues à un concentrateur, mais Amazon vend un grand nombre de haut-parleurs intelligents non-concentrateurs.

Tout cela témoigne du rôle moins important joué par les hubs dans les maisons – je ressens la même chose pour Wink. L'exécution maladroite de SmartThings par Samsung n'a pas non plus aidé les choses.

Je garde également un œil sur Family Hub 4.0. La plate-forme Family Hub 4.0, dont le lancement est prévu pour avril, inclura Bixby Vision et des mises à jour des capacités de traitement vocal de Bixby. Bixby Vision est censé détecter et étiqueter automatiquement certains aliments afin de vous éviter de le faire. Les mises à jour de l'assistant vocal devraient faciliter l'utilisation du langage naturel lors de requêtes telles que "montre-moi des recettes avec du thon".

Cela semble certainement rendre Bixby meilleur, mais cela ne voudra rien dire si je ne parviens pas à connecter mes appareils SmartThings au réfrigérateur. Nous verrons.

15 astuces Samsung Bixby à ne pas manquer: ces astuces de l'assistant vocal vous faciliteront la vie et peuvent même vous faire rire.

Oubliez les téléphones pliables. L'assistant Bixby de Samsung est sur le point de devenir plus intelligent: le rumeur selon lequel le Galaxy F pourrait capter toute l'attention, mais Bixby occupera une place centrale à la conférence des développeurs de Samsung.

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