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Shank dans un «dilemme» sur le deuxième pilote IndyCar en 2021

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Depuis qu’il a dirigé Jack Harvey dans l’Indy 500 2017 en collaboration avec Andretti Autosport, le propriétaire de l’équipe IMSA, Shank, a prolongé son implication dans la série NTT IndyCar. En 2018, il a couru Harvey dans six courses en partenariat avec Arrow Schmidt Peterson Motorsports, et l’année dernière, cela s’est transformé en 10 courses, le point culminant étant un podium au Grand Prix d’Indianapolis.

Lorsque Arrow SPM a évolué en Arrow McLaren SP et est passé à la puissance Chevrolet, Shank, en tant que fidèle partenaire Honda, a changé son allégeance technique à Andretti Autosport à moteur HPD, et est simultanément allé à plein temps avec sa seule voiture pour Harvey.

Cependant, Shank a souvent déclaré que son intention ultime était que son équipe basée dans l’Ohio s’étende à deux voitures et prévoit que cette opportunité se présentera l’année prochaine. L’opération appartenant à Jim Meyer / Michael Shank a annoncé plus tôt ce mois-ci que Liberty Media avait investi dans l’équipe.

Lorsqu’on lui a demandé si cela était essentiel pour une deuxième entrée MSR dans le champ IndyCar 2021, Shank a déclaré à Motorsport.com: «Eh bien, cela nous aide certainement à y arriver si tout se passe. Nous travaillons actuellement sur ce que nous allons réellement faire et nous le publierons bientôt dans le monde. Mais cela ne nous mène pas là-bas.

«Au fait, nous avons également un accord technique avec Andretti Autosport, par lequel je ne peux pas simplement dire à Michael Andretti: » Hé, j’ajoute une voiture à notre offre « ! Il y a des étapes à franchir, nous avons des négociations à faire.

«Nous espérons certainement aligner une deuxième voiture de manière prudente l’année prochaine, et la construire finalement. Je ne me suis pas fait un secret que je voulais avoir deux voitures à plein temps, mais nous prévoyons de l’attaquer tout comme nous avons attaqué l’accord de Jack. Donc, ce sera une approche très mesurée – quand nous aurons la pâte, nous le ferons.

«Cela va certainement dans la bonne direction.»

Quant à savoir si ce serait un vétéran ou une étoile montante qui est entré dans la voiture supplémentaire MSR, Shank a répondu: «Eh bien, c’est le dilemme, non? Est-il préférable d’avoir un ancien combattant qui puisse participer au programme ou mieux de planifier pour l’avenir?

Jack Harvey, Honda de course Meyer Shank

Photo par: Michael L. Levitt / Motorsport Images

«C’est simpliste mais je comprends pourquoi une équipe attraperait un gars qui peut produire immédiatement et qui n’a pas besoin de beaucoup de tests tôt. Nous avons également des engagements de sponsors à prendre en compte au cours de ce processus, afin que chacun en tire ce dont il a besoin. »

Helio Castroneves est un candidat évident pour un trajet à temps partiel, bien que le triple vainqueur de l’Indy 500 qui se bat actuellement pour la couronne IMSA Prototype ait déclaré que son scénario idéal serait un retour à plein temps en IndyCar.

Dit Shank: «J’apprécie beaucoup Helio. Il a conduit pour moi dans la Rolex 24 2007 à Daytona, avec [then Penske IndyCar teammate] Sam Hornish, et nous nous entendons très bien depuis. Ça a été une bonne relation.

«Je pense toujours qu’Helio a une vraie passion et le désir de sortir à ses conditions, alors si [signing Castroneves] aidé notre programme de l’autre côté avec Jack, alors… génial – je dirais que c’est ce que nous allons faire.

«Mais je ne vous BS-ing. Le dilemme est-ce que nous regardons vers l’avenir ou allons-nous avec l’expérience? Il y a toutes sortes de séquences et de cadences dans la façon dont nous faisons les choses. Pensez à nous – nous avons travaillé avec SPM et maintenant Andretti Autosport, nous avons donc vu à l’intérieur des deux équipes et comment elles fonctionnent, les avantages et les inconvénients, et la belle chose est que nous avons réussi à apprendre des deux. . Et je pense que les conducteurs expérimentés peuvent aussi apporter une partie de cela.

«Honnêtement, je ne sais pas ce que nous allons faire. Nous allons piloter une autre voiture l’année prochaine, je peux vous le dire. Mais [regarding drivers], ce n’est pas que moi. Je dois prendre la décision avec Jim Meyer, avec Liberty… J’ai besoin de voir l’image dans son ensemble pour m’assurer que nous en tirons tous un peu ce dont nous avons besoin. Quelqu’un comme Chip Ganassi aborderait cela différemment et je ne l’utilise qu’à titre d’exemple. Je dis que tous les propriétaires d’équipes abordent probablement ces situations d’une manière un peu différente.

«Et il y a des pilotes qui méritent une autre chance à l’Indy 500, pas seulement les pilotes de haut niveau. Si un jeune pilote réfléchissait à ce à quoi ressemblait notre avenir, il pourrait nous considérer comme un candidat un peu plus fort bien qu’il ne s’agisse pour l’instant que d’un trajet à temps partiel. Cela dépend de la position de chacun, de ce qu’il se passe.

Lorsqu’on lui a demandé si Oliver Askew, qui est libéré par Arrow McLaren SP, serait sur sa liste restreinte, Shank a déclaré: «C’est un bon gars et je pense beaucoup à lui. Une douzaine de gens de l’industrie, au moins, m’ont appelé à son sujet! Alors c’est bien: il a des gens qui croient en lui et vous en avez besoin pour vous en sortir dans ce monde.

À propos de la première saison IndyCar à temps plein de Harvey et MSR

Photo par: Barry Cantrell / Motorsport Images

En réfléchissant à la saison IndyCar 2020 avec un tour à faire, Shank a convenu que Harvey n’avait pas de chance d’avoir un sixième, trois septièmes et une huitième place comme ses meilleurs résultats. À deux reprises, la MSR-Honda n ° 60 s’est qualifiée en première ligne, tandis qu’à quatre autres reprises, elle a pris le départ dans le top six. Cette disparité entre le potentiel de qualification et les résultats de la course est due au fait que Harvey est l’un des rares pilotes IndyCar cette année qui pourrait véritablement se plaindre du fait que des avertissements sur le parcours complet ont volé à des moments inopportuns, alors que lui et la voiture ont été à leur meilleur.

« [Badly timed yellows] nous ont frappés au moins trois fois », a déclaré Shank. «Pour être honnête avec vous, la façon dont nous réagissons lorsque cela se produit a été l’une des lacunes pour nous – pas du côté de Jack mais du côté de l’équipe. Changer de stratégie lorsque nous avons été obligés d’optimiser une position compromise lorsque des choses comme celle-là se produisent est quelque chose que nous devons améliorer. Et nous y travaillons.

«Je suis content de notre vitesse, nous allons dans la bonne direction, nous sommes assez constants et j’ai juste l’impression que nous n’avons pas encore encaissé tous nos jetons. C’est frustrant mais j’aime vraiment mon ingénieur [Andy Listes] beaucoup, et nous avons de bonnes personnes qui le soutiennent, donc j’ai l’impression que tout se passe dans le bon sens.

«Le grand avantage de travailler avec Andretti est que je sens que nous obtenons tout ce que nous avons promis. Quand on court bien, je n’ai pas l’impression que ce soit un problème.

«Nous avons tous les deux convenu d’un accord technique et cela fonctionne, et je suis vraiment fier et heureux. Pour Jack, pouvez-vous imaginer en tant que pilote être capable en temps réel de se comparer aux autres pilotes d’Andretti Autosport et de repartir sur la piste et d’appliquer ce qu’il a appris? Combien cela vaut-il? »

Meyer Shank a également généralement semblé solide dans les arrêts aux stands – un domaine où son équipe partenaire a connu des difficultés notables pendant une grande partie de cette saison.

«Ouais, nous avons eu quelques défis», a déclaré Shank. «Je dirais que nous avons eu trois mauvais arrêts toute l’année. Mais à part ça, je dirais que nous sommes constamment dans le top 10 des lignes [pit entrance to pit exit], et parfois nous sommes vraiment brillants.

«Vous devez vous rappeler que nous n’avons pas de voiture d’entraînement aux arrêts au stand, donc nos gars ne peuvent pas s’entraîner tous les midis comme certaines de ces équipes le font. Nous avons juste de très bonnes personnes et j’essaie de les garder équilibrés, de réfléchir aux choses et de ne pas être trop dérangé à ce sujet.

«Je suis très heureux de l’amélioration de l’équipage de 2019 à cette année. Vous avez besoin d’un arrêt dans la plage de six secondes, et quand nous étions à temps partiel, nous pouvions l’obtenir assez régulièrement dans la plage de sept secondes, mais juste en répétant en entrant toutes les courses cette année, nous l’avons réduit à six. C’est donc une autre chose à laquelle je dois penser lorsque j’apporte une deuxième voiture à temps partiel.

Sur la campagne Acura Prototype en 2021

Photo par: Acura

MSR a remporté sa dernière course de classe prototype IMSA à Petit Le Mans en 2016 avec une Ligier à moteur Honda, et au cours des quatre dernières saisons, a fait campagne avec les NSX dans la catégorie GT Daytona du championnat IMSA WeatherTech SportsCar. En 2018, MSR a aidé Katherine Legge à se classer deuxième du championnat des pilotes et Acura à deuxième du championnat des constructeurs, tandis que l’année dernière, l’équipe a remporté les titres de pilotes de GTD pour Mario Farnbacher et Trent Hindman, premier du championnat par équipes, et deuxième dans la course aux points constructeurs.

Bien qu’ayant été frappé par un rival lors du Petit Le Mans de samedi dernier, imposant un long arrêt derrière le mur, le MSR Acura NSX n ° 86 a récupéré la dixième place, de sorte que Farnbacher et Matt McMurry restent dans la chasse au championnat avec deux manches à faire.

Mais l’année prochaine, Meyer Shank Racing et Wayne Taylor Racing reprennent la direction des deux Acura ARX-05 dans la catégorie Prototype – une pièce – alors que l’équipe Penske se retire.

Vendredi dernier, Olivier Pla – vainqueur du Petit Le Mans 2016 avec Shank et vainqueur des Six Heures de Watkins Glen 2019 avec Mazda – a été confirmé comme l’un des fulltimers de MSR et Dane Cameron devrait être annoncé prochainement comme son partenaire.

«Nous connaissons à la fois nos employés à plein temps et AJ [Allmendinger] jusqu’à présent, mais nous ne savons pas si nous allons diriger un quatrième pilote à Daytona – nous en débattons encore un peu.

Bien que le fonctionnement des deux Acura ARX-05 passera d’une équipe à deux en 2021, Shank a de nouveau souligné que Wayne Taylor et lui seront en étroite collaboration, comme expliqué lors de l’annonce du changement le mois dernier. Cela s’étend aux décisions concernant les alignements de pilotes pour les courses d’endurance, qui seront prises en consultation les uns avec les autres et avec HPD.

«Je pense que les pilotes Honda de haut niveau en IndyCar ont tous des opportunités différentes en Daytona Prototypes pour les deux prochaines années», dit-il. «Il est important pour HPD que ce soit un pilote Honda. Que ce soit Jack Harvey, Scott Dixon, Alexander Rossi, Colton Herta ou Graham Rahal. Et puis Wayne et moi parlons beaucoup, une ou deux fois par jour, et nous le découpons simplement; nous avons chacun notre propre agenda mais nous travaillons assez étroitement sur l’ensemble de ce projet et ça se passe bien jusqu’à présent. Nous avons donc consulté sur les conducteurs.

« Quant à AJ, j’ai eu une relation avec lui pendant 14 ans que je n’allais pas laisser décroître. »

Allmendinger a couru les 24 Heures Rolex à Daytona pour Shank chaque année, sauf un depuis 2006, et avec John Pew, Ozz Negri et feu Justin Wilson, a remporté la course en 2012.

Meyer Shank Racing avec Acura NSX Curb-Agajanian de Mario Farnbacher, Matt McMurry, Shinya Michimi.

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Photo par: Art Fleischmann

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