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Rahal philosophique sur la chance manquée de gagner le GP d’Indy

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Tout en se classant parmi les trois premiers derrière Polesitter de Team Penske et premier leader Will Power et Jack Harvey de Meyer Shank Racing, Rahal a pu économiser suffisamment de carburant pour faire d’une stratégie à deux arrêts l’option évidente. La RLL-Honda n ° 15 a pris la tête au tour 18 après que Power et Harvey se soient piqués, avant de piquer à la fin du tour 26.

Lorsque Power et son coéquipier Josef Newgarden ont effectué leurs deuxièmes arrêts à la fin de la mise en garde de course complète, Rahal était à nouveau devant, mais maintenant sur les Firestones primaires les plus difficiles et les moins adhérents. Scott Dixon de Chip Ganassi Racing avait sauté en avant au quatrième rang après avoir effectué son deuxième arrêt juste avant la période de prudence, et sur le composé alternatif grippier, il a dépassé les deux voitures devant pour fermer sur Rahal.

Rahal l’a évité au départ mais, essayant d’économiser du carburant sur les primaires, il a dû céder la tête au pilote Ganassi au virage 1 au tour 49. Par la suite, Dixon a couru loin et après les arrêts aux stands finaux, l’objectif principal de Rahal était de garder l’équipe Simon Pagenaud de Penske derrière lui – quelque chose qu’il a réussi par 0.6sec.

Un Rahal désolé a expliqué: «Je pensais que la stratégie fonctionnait honnêtement parfaitement. Sortir des stands après le premier arrêt et avoir toujours raison avec Power et Harvey et tous les bons gars, les gars que je courais à ce moment-là, tout ce que je pensais, c’est que lorsque les stands ont traversé pour la dernière fois, nous  » d avoir une avance d’environ 25 ou 30 secondes.

«Mais de toute évidence, le jaune est sorti et a en quelque sorte annulé notre stratégie parce que tout le monde a pu se placer sous le jaune et qu’il ne restait plus qu’un.

«Mais de toute évidence, Dixie avait un rythme énorme pendant la dernière partie de la course. J’étais sur des pneus noirs en difficulté un peu. La voiture de la Fifth Third Bank était superbe aujourd’hui. Je pensais que nos gars ont fait un travail formidable… Je suis sûr que d’autres auraient pu faire fonctionner la consommation de carburant, peut-être, mais avec le rythme que le leader, Will, fixait, il était vraiment très facile pour moi d’obtenir un énorme nombre de carburant et nous avons décidé tout de suite [stops].

«Cela s’est parfaitement déroulé. Quand je suis sorti des stands, j’étais juste derrière les leaders, et je savais à partir de ce moment-là que j’avais un arrêt de plus et qu’ils avaient deux à faire et nous avions un joli écart derrière nous.

«Mais regardez, c’est la vie. La stratégie m’a brûlé avant, et cela nous a beaucoup aidés auparavant. Nous avons gagné des courses à cause de cela.

«Et Dixie a été très rapide aujourd’hui. Aurions-nous gagné? Nous aurions certainement eu plus de tampon, mais il a été très rapide. Quand il m’a rattrapé, il était presque impossible pour les noirs, en plus d’économiser du carburant, de le garder derrière moi. »

Rahal, qui a souffert de problèmes d’ECU avant la course lors de l’ouverture de la saison au Texas Motor Speedway, a déclaré que cela l’a aidé à se sentir un peu plus satisfait de réussir un finaliste à IMS.

« Dallas était très frustrant pour nous, comme tout le monde le sait, et je pense que tout le monde a bien réagi en venant ici », a-t-il déclaré. «Toutes les voitures ont progressé tout au long du week-end.

«Mais tête baissée, concentrez-vous maintenant sur Road America. Mais ce fut certainement une bonne journée de points pour nous et nous ramène un peu plus dans une position de points confortable. »

Le coéquipier à temps plein de Rahal, Takuma Sato, a eu un week-end assez anonyme avec un léger problème de moteur vendredi et un problème de suspension aujourd’hui, mais est finalement revenu 10ème.

En revanche, la troisième entrée temporaire de l’équipe – la voiture Citrone / Buhl Autosport de Spencer Pigot qui sera également vue à l’Indianapolis 500 – a été très impressionnante jusqu’à ce qu’elle rencontre un problème de moteur dans le dernier tiers de la course.

Alors que les qualifications 16e après une performance impressionnante ne semblaient pas promettre grand-chose, Pigot a rapidement avancé la course et ne courait qu’une seconde derrière Rahal et visait apparemment un podium jusqu’à ce qu’il commence à perdre de la puissance. Il a finalement été contraint de le garer avec six tours à faire

Spencer Pigot, Rahal Letterman Lanigan Racing

Photo par: Phillip Abbott / Motorsport Images

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