Accueil auto Que se passe-t-il lorsque votre grosse F1 se transforme en farce

Que se passe-t-il lorsque votre grosse F1 se transforme en farce

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Sur le papier, cela semblait assez raisonnable: châssis Lola T97 / 30, moteurs Ford Zetec-R V8 et, surtout, soutien majeur de Mastercard. Mais les équipes de F1 ne courent pas sur le papier, et la réalité a été un désastre total.

Le moteur du projet était l’empressement de Mastercard à lancer le ‘F1 Club’ pour les détenteurs de cartes qui devait financer l’équipe. Cela signifiait que le projet était horriblement précipité – essentiellement un an plus tôt que prévu initialement. Le concurrent bancaire HSBC rejoignait la F1 avec la nouvelle équipe du Grand Prix Stewart, qui avait une année complète de préparation à son actif et un contrat de support à long terme avec Ford.

La voiture était désespérément insuffisamment cuite et donnait aux pilotes Vincenzo Sospiri et Ricardo Rosset peu de chances de faire la grille de départ pour plusieurs raisons…

Vincenzo Sospiri, Lola T97 / 30 Ford

Photo par: Sutton Images

Le châssis basé sur IndyCar n’avait pas été conçu pour le moteur Ford V8, car Al Melling était censé développer un moteur V10 Lola badgé en interne – mais cela n’a jamais vu le jour.

L’approvisionnement des clients Ford provenait de l’équipe Forti, qui s’était repliée en 96, et l’équipe avait eu des problèmes de fiabilité – même en cas de défaillance en ligne droite sur le dragstrip de Santa Pod. De plus, il n’y avait pas eu de temps pour les tests en soufflerie non plus!

Vincenzo Sospiri, Lola T97 / 30 Ford

Vincenzo Sospiri, Lola T97 / 30 Ford

Photo par: Sutton Images

Ricardo Rosset et Vincenzo Sospiri, Lola

Ricardo Rosset et Vincenzo Sospiri, Lola

Photo par: Sutton Images

L’ancien champion de la Formule 3000 de la FIA, Sospiri, a donné son meilleur coup en qualifications, mais a été bien en deçà du seuil de 107% requis pour faire la course.

Plutôt fatidique, le fondateur de Lola, Eric Broadley, avait déclaré lors du lancement de la voiture à Londres: «La règle des 107% est en fait une marge assez importante. Si nous ne pouvons pas faire cela, alors nous ne devrions pas y être. « 

Eric Broadley, directeur de l'équipe de Lola, un invité, Ricardo Rosset, Lola et Vincenzo Sospiri, Lola

Eric Broadley, directeur de l’équipe de Lola, un invité, Ricardo Rosset, Lola et Vincenzo Sospiri, Lola

Photo par: Sutton Images

Curieusement, Sospiri blâme Jacques Villeneuve pour le fait qu’il n’a jamais commencé un grand prix…

« S’il n’avait pas fait ce fantastique tour de pôle, je me serais qualifié », affirme-t-il à propos du temps de pole de JV, qui était à 1,75 seconde de l’opposition. Une analyse plus approfondie révèle que le temps de Sospiri était presque 12 secondes plus lent que Villeneuve, et que Pedro Diniz d’Arrows était en fait l’âme malheureuse qui n’a raté que les 107%.

Mais, après quelques disputes de Tom Walkinshaw, Diniz a quand même été autorisé à courir en raison de sa vitesse lors des essais libres, contrairement aux Lolas tardifs, qui étaient loin du rythme.

Ricardo Rosset, Mastercard Lola T97 / 30

Ricardo Rosset, Mastercard Lola T97 / 30

Photo par: Sutton Images

« Ricardo était 1,5 secondes plus lent que moi de toute façon », hausse Sospiri, qui au moins pouvait se consoler. «La voiture n’était pas la meilleure à conduire.

«Nous avions fait 12 tours [of testing] à Silverstone, c’est tout. Il était très difficile à manipuler dans les virages et manquait d’adhérence aérodynamique. Même en ligne droite, ça allait à gauche et à droite! Personne ne semblait savoir pourquoi. « 

Rosset résume ainsi son expérience en Autosport: «Ça a été difficile, comme je le savais. Nous avons eu beaucoup de problèmes. Nous avons un manque d’appui et trop de traînée. Le plus gros problème est que nous n’avons pas de configuration de base pour la voiture, donc nous avons deviné les réglages et quand ils se sont trompés, nous avons un peu paniqué. « 

Ricardo Rosset, Mastercard Lola avec son coéquipier Vincenzo Sospiri, Mastercard Lola

Ricardo Rosset, Mastercard Lola avec son coéquipier Vincenzo Sospiri, Mastercard Lola

Photo par: Sutton Images

Vincenzo Sospiri, Lola T97 / 30 Ford

Vincenzo Sospiri, Lola T97 / 30 Ford

Photo par: Motorsport Images

Ricardo Rosset, Lola T97 / 30 Ford

Ricardo Rosset, Lola T97 / 30 Ford

Photo par: Motorsport Images

Ricardo Rosset, Lola

Ricardo Rosset, Lola

Photo par: Sutton Images

Les choses ont tourné court avant la prochaine course, le GP du Brésil à Interlagos. Prêt à se qualifier à nouveau, le rêve de Sospiri en F1 s’est effondré dans des circonstances cocasses. Non seulement il n’y avait pas de rythme dans la voiture, il n’y avait pas non plus d’argent à la banque!

En fait, le projet était endetté de 6 millions de livres sterling et a mis toute l’entreprise sous séquestre quelques semaines plus tard.

« J’ai découvert que l’équipe venait d’un journal brésilien jeudi matin avant le grand prix », dit-il. « Le journal disait » Lola est sortie « alors j’ai pensé: » Qu’est-ce qui se passe? « Et j’ai téléphoné à Ricardo [above right]et il a dit que c’était vrai. Il était dans le camion et a dit qu’il était sur le point d’être verrouillé, alors je lui ai demandé de prendre mes affaires et mon casque aussi!

«Je suis allé sur la piste et tout était scellé. Tout était fini. »

L'équipe Lola Mastercard a retiré ses voitures de la course

L’équipe Lola Mastercard a retiré ses voitures de la course

Photo par: Sutton Images

Bien qu’ayant déjà testé pour Benetton, Ligier et Simtek, la carrière de Sospiri en F1 était terminée après une seule tentative infructueuse de qualification.

Il réfléchit: «Cela sonnait tellement bien, j’ai quitté mon rôle de test chez Benetton et je me suis inscrit pour quatre ans. Ils avaient l’intention de fabriquer leurs propres moteurs l’année prochaine, mais le budget n’a jamais été là.

« Tout ce qu’ils m’avaient dit n’était pas vrai. En F1, lorsque cela se produit, il ne faut pas longtemps pour le savoir. « 

Au lieu de cela, il s’est tourné vers l’Amérique, où il a couru IndyCars (en commençant au premier rang de l’Indy 500 de cette année derrière seulement Arie Luyendyk et Tony Stewart) et des voitures de sport – où il a eu un grand succès au volant de la Ferrari 333SP – avant de raccrocher son casque et de bouger dans la gestion des équipes et des pilotes, notamment avec Luca Filippi.

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