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Servir le passé et l'avenir à Orange Lawn

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South Orange, N. J. – Bruce Schonbraun est un collectionneur avide de souvenirs de tennis. Il possède des centaines de raquettes antiques et de vieux programmes de tournoi. Récemment, il a ajouté à sa collection un club de tennis entier, la gemme fanée Orange Lawn, une fois lun des sites les plus importants sur la tournée internationale de tennis.

Le club, qui se trouve sur une colline à 20 miles à louest de Manhattan, est pas un souvenir à admirer sur une étagère. Pour Schonbraun, cest un projet de récupération de plusieurs millions de dollars quil veut utiliser pour revitaliser le tennis sur gazon dans lEst des États-Unis

Schonbraun est un promoteur immobilier obsédé par le tennis qui a grandi en frappant des balles sur des filets. sur les tribunaux publics de Jersey City. Il dirige un groupe qui a récemment acheté le Orange Lawn Tennis Club, âgé de 138 ans, dans le cadre dun plan ambitieux visant à lui redonner sa gloire dantan.

«Cest un jeu de la passion», a-t-il déclaré. "Il sagit de restaurer lun des meilleurs clubs de tennis du pays à son ancienne grandeur, et nous espérons lancer un tournoi plus tôt que tard."

Ce ne sera pas facile, étant donné que les adhésions à des clubs du genre Orange Les offres de pelouse ont tendance à baisser et les tournois de tennis professionnels sont devenus beaucoup plus axés sur linternational quils ne létaient à lapogée dOrange Lawn. Un petit tournoi amateur pourrait être un meilleur match.

Schonbraun a déclaré que le club a été en négociations avec lAssociation de tennis des États-Unis pour un tournoi double de pelouse père-fils ici, et il y a espoir dajouter un amateur national. tournoi de la cour bientôt. Dautres idées comprennent un tournoi de maîtres avec des anciens joueurs de renom, comme John McEnroe, Jim Courier et Pat Cash, ainsi quun tournoi professionnel masculin ou féminin.

Lherbe était autrefois la surface principale du sport original du tennis sur gazon. , mais Orange Lawn est lun des 14 clubs restants avec des courts de gazon laissés aux États-Unis. Le seul grand tournoi de pelouse restant dans le pays se tient à Newport, R.I., peu après Wimbledon chaque été. Créer lespace et les conditions pour un petit tournoi de gazon à South Orange serait difficile, mais cela a déjà été fait.

Pendant des décennies, Orange Lawn a accueilli lun des principaux événements menant aux championnats nationaux des États-Unis (connus plus tard). comme lUnited States Open). Des photographies jaunissantes et une liste encadrée dans une police de caractères simple documentent modestement lhistoire du tournoi à quiconque se penche assez près pour les voir près de lentrée principale.

La liste des grands champions est discrètement affichée, mais Bill Tilden a gagné ici 1929 et Arthur Ashe furent victorieux des décennies plus tard, tout comme Rod Laver, Chris Evert, Billie Jean Moffat (plus tard Billie Jean King) et McEnroe.

Connu sous le nom de Eastern Grass Court Championships (appelé plus tard Mutual Benefit Life Open), lévénement était la mise au point parfaite pour les championnats des États-Unis à Forest Hills, Queens, et à dautres sites de terrain avant cela.

En 1890, le New York Times a rapporté sur le tournoi dans le style de la journée: Le temps a été tout ce qui pouvait être désiré, et a fait ressortir un grand nombre de gens de la société des Oranges. "

Après que lOpen des États-Unis a changé dargile à Forest Hills en 1975, le tournoi Orange Lawn a suivi et la spécialité que le club offrait autrefois – les 10 courts en émeraude brillants – nétaient plus considérées comme un atout précieux. Lintérêt sest estompé et le dernier tournoi y a eu lieu en 1983.

Ces dernières années, le club a subi le même sort que de nombreux autres clubs aux États-Unis. Les clubs de pays appartenant à lhomme et servant de résidence secondaire pour les hommes daffaires qui passent de longues heures à jouer, à manger et à boire chez eux sont pour la plupart partis. Aujourdhui, les gens ont tendance à passer plus de temps en famille, les adhésions aux clubs nationaux ont diminué, les frais ont augmenté et les installations sont tombées en ruine.

Jusquà ce que les lignes soient peintes et les filets érigés fin mai Chez Orange Lawn, ils ressemblent tous à un vaste putting-green non managé. Une fois quils sont mis en place, et rosée saccroche à chaque brin dherbe un matin dété, ils brillent comme un tapis démeraude.

Le reste du club, qui comprend le bâtiment principal, un café, des courts de paddle et la pelouse en face, est sans prétention, si ce nest pas un peu maladroit par manque dattention.

Afin de consolider les finances et daméliorer leurs installations, de nombreux clubs appartenant à leurs membres ont vendu à des groupes de propriété privée. Une partie des activités de Schonbraun consiste à remettre en état des clubs de pays datés et, il y a environ deux ans, Orange Lawn la embauché comme consultant pour réaménager les locaux, réduire la dette et augmenter le nombre de ses membres

. David et Michael ont joué à Princeton et Colgate, pour acheter le club purement et simplement. Il a constitué un groupe de propriété de quatre personnes, avec lui en tête, et depuis que le groupe a pris le relais, la construction des installations a été sérieusement nécessaire.

Le groupe a embauché Aaron Krickstein, un ancien joueur n ° 6 mondial , pour être son pro de la tournée, ce qui signifie quil ferait des cliniques et des expositions et donnerait des leçons sur les terrains quil avait joués plusieurs fois au cours des années, mais jamais dans un tournoi principal

"Cet endroit a une telle histoire". Krickstein a déclaré: "et comme beaucoup de clubs, il a gravit vers le bas. Mais quand Bruce ma contacté, jai senti que tout irait bien. "

Tout en notant les changements à venir, Schonbraun a dit quau moins six des 10 cours de gazon, et peut-être tous, resteraient.

lherbe a souffert avec les coupes financières. Le maintien des cours dherbe intactes demande beaucoup de travail et est coûteux; une partie importante du budget va à leur entretien.

Le jardinier et expert botanique est Steve Irvin, le neveu de lancien joueur de baseball Monte Irvin. Il a été au club pendant environ 35 ans et attend avec impatience linjection de capitaux quil espère signifiera mieux soccuper des tribunaux, comme il la fait il y a 10 ans.

"Les tribunaux sont une partie emblématique du club et New Jersey ", a déclaré Irvin. "Il a été négligé un peu à cause du budget. Jaime les courts et jaime quand les gens jouent sur eux. Pour eux ne pas être utilisé serait un crime. "

Lherbe est la plupart du temps courbé et quelques poa, les variétés trouvées sur de nombreux terrains de golf et utilisés dans South Orange depuis 1880. Il est coupé à cinq-seizième de pouce chaque lautre jour, une fois que les cours sont disposées fin mai, et les lignes sont continuellement ajustées pour empêcher lusure dans des endroits spécifiques.

Lherbe, qui joue vite et bas, comme les courts de Wimbledon (Wimbledon) il y a des années, une surface de gazon plus lente et rebondissante) est traitée avec respect, surtout après la pluie, quand les membres doivent rester à lécart pour éviter de transformer les cours deau en boue.

Pour Schonbraun, tout cela vaut la peine la gloire de ce qui était un haut lieu du tennis sur gazon en Amérique.

"Dans notre esprit," dit Schonbraun, "ce sera toujours la grande place pour jouer au tennis sur gazon."

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